Verfinsterter Dramatiker Danai Gurira über die Einführung von Aktivismus an den Broadway

Es ist eine seltene Frau, die sich eine Tony-nominierte Dramatikerin / Zombietöterin nennen kann, aber Danai Guriras Lebenslauf wird Sie staunen lassen: Sie ist die Autorin von Broadway'sVerfinstert, das erschütternde und, ja, lustige Stück über Sexsklaven während des zweiten liberianischen Bürgerkriegs; Stern vonDIe laufenden Toten, den Krieger Michonne spielend; und eine leidenschaftliche, unermüdliche Aktivistin im Namen von Frauen und Mädchen auf der ganzen Welt mit Organisationen wie The ONE Campaign und Bring Back Our Girls. Nach jeder Aufführung vonVerfinstert, die Lupita Nyong'o in ihrem Broadway-Debüt spielt, haben Bono, Cynthia Nixon und Gurira selbst das Publikum dazu gebracht, die Namen von vier der vermissten Chibok-Schulmädchen Nigerias auszusprechen. „Es gibt Macht in der Namensgebung“, sagte Gurira.

Verfinstertist Guriras Broadway-Debüt, aber sie wird bereits als eine der hellsten und kraftvollsten Stimmen des Theaters anerkannt. Zuletzt erhielt sie Off-Broadway mitFamilie, die Geschichte einer simbabwischen Familie, die sich auf die Hochzeit ihrer amerikanischen Tochter der ersten Generation vorbereitet. Gurira selbst wurde in Iowa geboren, wuchs aber in der Heimat ihrer Eltern in Simbabwe auf (sie ist die Präsidentin und Gründerin von Almasi, einer simbabwischen American Dramatic Arts Collaborative Organization). Gurira hat dazu beigetragen, Geschichte zu schreiben mitVerfinstert, das erste Broadway-Stück mit einer rein weiblichen Besetzung, Autorin und Regisseurin. „Wir sind daran gewöhnt, dass Frauenerzählungen durch die männliche Perspektive definiert werden“, sagte Gurira. „Das fordere ich als Konzept heraus.“ Vogue.com sprach mit Gurira vor den Tony Awards an diesem Sonntag—Verfinstertist für sechs Auszeichnungen nominiert, darunter Best Play.

Was ist Ihr vorherrschender Geisteszustand, der zu den Tonys führt?
Es war eine Zeit des Feierns mit der gesamten Broadway-Community. Es war wirklich, wirklich, wirklich fabelhaft und wirklich, wirklich aufregend und wirklich inspirierend, denn als Künstler lässt man sich immer von anderen Künstlern inspirieren. Und ich konnte Zeit mit der Besetzung verbringen. Das sind meine Schwestern.

Dies ist das Jahr von #OscarsSoWhite, aber es war ein ziemlich dynamisches Jahr am Broadway. Glauben Sie, dass der Broadway die Vielfalt auf eine Art und Weise richtig macht, die Hollywood nicht ist?
Ich denke, dass es sowohl für den Broadway als auch für Hollywood eine Reise ist, einen Weg zu finden, die Vielfalt zu akzeptieren. Die Statistiken zwischen den Oscars und den Tonys sind eigentlich dünn. Es ist ein wunderbares Jahr am Broadway. Es zeigt, was wir bisher gewonnen haben.

Gibt es in Hollywood oder am Broadway die größte Hürde, um vielfältigere Produktionen herauszubringen?
Ich denke, die Leute, die grünes Licht geben und die Entscheidungen darüber treffen, in was investiert wird, ich denke, es ist eine Frage für sie. Die Künstler sind da und die Geschichten sind da. Alles ist da. Ich würde gerne wissen, was sie zu sagen haben. Wenn du sie fragst, lass es mich wissen, denn ich möchte eskennt.

Verfinstertist das erste Broadway-Stück mit einer rein weiblichen Besetzung, Autorin und Regisseurin. Welche Auswirkungen wird das Ihrer Meinung nach in Zukunft auf den Broadway haben?
Es muss immer eine Premiere geben. Ich bin überrascht, dass der erste im Jahr 2016 ist, aber einige Leute brauchen einen Präzedenzfall. Ich brauche keinen Präzedenzfall, weil ich verstehe, dass ich Dinge tun muss, die vielleicht noch nie zuvor getan wurden. Aber es ist wichtig, dass die Leute sehen, dass viele, viele Farbige ins Theater kommen. Diese alten Modelle, wer kommt und was sich verkauft, sind wirklich archaisch und veraltet. Ich war beim Africa Fair Festival, das jedes Jahr bei der BAM stattfindet, und ich ging mit [Die Farbe Lila Stern] Cynthia Erivo. Wir konnten keine zehn Schritte machen, ohne dass die Leute auf uns zukamen und sagten, sie hätten gerade unsere Stücke gesehen.



Auf der Bühne inVerfinstert, wir sehen nie den kommandierenden Offizier, der die Frauen gefangen hält, oder irgendeinen anderen Mann. Warum haben Sie diese Entscheidung getroffen?
Es ist so interessant. Ich frage mich, hat jemand gefragt, warum?Zwölf wütend Aberhat zwölf wütende Männer? „Warum gibt es in deinem Stück keine Frauen?“ Wir sind es gewohnt, dass Frauenerzählungen durch die männliche Perspektive definiert werden. Das bestreite ich als Konzept. In dieser Erzählung waren die wesentlichen Stimmen auf dieser Bühne nicht männlich. Sie waren weiblich. Es ging darum, diejenigen zu beleuchten, die oft vom Krieg verdeckt werden. Wir hören immer von den Männern, die den Krieg weiterführen, von denen, die hereinkommen und den Krieg stoppen. Aber wir hören nie von den Frauen, die einem Krieg ausgeliefert sind. Es geht um dieses Licht, das verdunkelt wird. Im Titel geht es um die Verfinsterung – das Verschleiern und Blockieren derer, die Macht und Potenzial haben und die ihrer Selbstbestimmung beraubt wurden.

Wie wirkte sich die Entführung der Chibok-Schulmädchen 2014 ausVerfinstert? Hat sich das Stück dadurch für Sie dringender angefühlt?
Bestimmt. Ich war schon immer zutiefst leidenschaftlich über [sexuelle Gewalt gegen Frauen und Mädchen] und habe daher das Stück geschaffen. Aber seit 2014 lerne ich, noch mehr Fürsprecher zu werden. Wenn meine Arbeit auf der Bühne steht, können Sie sicher sein, dass ich sie so gut wie möglich als Plattform für Aktivismus nutzen werde. Ich habe mich speziell mit der Kampagne „Bring Back Our Girls“ verbunden. Ich begann mit der ONE Campaign zu arbeiten. Dort habe ich Emmanuel Ogebe kennengelernt – er ist der Menschenrechtsanwalt, der Mädchen, die in dieser Nacht vom Lastwagen gesprungen sind, und andere Menschen, die in Nordnigeria verfolgt wurden, in die USA bringt, um Selbstbestimmung und Bildung zu sammeln, die beiden Dinge Boko Haram versuchte, sie zu berauben. Die Zusammenarbeit mit Emmanuel hat die von uns geschaffene Widmungsserie ermöglicht und es uns ermöglicht, die Namen dieser Mädchen tatsächlich in den Mund unseres Publikums zu legen. Wir hoffen, dass dieses Stück die Herzen unseres Publikums belastet, zu wissen, dass dies ein Problem in der Welt ist, das wir alle auf große oder kleine Weise beseitigen können.

Das Stück fühlt sich an wie ein Aufruf zum Handeln. Was hoffen Sie, dass Leute, die das Theater verlassen, mit diesem Gefühl anfangen?
Ich hoffe, sie finden heraus, wie man das Problem beheben kann. Das klingt massiv, ist es aber nicht. Fast jeder, der das Stück sieht, hat Zugang zum Internet. LOGPledge.org, das habe ich als Sensibilisierungszentrum für Menschen geschaffen. Wenn Sie sich für Mädchen und Bildung begeistern, ist Girl Up eine Organisation. Malalas Fonds. Jeden Monat versenden wir mit LOG Pledge einen Newsletter voller Informationen und Statistiken, die Sie dann twittern können, um die Leute darauf aufmerksam zu machen. Je bewusster ich mich selbst behalte, desto mehr entzünden mich Empörung und Ideen, wie ich etwas bewegen kann. Wir stecken immer noch in einer Epidemie zu diesem Thema fest, und es ist verrückt. Wir sind im Jahr 2016. Warum gibt es nirgendwo auf der Welt Geschlechtergleichstellung? Wir müssen ihm unsere volle Aufmerksamkeit schenken.

Du hast deine Zeit aufgeteilt zwischenVerfinstertundDIe laufenden Toten. War es jemals komisch, das Stück und all das Gewicht davon zu verlassen und zum Zombie-Töten überzugehen?
Ehrlich gesagt nein. [Gehen Tot]-Star Andy Lincoln sagte es, nachdem er (zur Show) gekommen war und mir geht es genauso: Es gibt einige tiefe Parallelen zwischen den beiden Welten. Ich war sehr angezogen vonDIe laufenden Totenweil ich fand, dass es die gleiche Prämisse hat, nämlich: „Wer wären Sie, wenn die Welt so schlimm wäre?“ Als ich Michonne begegnete und über sie recherchierte, sagte ich: „Oh, sie ist wie Frau Nummer zwei; sie ist wie Maima, weil sie sich dazu entschieden hat, eine Kriegswaffe zu werden, um mit dem Krieg fertig zu werden, der sie traumatisiert hat.“

Wie teilen Sie sich zwischen Schreiben und Schauspiel auf? Liegt Ihr Herz wirklich bei dem einen oder anderen?
Ich bin ein Geschichtenerzähler. Ich bin immer bereit, der Geschichte, einer Geschichte, an die ich glaube, zu dienen, in welcher Weise auch immer. Wenn ich die Geschichte schreiben muss, an die ich glaube, werde ich sie schreiben. Wenn mir angeboten wurde, in einer Geschichte zu spielen, an die ich wirklich glaube, werde ich das gerne tun, aber ich bin ein Geschichtenerzähler. Dafür bin ich sehr dankbar.