Ein neues Buch zeigt uns die Welt aus der Sicht schwarzer Fotografinnen


  • Dieses Bild kann enthalten Kleidung Kleidung Mensch Holz Hartholz Abendkleid Robe Mode und Kleid
  • Bild könnte enthalten James Baldwin Menschliche Person Krawatte Zubehör Zubehör Restaurant Sitzen Bartheke und Pub
  • Dieses Bild kann enthalten Haare zurück Mensch Person Spinnentier Tier Wirbellose und Spinne

1985 veröffentlichte Arthur Ashes Witwe, die Fotografin Jeanne Moutoussamy-Ashe, einen historischen Überblick, den sie nannte:Sucher: Schwarze Frauenfotografen.Sucherzeichnete die Arbeit der (weitgehend unbeachteten) schwarzen Fotografinnen auf, die Moutoussamy-Ashe akribisch ausgegraben hatte und die bis ins Jahr 1866 zurückreicht. Jetzt, 30 Jahre nach Moutoussamy-Ashes Buch, machen zwei in Brooklyn geborene Fotografen dort weiter, wo sie aufgehört haben:Mfon: Fotografinnen der afrikanischen Diaspora, eine Anthologie mit den Arbeiten von mehr als 100 Fotografinnen afrikanischer Abstammung aus der ganzen Welt.

Die Idee entstand vor über einem Jahrzehnt an einem Frühlingstag im Jahr 2006, als zwei beste Freunde auf dem Wohnzimmerboden einer Wohnung in Crown Heights saßen und durchblättertenSucher. „Stellen Sie sich vor, wir hätten ein Buch mit allen schwarzen Fotografinnen. Stellen Sie sich das vor“, erinnerte sich Adama Delphine Fawundu und sinnierte laut mit Laylah Amatullah Barryn.

Fawundu und Barryn haben sich verliebtSucherfrüh in ihrer Karriere. Sie betrachteten es als eine Art Bibel und schätzten, wie es die Werke von Künstlerinnen, die sie bewunderten, katalogisierte und hervorhob. Aber sie ärgerten sich auch über seine einzigartige Existenz. „A Forgotten Group of Photographs Is Revealed in Black and White“, hieß es 1986 in einer Rezension des Buches. „Vergessen“ war eine Beschreibung, die Barryn und Fawundu unbedingt vermeiden wollten.

Mfon: Fotografinnen der afrikanischen Diasporaist nach Mmekutmfon „Mfon“ Essien benannt, einem gefeierten in Nigeria geborenen Fotografen, der 2001 im Alter von 34 Jahren an Brustkrebs starb. Fawundu und Essien hatten in der Vergangenheit zusammengearbeitet; die beiden sollten ihre Arbeiten 2001 gemeinsam in der Ausstellung „Committed to the Image: Contemporary Black Photographers“ des Brooklyn Museum of Art zeigen. Aber Essien starb einen Tag vor der Eröffnung der Ausstellung.

„Bilder zu machen ist eine Sache, aber ich denke, Laylah und ich haben beide dieses Ding in uns – wir wollen mehr tun: zu bewahren, zu dokumentieren, sicherzustellen, dass die Arbeit lebt, wenn wir nicht hier auf dieser Erde sind.“ über uns hinaus“, sagte Fawundu. Das Buch enthält auch eine Einführung von Dr. Deborah Willis, der Vorsitzenden der Foto- und Bildgebungsabteilung der NYU und einer führenden Wissenschaftlerin und Historikerin für afroamerikanische Fotografen; ein Vorwort der in Brooklyn ansässigen Kuratorin Niama Safia Sandy; und Essays von Catherine McKinley, La Tanya S. Autry und Fayemi Shakur.

Vor einem Jahrzehnt gaben die Verlage ihre ursprüngliche Idee weiter: Niemand hatte von ihnen gehört; Sie konnten das Geld für die Selbstveröffentlichung nicht aufbringen. Aber letztes Jahr, nachdem sie ein Stipendium des Brooklyn Arts Council und eine erfolgreiche Crowdfunding-Kampagne gewonnen hatten, beschlossen die beiden, die Sache selbst in die Hand zu nehmen.



Barryn und Fawundu planen, dass die Zusammenstellung die erste in einer Reihe von zweijährlich erscheinenden Fotojournalen ist, die aus einer Liste von mehr als 100 schwarzen Fotografinnen ausgewählt wurden, die sie seit 2006 gesammelt haben. Das Buch kann jetzt auf ihrer Website und in bestellt werden ausgewählte Museumsbuchhandlungen. Unten sprachen sie mitModeüber den Verzicht auf den westlichen Blick, die Suche nach vergessenen Talenten und die Verwendung von Kunst, um Herzen und Meinungen zu verändern.

Nikon wurde kürzlich kritisiert, nachdem sie 32 Männer und null Frauen ausgewählt hatten, um an einer Werbekampagne für eine neue Kamera teilzunehmen. Frauen sind auf der ganzen Linie unterrepräsentiert und schwarze Frauen noch mehr – Sie veröffentlichen dieses Buch tatsächlich selbst, was meiner Meinung nach auf das vorliegende Problem eingeht. Haben Sie versucht, das Buch einem Verlag anzubieten?

Laylah Amatullah Barryn: Beim ersten Mal haben wir versucht, den traditionellen Weg zu gehen, einen Agenten und einen Verleger zu finden. Aber dieses Mal wollten wir es zu unseren Bedingungen und auf unsere Art machen. Also beschlossen wir, etwas Geld zu bekommen – wir sagten: „Lass uns ein Stipendium bekommen.“ Wir konnten es uns nicht leisten, uns auf die Launen eines beliebigen Redakteurs zu verlassen, also haben wir nicht einmal jemanden angeworben. Es war wie,So werden wir es machen, also lass es uns tun. Also haben wir zuerst ein Stipendium vom Brooklyn Arts Council bekommen, um uns zu gründen, und dann haben wir Crowdfunding gemacht.

Adama Delphine Fawundu: Weißt du, was das Schönste ist, was dabei passiert? Wir sind zu dieser Basisorganisation von Fotografinnen der afrikanischen Diaspora geworden. Es fühlt sich an, als wären wir eine Art Dachverband geworden. Wir haben jetzt diese riesige Datenbank und interagieren tatsächlich mit diesen Frauen, um ihre Arbeit weiter auf die nächste Stufe zu heben.

Laylah, du hast gesagt, du willst nicht, dass eine andere Person sagt, sie kenne keine schwarzen Fotografinnen.

Barryn: Es ist erstaunlich, dass die Leute das sagen – und das tun sie wirklich! Aber es sagt etwas über unsere sozialen Kreise aus. Wenn Sie diese Vielfalt in Ihrem sozialen Umfeld und in Ihrem beruflichen Umfeld nicht haben, müssen Sie darüber wirklich nachdenken und hinterfragen.

Das Buch fühlt sich an wie mehr als nur eine Feier schwarzer Frauen. Es fühlt sich an wie eine Aussage, in ein Gespräch einbezogen zu werden, das schwarze Fotografinnen seit einiger Zeit auszuschließen scheint.

Barryn: Ja. Aber für uns ist das zweitrangig, denn wir tun nichts als Reaktion auf Ausgrenzung. Als erstes brauchen wir nur diese Aufzeichnung, dieses Dokument. Und ganz wichtig war uns auch der Blick auf eine internationale Diaspora ohne Grenzen. Frauen afrikanischer Abstammung auf der ganzen Welt. Oft werden wir nicht als kollektive Gruppe betrachtet: Es ist so, als ob Kontinentalafrikaner hier drüben wären; Afroamerikaner hier drüben; Afroeuropäer hier drüben; Karibik und Südamerika hier drüben. Aber eigentlich ist es eine zusammenhängende Familie. Da gibt es eine Verbindung. In diesem Rahmen wollten wir die Arbeit präsentieren. Und um etwas zu präsentieren, das in Bezug auf die Hervorhebung schwarzer Frauen in der Branche im Allgemeinen noch nicht getan wurde.

Ich würde gerne mehr über einige der Geschichten hinter diesen Bildern erfahren. Gibt es etwas, das Ihnen in den Sinn kommt?

Fawundu: Die Arbeit von Nydia Blas ist so beeindruckend. Ich liebe den Titel der SerieDie Mädchen, die Gold spinnen. Es ist wirklich zu sehen, wie es ist, in diesem Körper zu sein. Und die sozialen Auswirkungen und Erwartungen, in diesem Körper zu sein, aber dann diese magische Welt zu erschaffen, die sie ermächtigt. Diese Mädchen sind auf ihre Art magisch. Wie das Foto von den Frauen, die ihren Bauch mit Honig einreiben – woher kommt dieser Honig?

Was ist mit dem Foto von James Baldwin, der an einem Küchentisch Hof hält, mit einer Kopie seines Buches daneben?

Barryn: Dieses Foto von Baldwin wurde tatsächlich von Michelle Agins aufgenommen, einer der am längsten tätigen Fotografen beiDie New York Times– sprich über unbesungen! Sie war beiDie New York Timesseit 1989 und Fotograf seit den 1970er Jahren. Sie ist eine echte Pionierin, und wir hören kaum etwas von ihr. Als Journalistin hat sie New York City, Chicago, Baltimore, jede größere Stadt dokumentiert. Wir hatten wirklich gehofft, dass sie an unserem Buch teilnehmen würde, und sie sagte natürlich. Sie wollte unbedingt das Baldwin-Image präsentieren.

Sie haben Fotografen aus der ganzen Welt aufgenommen, aus verschiedenen Kulturen, die eine Kamera auf sich genommen haben. Inwiefern stellt dies die westliche Idee der Fotografie in Frage?

Fawundu: Wenn wir über den westlichen Blick sprechen – wenn man sich die Geschichte der Fotografie anschaut und Menschen, die nicht weiß sind oder Menschen afrikanischer Abstammung, die fotografiert werden, lautet die Tradition: Lasst uns dieses Werkzeug verwenden, um eine Dokument, wer diese Leute sind, um [Westlern] von ihnen zu erzählen und damit die Leute das „Thema“ benoten. Schon Ende des 19. Jahrhunderts sagten Menschen [afrikanischer Abstammung]: „Dies ist ein Werkzeug, das gegen uns oder für uns verwendet werden kann.“ Es gab Leute – Schwarze in Amerika –, die sagten: „Hör zu, ich werde dieses Tool benutzen, um den Leuten zu zeigen, wer ich bin.“ Wir können die Fotografie also aus der westlichen Perspektive betrachten oder Menschen, die sie verwenden, um zu sagen, dass wir so sind, um den Massen zu kommunizieren.

Jemand wie Frederick Douglass zum Beispiel, der sich mit der Kamera fotografierte, damit die Leute im ganzen Land sehen konnten, wie ein schwarzer Mann aussieht. Sie müssen nicht in dem Zustand sein, in dem Sie sind. Erfolg ist möglich. Was wir also tun, folgt dieser Tradition, die sagt: „Das sind wir, [dies sind] Themen, um die wir uns Sorgen machen.“

Wie viele Fotografen sind in dem Buch enthalten und wie sah der Auswahlprozess aus?

Barryn: Einhundert und 18 Fotografen. Wir haben eine Liste erstellt und die Liste ständig erweitert. Alle, die wir kannten, von denen wir gehört haben, alle, mit denen wir auf unseren Reisen in Kontakt kamen. Und dann, als es an der Zeit war, die Leute zu erreichen, haben wir einfach auf die Liste verwiesen.

Welche hast du 2006 gestartet?

Fawundu: Ja, wir haben immer noch die Markierung dieser ursprünglichen Liste. Wir hatten Namen gesammelt und waren unterwegs mit den Leuten in Kontakt geblieben. Und wir wollten alle einbeziehen. Wir haben versucht, mehr inklusiv als exklusiv zu sein.

Wie weit geht Ihr Buch zurück?

Barryn: Der älteste Fotograf in unserem Buch ist 91 und der jüngste 15. Wir sind generationsübergreifend.

Fawundu: Unser Buch ist nicht chronologisch – es ist eher eine vielfältige Darstellung von Frauen, die diese Arbeit aus der afrikanischen Diaspora machen.

Ich kann mir vorstellen, dass es schwierig gewesen sein muss, Fotografen an Orten wie Äthiopien zu finden, wo die Regierung im vergangenen Jahr für längere Zeit im ganzen Land eine totale Internetsperre verhängt hat.

Barryn: Ja! Als es für einige der äthiopischen Fotografen an der Zeit war, ihre Arbeiten zu schicken, konnten sie es nicht, weil die Regierung während der Staatsprüfungen das Internet sperrte. Einige ihrer Freunde aus London und Südafrika hatten ihre Arbeit und schickten sie uns für sie. Jeder ist so ziemlich digitalisiert, sodass wir uns mit fast allen auf der ganzen Welt verbinden konnten.

Laylah, ich hatte das Vergnügen, mit Ihnen als Stipendiatin der International Women’s Media Foundation in Sansibar zu arbeiten (und einzukaufen). Wie hat Ihre Reise durch Afrika Ihre heutige Arbeit beeinflusst?

Barryn: Ich reise seit 1999 auf dem Kontinent hin und her. Meine erste Reise nach Senegal war als Student, aber ich war auch dort, um die Gemeinschaft zu dokumentieren und mich mit meinem angestammten Land und einer Nation zu verbinden, in der ich ähnliche religiöse und spirituelle Aspekte habe Praktiken Methoden Ausübungen. Von der westafrikanischen Küste stammt meine Großfamilie. Das war für mich als Mensch und Fotograf eine sehr stärkende Erfahrung. . . Kairo, Johannesburg, Lagos. Ich war an unzähligen Orten, um zu dokumentieren und zu lernen, wie dynamisch der afrikanische Kontinent ist.

Fawundu: Ich bin die erste Generation aus Sierra Leone und war 1992 zum ersten Mal dort. Einfach dort zu sein und in die Landschaft und die Menschen verliebt zu sein – es war eine natürliche Sache zu fotografieren. . . es hat mich dazu gebracht, Fotograf zu werden.

Was würden Sie jedem sagen, der dieses Buch kauft oder erwägt, dieses Buch zu kaufen?

Fawundu: Was ich sagen würde, ist, es nicht zu beschönigen. Nehmen Sie sich Zeit mit den Fotografen und mit den Frauen, die Sie kennen oder nicht kennen. Diese Bilder sind mit emotionalen Schichten und Schichten aufgeladen. Als Fotograf gehe ich zurück und verbringe Zeit mit diesen Bildern. Machen Sie dies zur Startrampe für neue Entdeckungen und Erkenntnisse. Je aufgeschlossener Sie als Menschen sind, desto menschlicher werden wir.

Diese Konversation wurde komprimiert und bearbeitet.