5 Dinge, auf die Sie im weiteren Verlauf des Amtsenthebungsverfahrens achten sollten

Das Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Donald J. Trump, erst das dritte Verfahren dieser Art in der amerikanischen Geschichte, begann am Dienstag in einer scheinbar endlosen Sitzung und könnte nächste Woche abgeschlossen werden (obwohl es vielleicht in der nächsten Woche enden wird – oder wer weiß wann). . Um Ihre Erinnerung aufzufrischen: Im Dezember stimmte das Repräsentantenhaus mit demokratischer Mehrheit für die Verabschiedung von zwei Amtsenthebungsartikeln: Machtmissbrauch und Behinderung des Kongresses. Das Repräsentantenhaus kann einen Präsidenten anklagen, aber es braucht zwei Drittel des Senats, um zu stimmen, um einen abzulehnen, daher der aktuelle Prozess.

Wenn Sie den größten Teil des Tages beobachten, wie sich dies entwickelt, kann es so aussehen, als würden Sie in einer Flut unwiderlegbarer Beweise ertrinken, die den Oberbefehlshaber treffen. Aber leider kann diese überwältigende Fülle an Informationen von republikanischen Senatoren ignoriert werden, die nicht für eine Amtsenthebung stimmen, egal was passiert. Manche stehen in tiefroten Bezirken zur Wiederwahl, manche haben vielleicht Angst vor Trump und seinen Tweets. Einige mögen – obwohl es die Leichtgläubigkeit belastet – tatsächlich zustimmen, dass er nichts falsch gemacht hat, andere scheinen zu denken, dass eristschuldig ... aber dass es vielleicht doch keine so große Sache ist, eine ausländische Regierung unter Druck zu setzen, damit sie Ihnen hilft, eine Wahl zu gewinnen.

Hier sind wir gerade: Heute werden die demokratischen Amtsenthebungsmanager – sieben Kongressabgeordnete, die ernannt wurden, um gegen den Präsidenten Klage zu erheben – weiterhin in quälenden Details erklären, wie die schändlichen „Waffen für die Ukraine im Austausch für Schmutz über Biden ”-Schema sollte funktionieren. Am Samstag werden die Anwälte des Präsidenten die Chance haben, auszuweichen, zu kritisieren, den Prozess anzugreifen und sich aus diesem Albtraum zu tarnen. Viele Leute sagen, sie können es nicht ertragen, zuzusehen, wie sie Trump verteidigen, aber für andere ist es beißend faszinierend zu sehen, was diese bedeutenden Anwälte auf die Beine stellen können.

In dem ständigen Wortschwall während dieses historischen Prozesses kann es schwierig sein zu erkennen, was vergessen wird und was in den Herzen und Köpfen der Zuhörer für immer weiterleben wird. Gibt es etwas in der Beredsamkeit der Demokraten, das die Republikaner beeinflussen könnte? Werden die Anwälte des Präsidenten eine denkwürdige Verteidigung liefern? Hier ist, worauf Sie ab diesem Zeitpunkt achten sollten.

1. Werden wir Zeugen hören?

Wie wahrscheinlich ist es, dass wir Zeugen hören, die sich in dem Raum aufgehalten haben, in dem es passiert ist? Es ist ein reines Zahlenspiel: Angenommen, alle Demokraten halten zusammen, dafür müssten mindestens vier „gemäßigte“ Republikaner mit den Dems stimmen. Der Mann, von dem alle hören wollen, ist der ehemalige nationale Sicherheitsberater von Trump (und bekannter ultrarechter Ideologe) John Bolton, der das schäbige Geschäft mit Waffen für Biden-Dreck bekanntlich als 'Drogengeschäft' bezeichnet hat.

Die gegenwärtige Weisheit ist, dass zu den Republikanern, die am ehesten umkippen würden, die phlegmatische Susan Collins gehören würde; Alaskas Senatorin Lisa Murkowski – so stark in ihrem Bundesstaat, dass sie als Kandidatin gewonnen hat; manchmal Trump-Kritiker Mitt Romney; und Lamar Alexander, der am Dienstag getwittert hat, dass er offen sei, zu überlegen, ob er Zeugen in Betracht zieht. (Danke, danke.) Es ist auch möglich, dass (a) mehr als vier die Seiten wechseln oder (b) keiner dieser Leute tatsächlich dafür stimmen wird, Zeugen zu hören. Zu diesem Zeitpunkt weiß niemand wirklich, aus welcher Richtung der Wind weht – eine nervenaufreibende Situation, um es gelinde auszudrücken.



2. Wird es einen Zeugenaustausch geben?

Kann es im Falle einer Zeugenvernehmung zu einem Austausch kommen? Anfang dieser Woche gab es Gerüchte über einen möglichen Handel, der es Bolton ermöglichen würde, auszusagen, wenn einer der Bidens – der ehemalige Vizepräsident oder sein Sohn Hunter – ebenfalls gerufen würden. Aber ein Biden gegen einen Bolton wird es offenbar nicht eintauschen: Senats-Minderheitsführer Chuck Schumer hat die Idee eines Austauschs verworfen und gesagt, das Ganze sei 'vom Tisch'. Oder, wie Adam Schiff, der leitende Amtsenthebungsmanager des Hauses, es ausdrückte: „Dies ist nicht wie ein Fantasy-Football-Handel. Prozesse sind kein Tauschgeschäft für Zeugen.“

3. Wenn sie nicht nett sein können, können die Spieler dann wenigstens höflich sein?

Werden die Gemüter im Laufe der anstrengenden Woche noch einmal steigen? Am späten Dienstagabend wurde der oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, John Roberts, der diesen Prozess leitet, auf beiden Seiten des Ganges zur Schule gebracht. In einem seltenen Moment, als er die Stimme des Richters hörte, sagte er: „Ich denke, es ist an dieser Stelle angebracht, dass ich sowohl die Manager des Repräsentantenhauses als auch die Anwälte des Präsidenten gleichermaßen ermahne, sich daran zu erinnern, dass sie sich an das größte Beratungsgremium der Welt wenden.“

Er reagierte auf einige eskalierende Gemeinheiten: Erstens warnte der Impeachment-Manager Jerry Nadler die Senatoren davor, eine „verräterische Stimme“ für eine „Vertuschung“ abzugeben; dann sagte der Anwalt des Weißen Hauses, Pat Cipollone, zu Nadler, er sollte sich „schämen … für die Art und Weise, wie Sie diese Körperschaft angesprochen haben“. Dieser Ruf, fair zu spielen, wurde in anderen Kreisen offensichtlich nicht beachtet. Beim Verlassen des Weltwirtschaftsforums in Davos gab Präsident Trump diese würdevolle, maßvolle Einschätzung von Nadler: „Ich kenne ihn schon lange. Er ist ein Sleazebag. Jeder weiss das.'

4. Besteht die Gefahr, dass Senatoren mit kurzen Aufmerksamkeitsspannen vor Gericht inhaftiert werden?

Die 100 Senatoren, die die endgültige Entscheidung über die Absetzung des Präsidenten treffen werden, sollen ihre feierliche Pflicht als Geschworene ernst nehmen: kein Reden, kein Kaffee, keine Lektüre und, vielleicht am bittersten ärgerlich, kein Handy. Anscheinend litten viele Senatoren unter dem Schock, von ihren Telefonen getrennt zu sein – die im Anhörungsraum nicht erlaubt sind – und machten Berichten zufolge lange Pausen im Saal und hingen im hinteren Teil des Raumes herum, vernichteten die Zeit in der Garderobe und gönnten in anderen Verhaltensweisen, die angeblich den Kongress verachten. (Am Mittwoch twitterte der Journalist Michael McAuliff: „Ich habe gerade 21 freie Sitze auf der GOP-Seite des Senats gezählt, zwei auf der Seite der Demokraten, ein paar Stunden nach Schiffs Präsentation.“)

Okay, vielleicht langweilen sie sich, da die Demokraten in quälenden Details den „perfekten“ Anruf des Präsidenten beim ukrainischen Präsidenten, die ruchlose Rolle von Rudy Giuliani und jeden letzten Beweis für Trumps „Schmutz auf Biden im Austausch für Waffen“ beschreiben ' planen. Aber schade, Senatoren – Sie haben um diesen Job gebettelt! Setzen Sie sich wieder auf Ihre Plätze!

5. Wird die Wahrheit wirklich wichtig sein?

Mitten in den Anhörungen gestern Nachmittag fasste Nadler die vorherrschende Stimmung so ziemlich auf den Punkt: „Die Verfassung ist kein Selbstmordpakt. Es lässt uns nicht bei Präsidenten fest, die ihre Macht auf unvorhergesehene Weise missbrauchen, die unsere Sicherheit und Demokratie bedrohen.“ Aber es war Schiff in den Schlussbemerkungen, die beschrieb, was wirklich auf dem Spiel steht. „Die Gestalter könnten uns nicht vor uns selbst schützen, wenn Recht und Wahrheit keine Rolle spielen … Keine Verfassung kann uns schützen, wenn Recht keine Rolle mehr spielt. Und Sie wissen, dass Sie diesem Präsidenten nicht vertrauen können, dass er das Richtige für dieses Land tut. Sie können darauf vertrauen, dass er das Richtige für Donald Trump tut. Er wird es jetzt tun. Er hat es schon einmal getan. Er wird es die nächsten Monate tun. Er wird es bei der Wahl tun, wenn er darf. Aus diesem Grund müssen Sie, wenn Sie ihn für schuldig befunden haben, dafür sorgen, dass er entfernt werden sollte. Denn Recht zählt. Und die Wahrheit zählt. Sonst sind wir verloren.“