90 Jahre später, die radikale Kraft von Josephine Bakers Bananenrock

Josephine

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Mit freundlicher Genehmigung von La Centrale Cinematographique

Es war der Sommer 1926 im Folies Bergère in Paris. Horden weißer Pariser strömten in das berühmte Theater, um es zu sehenDie Neger-Rezension, eine Musikshow, die aufgrund der Faszination des Landes für die Jazzkultur aus Frankreich hervorgegangen ist. Und da stieg Josephine Baker, kaum mehr als Perlenketten, Handschellen und einen Rock aus 16 Gummibananen bekleidet, von einer Palme auf die Bühne und begann zu tanzen. Dieser Tanz – dertanzen wild– ist es, was sie zum größten schwarzen weiblichen Star der Welt gemacht hat. Sie wurde über Nacht zur Sensation: Tausende Puppen in Bananenröcken wurden in ganz Europa verkauft; Beauty-Redakteure rieten Frauen, ihr Gesicht mit Walnussöl einzureiben, um ihre Haut wie bei Baker dunkler zu machen; Postkarten, auf denen Baker mit einer glänzenden, glatten Frisur in ihrem berühmten Bananenrock zu sehen war, mit Schmuck, der strategisch über die nackten Brüste gelegt wurde, wurden weit verbreitet. Aber über ihre Schönheit und Ausstrahlung hinaus, definierte Baker, die heute 110 Jahre alt geworden wäre, durch Stil und Leistung die Vorstellungen von Rasse und Geschlecht radikal neu, und zwar auf eine Weise, die bis heute in Mode und Musik von Prada bis Beyoncé widerhallt.

Am 3. Juni 1906 wurde Josephine Baker in den Slums von St. Louis als Freda Josephine McDonald geboren. Als sie aufwuchs, putzte sie Häuser und babysittete für die Reichen; Ein Arbeitgeber verbrannte Baker die Hände als Strafe dafür, dass er zu viel Seife in die Wäsche gab. Aber im Alter von 15 Jahren wurde Baker für die Varieté-Show des St. Louis Chorus rekrutiert; von dort ging sie nach Harlem, wo sie in Musicals auftrat. Schließlich landete sie einen Auftritt in Frankreich als Teil einer komplett schwarzen Revue mit einem Gehalt von 1.000 Dollar im Monat; 1925 wanderte sie dorthin aus.

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Foto: Getty Images



Bakers Ankunft in Paris fiel mit einer neu entdeckten Besessenheit von der schwarzen Kultur zusammen, einer Generation französischer Männer und Frauen, die afrikanische Kunst, Jazz sammelten und Charleston tanzten. Abgesehen von diesen oberflächlichen Interessen gab es eine viel tiefere und beunruhigende Faszination für den weithin akzeptierten Glauben an die inhärente Primitivität der Schwarzen. Als sie 1926 in diesem wild schwingenden Bananenrock auf die Bühne schwang, manipulierte Baker die weiße männliche Vorstellungskraft auf brillante Weise. Sie verschränkte die Augen, wedelte mit den Armen, schwang ihre Hüften, streckte ihren Hintern hervor, machte einen Clown und verführte und unterwanderte Stereotypen. Indem sie ihr Image zurückeroberte, brachte sie ihre Karriere auf eine Weise voran, die für eine Frau dieser Zeit beispiellos war. Und obwohl sich ihre Bananenröcke in späteren Jahren von Gummifrüchten in eine kraftvolle, aggressive Spike-Version verwandeln würden, bleibt dieses ursprüngliche Design revolutionär. Beyoncé huldigte Baker, indem sie in ihrer Fashion Rocks-Performance 2006 einen Bananenrock trug. Bei den CFDA Fashion Awards 2014 trug Rihanna unvergesslich ein transparentes, von Baker inspiriertes Kleid. Die Prada-Kollektion Frühjahr 2011 und zuletzt der Laufsteg von Marc Jacobs im Herbst 2016 wiesen insbesondere auf Bakers charakteristisches geliertes Haar hin.

Abseits der Bühne wurde Bakers Stil immer raffinierter: Paul Poiret und Madeleine Vionnet, zwei der führenden Couturiers der 20er Jahre, kleideten Baker ein. Für den Baron und Modefotografen George Hoyningen-Huene posierte sie nackt, in einen durchsichtigen Schleier gehüllt. Im Jahr 1927 interviewt fürMode, Baker war Berichten zufolge 'in ein blaues Tüllkleid mit einem Mieder aus blauem Schlangenleder gehüllt' und trug einen 'enormen Diamantring mit einem sehr beeindruckenden Diamantarmband'. Und für die Pariser Fans, die versuchen wollten, ihrem Aussehen nachzueifern, verkaufte sie Bakerskin, eine hautverdunkelnde Lotion, und Bakerfix, eine Haarpomade. Mit dem Gewinn zog Baker in das Château des Milandes, ein Herrenhaus mit 24 Zimmern im Südwesten Frankreichs; adoptierte 12 Kinder aus der ganzen Welt; und hielt eine Menagerie exotischer Gefährten wie einen Geparden namens Chiquita.

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Foto: Getty Images

Und doch – und das ist faszinierend! – blieb sie eine Frau des Volkes, für das Volk: Während des Zweiten Weltkriegs half Baker dem französischen Widerstand, indem sie geheime Botschaften in unsichtbarer Tinte auf ihre Notenblätter schmuggelte. Sie versteckte jüdische Flüchtlinge und Waffen in ihrem Schloss, die Bakerskin mitfinanziert hatte. 1963 war sie die einzige offizielle Rednerin, die beim Marsch auf Washington eine Rede hielt. Sie erhielt das Croix de Guerre, die Médaille de la Résistance und die Ehrenlegion. Nach ihrem Tod am 12. April 1975 strömten mehr als 20.000 Menschen in die Straßen von Paris, um den Trauerzug auf dem Weg zur L'Église de la Madeleine zu verfolgen. Die französische Regierung ehrte sie mit 21 Salutschüssen und machte Josephine Baker damit zur ersten Amerikanerin, die in Frankreich mit vollen militärischen Ehren begraben wurde.

Fast ein Jahrhundert mag seit diesem revolutionären Tanz vergangen sein, aber sein Vermächtnis bleibt so aktuell wie eh und je. Könnte es sein, dass der Bananenrock den Weg geebnet hatLimonadeim Jahr 2016? Alles Gute zum Geburtstag, Josephine Baker!

rihanna

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Foto: Getty Images