Devon Terrell darüber, wie er bei seinem ersten Vorsprechen die Rolle eines jungen Barack Obama bekam

Bevor er Präsident der Vereinigten Staaten wurde, bevor er US-Senator aus Illinois wurde, bevor er Jurastudent in Harvard war, war Barack Obama nur ein junger Mann, bekannt als Barry. Ein neuer Netflix-Film erforscht diese frühen Jahre und trägt den passenden Titel nach dem Spitznamen des 44. Präsidenten. InBarrywerfen wir einen Blick auf den jungen Mann, der Obama wurde – der kettenrauchende Student der Columbia University, der 1981 in Harlem lebte.

Barryist der zweite Film in diesem Jahr, in dem ein junger Obama als Protagonist zu sehen ist. InSouthside mit dir, die die Geschichte von Michelle und Barack Obamas erstem Date nacherzählt, spielte der Schauspieler Parker Sawyers den coolen und gesammelten Obama, den wir bereits kennen und bewundern, einen Mann, der auf dem besten Weg ist, als Community-Organisator in Chicago politische Geschichte zu schreiben. In Vikram GandhisBarry, bekommen wir ein ganz anderes Bild vom zukünftigen Präsidenten. Als Sohn einer weißen Frau aus Kansas und eines schwarzen Mannes aus Kenia kämpft Barry darum, sich überall einzufügen, sowohl auf dem überwiegend weißen Campus, auf dem er Unterricht nimmt, als auch in dem überwiegend afroamerikanischen Viertel, in dem er lebt. Obama schrieb in seiner Autobiographie 1995 ausführlich über diese Zeit:Träume von meinem Vater,das Buch aus demBarryhauptsächlich zieht.

Die Rolle von Obama zu übernehmen mag für manche einschüchternd gewesen sein, aber Schauspieler Devon Terrell war der Herausforderung gewachsen. Terrell, ein 24-jähriger australischer Schauspieler mit nur einem abgesagten HBO-Piloten in seinem Lebenslauf, landete die Rolle nach seinem allerersten Vorsprechen. Aber sobald du zusiehstBarry, Sie werden verstehen, warum: Er trifft die unverwechselbare Stimme und die besonderen Manierismen des Präsidenten, ohne jemals eine billige Imitation zu liefern. Wir haben mit dem Schauspieler telefonisch darüber gesprochen, was sich sicherlich als bahnbrechende Rolle erweisen wird.

Lassen Sie uns zunächst Folgendes aus dem Weg räumen: Hat Ihnen jemals jemand gesagt, dass Sie wie Präsident Obama aussehen?
Nein! Das hat man mir in meinem ganzen Leben noch nie gesagt. Selbst jetzt sagen die Leute entweder: „Oh mein Gott, du siehst genauso aus wie er“ oder „Du siehst aus“nichtswie er.' Also ich weiß es nicht. Ich nehme es an, wenn die Leute sagen, dass ich wie er aussehe.

Wie hat Sie das Drehbuch den ganzen Weg in Australien erreicht?
Mein Agent hat mich tatsächlich angerufen und gesagt, es gibt ein Skript namensBarryund es geht um Barack Obama. Ich war ein bisschen ausgeflippt deswegen. Und dann sagte er: „Wenn es dir gefällt, möchte der Regisseur, dass du es ausprobierst.“ Ich habe es gelesen und bin vom Drehbuch total begeistert. Ich hatte so eine emotionale Bindung dazu. Es ist so eine unglaubliche Reise. Es fühlte sich an wie ein Stück vom Leben, und das habe ich daran geliebt. Ich saß mit Vikram Gandhi zusammen – er erzählte mir von der Rolle und wir sprachen viel über Obama. Und dann sagte er: 'Könntest du ein Vorsprechen machen?' Und dann bekam ich die Rolle beim ersten Vorsprechen.

Hat sich Ihre Wahrnehmung von Obama geändert, nachdem Sie ihn gespielt haben?Ich habe wirklich nur ein tieferes Verständnis für den Mann. In vielerlei Hinsicht schaue ich mir die Geschichte an und denke: Wie wurde dieser junge Mann Barack Obama, der Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika? Und dann schaue ich ihn in vielerlei Hinsicht an und sehe, dass er so viel Widrigkeiten durchgemacht hat und so viel von sich selbst verlangt hat, dass er natürlich ein Anführer wurde. In vielerlei Hinsicht habe ich ihn als Person besser verstanden. Aber als Außenstehender habe ich ihn immer als Familienmensch angesehen und als jemanden, der zu seinen Werten und Moral steht. Er ist jemand, zu dem ich hoffe, erwachsen zu werden. Er strebt immer nach mehr. Ich bewundere den Mann wirklich.



Wie haben Sie es geschafft, Obamas Akzent und seine Manierismen zu meistern?Ich bin sehr ein Mensch, der die ganze Arbeit reinsteckt und dann am Set Spaß hat. Ich respektiere ihn so sehr als Person, dass ich ihm mein ganzes Leben geben wollte. Ich lernte Linkshänder zu werden, lernte Linkshänder zu schreiben, Basketball mit Linkshändern zu spielen. Ich hatte ein unglaubliches Team um mich herum, mit meinem Dialekttrainer und Vikram, und wir haben ständig versucht, Informationen zu finden, um Experten zu werden, damit die Leute beim Anschauen des Films das Gefühl haben, dass es sich um einen vollwertigen Charakter handelt. Es war nicht so, als ob die Stimme und die Manierismen vom ersten Tag an kamen. Manchmal stolperte ich über sie und dann musste ich meine Mundform ändern, um seinen Manierismen zu entsprechen. Ich denke, das Einzigartige an Barack ist, dass jeder diese Stimme kennt, wenn er spricht. Es ist sehr selten, dass, wenn jemand spricht, jeder weiß, dass es diese eine Person ist. Ich wollte den Leuten genug von der Essenz geben, damit sie das Gefühl haben, Barack zuzuhören, aber gleichzeitig, dass dies ein ganz anderer Charakter war. Denn mit 21 Jahren war Barack ganz, ganz anders.

Welche Materialien, Bücher, Dokumentationen und Clips haben Sie während der Vorbereitung auf die Rolle verwendet?Brunnen,Träume von meinem Vaterwar das Buch, auf dem der Film basiert. Ich habe das dreimal gelesen, weil ich einfach so ein besessener Mensch bin. Ich habe eigentlich nur bis zu dem Zeitpunkt gelesen, der meiner Meinung nach in Kapitel 10 ist, als er nach Chicago geht. Ich habe vorher alles gelesen und dann, als wir mit den Dreharbeiten fertig waren, habe ich den Teil danach gelesen, um besser zu verstehen, wie er zu dieser Person wurde.

Es gibt auch einen 56-minütigen Clip, in dem er mit Leuten über sein Buch spricht, und ich glaube, er war in dem Alter, in dem er Michelle gerade erst kennengelernt hatte; Ich glaube, er war Anfang 30. Ich habe gerade diesen jungen Mann gesehen, der etwas unbeholfen, schlaksig war, nicht wirklich gut in seinen Körper passte, aber diese unglaubliche Stimme hatte, der die Leute wirklich zuhören wollten. Es gibt eine unangenehme Zuversicht über ihn. Jetzt ist er so raffiniert. Er versteht, wer er ist und was er repräsentiert. Aber als ich das sah, wusste ich, dass er mit 21 so anders gewesen sein musste. Seine Klassenkameraden konnten sich nicht einmal daran erinnern, dass er dort war, oder sie sagten, er sei nur der ruhige Typ in der Ecke. Aber er hatte diese Aura um sich. Es war so seltsam, sich ihn als diesen intelligenten jungen Studenten vorzustellen, von dem niemand vorhergesagt hatte, dass er diese erstaunliche Weltfigur sein würde.

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Und dann gibt es noch eine, bei der er in jungen Jahren an der Harvard Law School spricht. Es ist einfach so anders. Den Barack von heute sieht man aber nur in Ausschnitten. Und dann lese ich die Infos seiner Ex-Freundin imEitelkeitsmesseArtikel, in dem sie über diesen intelligenten Mann spricht, der in seinen Sätzen zu beredten Enden kommen musste – er musste verstehen, was er sagte. Nach Vikrams Verständnis hat er das Gefühl, dass die gesamte Energie Obamas aus seinem Verstand und seinem Gehirn kommt. Er wird nicht zum Ende eines Satzes kommen, bis er den genauen Weg gefunden hat, wie er ihn beenden möchte. Er ist ein sehr nachdenklicher Mensch, und ich denke, er ist ein sehr objektiver Mensch. Er muss die Dinge von außen und von innen verstehen, um das Gesamtbild zu verstehen.

Was denkst du über das Timing dieses Films? Es kommt gerade heraus, als eine Person, die mit seinen Worten überhaupt nicht gemessen wird, dabei ist, das Weiße Haus zu betreten.Ich denke, es ist das perfekte Timing. Die Welt braucht einen Film, in dem sie versteht, dass durch Widrigkeiten und Zeiten wie diesen unglaubliche Dinge geboren werden. Ich denke, wenn die Leute diesen Film sehen, sehen sie, dass er so viele Widrigkeiten durchmacht. Wenn du dir das ansiehst, denkst du, dass das nur ein durchschnittlicher Typ ist, der einige Probleme durchmacht, aber es geht darum, wie du aus dieser Situation herauskommst. Dies ist ein großer Moment auf der Welt, und es geht darum, wie wir auf diese Zeit in der Geschichte reagieren. Ich hoffe, dieser Film öffnet den Leuten den Verstand, dass aus solchen Situationen Gutes entstehen kann.

Was hat Sie am meisten überrascht, ihn zu spielen?Nichts ist mir wirklich aufgefallen, außer der Tatsache, dass er einfach ein normaler Mensch zu sein schien. Mir war nicht klar, dass er immer wieder zwischen Honolulu und Indonesien hin und her ging, dann zurück nach Honolulu, dann nach L.A. und dann nach New York. Von Geburt an bis 21 war er so eine Kombination von Dingen. Und ich denke, deshalb ist er so ein großartiger globaler Führer, weil ich denke, dass er die Dinge aus einer globalen Perspektive und nicht nur aus einer amerikanischen Perspektive versteht. Ich weiß, dass wir ihn in Australien absolut lieben; Ich denke, er hat definitiv aufgeschaut. Ich denke, wenn er spricht, hört die ganze Welt zu und es ist sehr selten, einen solchen Anführer zu bekommen.

Obama war ein bekannter Kettenraucher, und im Film verbringt er viele Szenen damit, lange an seiner Zigarette zu ziehen. Rauchst du im wirklichen Leben?Nein! Ich rauche nicht, also war es definitiv lange Zeit ein Running Gag – mein Mangel an Technik. Ich habe jeden Tag Kräuter geraucht, weil es so ein wesentlicher Bestandteil des Films ist. Ich denke, der lustigste Moment ist, wenn ich die Szene am Set lese, in der er im Flugzeug eine Zigarette raucht. Und ich dachte mir, die Leute haben tatsächlich in Flugzeugen geraucht? Es war ein etwas seltsamer Moment. Vikram hat mir sehr geholfen, es realistisch aussehen zu lassen. Ich hoffe, ich bin damit durchgekommen; Darüber habe ich mir große Sorgen gemacht.

Hast du gegucktSüdseite mit dirnoch?Ich habe. Ich habe Parker [Sawyers] tatsächlich getroffen. Zufällig waren wir auf der gleichen Party. Ich freue mich so für ihn. Er ist so ein netter Kerl.

Wie war es, ihn zu treffen? Sagten Sie „Hi, Barry“, „Hi, Barack“?Es war aufregend. Er ist einfach aus dem Nichts aufgetaucht. Er zeigte auf mich und sofort dachte ich: 'Oh, mein Gott.' Aber ja, es war seltsam. Wir haben uns ein bisschen unterhalten und Details über ein paar Dinge ausgetauscht. Er ist ein liebenswerter, liebenswerter Kerl. Ich bin so glücklich.

Hat jemand darum gebeten, ein Bild von euch beiden zu machen?Nein, nein. Ich glaube, damals wusste das niemand. Niemand weiß, wer ich bin, was mir gefällt.

Glaubst du, du würdest wieder Obama spielen, wenn jemals jemand einen Film über seinen Wahlkampf oder seine Präsidentschaft machen wollte?Ich würde es zu 100 Prozent tun. Sobald wir am Set fertig waren, wollte ich es nicht – er ist diese Art von Charakter, die man nie mehr loslassen möchte. Auch wenn er Barack Obama ist, ist er ein Charakter, der in dieser Hinsicht so besonders ist. Also würde ich gerne, ja.

Werden Sie eine Kopie des Films an das Weiße Haus schicken?
Ich glaube, er hat Netflix.