Elizabeth Gilbert über Big Magic und warum sie Social Media liebt

Der Universalgelehrte AutorElizabeth Gilbert—Kurzgeschichtenautor, mit dem National Magazine Award ausgezeichneter Journalist, Blockbuster-Memoirist (Essen, beten, lieben; Engagiert: Eine Liebesgeschichte) und historischer Romancier (Die Signatur aller Dinge) – hat nun eine neue Rolle eingenommen: Kreativitäts-Guru. Ihr neues Buch,Große Magie: Kreatives Leben jenseits von Angst(Riverhead), die aus ihrem äußerst beliebten TED-Talk hervorgegangen ist, wendet sich direkt an die Fans, die Gilbert im Laufe der Jahre mit ihrem Witz und ihrer Offenheit gewonnen hat, von denen viele mit ihrer eigenen kreativen Frustration an sie herantraten. Wir haben mit Gilbert über ihren eigenen Schreibprozess gesprochen, über die unerwartete Inspiration, die sie in den sozialen Medien gefunden hat, und was Frauen immer noch davon abhält, ihren Ambitionen und Wünschen gerecht zu werden.

InGroße Magie, zerlegst du viele Klischees über das kreative Leben: das gequälte Künstlerideal, die Vorstellung, seinen Leidenschaften zu folgen, sogar die Idee der künstlerischen Originalität. Inspiration basiert für Sie auf Neugier und folgt dieser Neugier auf authentische und offene Weise. Ich war zum Beispiel fasziniert, das herauszufindenDie Signatur aller Dingeist aus Ihrem Interesse am Gärtnern entstanden.
Ich denke, eines der einfachsten Dinge der Welt ist es, sich seiner Neugier zu widmen und ihm zu folgen, weil der Einsatz so gering ist. Es tut mir so leid für jeden College-Studenten, der jemals seinen Abschluss gemacht hat, der unter seinen Abschlusskleidern brütend dagesessen hat, während jemand auf dem Podium ihnen gesagt hat, sie sollen ihrer Leidenschaft folgen. Leidenschaft ist ein wirklich einschüchterndes Konzept und an einem Mittwochmorgen wirklich schwer zu finden. Leidenschaft kann auch heiß brennen und sie kann ausbrennen. Leidenschaft ist in gewisser Weise gierig. Es verlangt den vollen Einsatz von Ihnen, verlangt, dass Sie alles riskieren, dass Sie jeden Chip in den Pot werfen.

Ich habe das Gefühl, dass dies für die meisten Menschen im Alltag keine sehr humanen oder zugänglichen Ideen sind. Doch Neugier ist ein großzügiger Instinkt, der einfach gibt. Was es Ihnen gibt, sind Hinweise. Und die Hinweise können wirklich zufällig und wirklich winzig und scheinbar unbedeutend sein. Aber wenn du die Demut und den Glauben aufbringen kannst, ihnen zu vertrauen und einfach den Kopf um einen Zentimeter zu drehen und jeden Tag ein bisschen genauer hinzusehen, was auch immer deine Aufmerksamkeit erregt haben mag, egal wie nichts es auch erscheinen mag, dann all das Zeug ist ein Hinweis auf die große Schnitzeljagd des Lebens.

Es könnte Sie zu Ihrer Leidenschaft führen oder auch nicht. Es mag verpuffen und dich nirgendwo hinführen, aber du hast nicht viel riskiert. Alles, was Sie getan haben, war, sich an einem Samstag einen Nachmittag Zeit zu nehmen, um etwas zu untersuchen. Es ist nicht so, dass Sie Ihr Haus verkauft und sich den Kopf rasiert haben und nach Nepal gezogen sind.

Schriftsteller sind in der Regel innere Menschen, aber Sie haben auch eine sehr öffentliche Rolle als Schriftsteller und Redner. Gibt es da eine Spannung oder sind das für Sie zwei Seiten derselben Medaille?

Elizabeth Gilbert große Magie

Elizabeth Gilbert große Magie



Foto: Timothy Greenfield-Sanders

Es geht um Kommunikation und Engagement. Dies ist ein Witz, den ich oft mache, aber ich habe die Seele eines sehr ernsthaften Schriftstellers und die Persönlichkeit einer Flugbegleiterin oder eines Aerobic-Lehrers. Ich bin ein Schreiner. Vielleicht sollten diese beiden Dinge nicht zusammenpassen, aber sie scheinen es zu tun, denn für mich funktioniert es so, dass ich meine Inspiration und meine Begeisterung für die Welt durch die Auseinandersetzung mit der Welt schöpfe und andere Menschen als Teil der Welt.

Ich interessiere mich wirklich für das Leben der Menschen, und es gibt kein einziges Buch, das ich hätte schreiben können, ohne mich in die Welt der Menschen zu stürzen und was sie träumen und wollen und wofür sie kämpfen. Sicherlich wäre dieses Buch nicht das Buch, das es ist, wenn ich mich in den letzten Jahren nicht wirklich intensiv mit den sozialen Medien beschäftigt hätte, insbesondere mit Facebook, wo ich jeden Tag mit hauptsächlich Frauen auf der ganzen Welt Gespräche führe Fragen wie diese. Über ihre Kreativität, über Inspiration, über das Gefühl, ob sie die Erlaubnis haben, an der kreativen Welt teilzunehmen. Fragen nach Mut, Anspruch und Selbstbewusstsein.

Sie haben gerade den für mich vielleicht wichtigsten Abschnitt des Buches auf den Punkt gebracht – den Kampf, den viele Frauen haben, sich berechtigt zu fühlen, sich kreativ auszudrücken. Der Aufstieg der Memoiren als literarische Form – Frauen, Sie eingeschlossen, standen dabei im Vordergrund – hat viel mit dem Kampf um die eigene Erfahrung und Stimme zu tun.
Ohne Zweifel. Erlaubnis plus Perfektionismus sind, soweit ich das beurteilen kann, wirklich die beiden Themen, die es ausmachenGroße Magieund die Frage der Kreativität etwas, das wir diskutieren müssen. Was viele Frauen davon abhält, sich mit ihrem kreativsten Selbst zu beschäftigen, ist in erster Linie das Gefühl, dass sie nicht das Recht dazu haben. Dass es nichts für sie ist.

Es gibt Tausende von Jahren Gründe, warum Frauen denken könnten, dass ihre Stimme keine Rolle spielt. Aber das müssen wir durchziehen, denn sie sind wichtig. Es gibt auch das Gefühl, dass die Künste nichts für dich sind, wenn du nicht auf die richtige Schule gegangen bist und den richtigen Abschluss hast und nicht in der richtigen Stadt lebst – dass die Künste zu den gehören Besonderes, Gequältes und Professionelles. Ich bezweifle das wirklich und möchte dem im großen Stil entgegentreten.

Und das andere ist natürlich der Perfektionismus, der meiner Meinung nach ein Dämon ist, der Frauen noch mehr quält als Männer – dieses Gefühl, dass man nichts in der Welt vorbringen darf, bis man es mit einem Schellack bekommt ein Zustand von makellosem Perfektionismus. Was den Tod allen Spaßes und den Tod aller Freuden und den Tod aller Experimente und in gewisser Weise auch der Tod des Lebens bedeutet. Wenn ich diese beiden Bäume ein wenig schütteln kann, dann können wir vielleicht mehr Leute dazu bringen, nicht mehr nur Verbraucher zu sein, sondern stattdessen Hersteller zu werden.

Es gibt einen anhaltenden Snobismus über soziale Medien unter Literaten.
Ich denke, wir alle wissen, von wem wir hier sprechen. Und daran war ich auch schuldig. Ich habe mich erst spät auf Social Media eingestellt und meine Gründe waren genauso hochnäsig wie die aller anderen. Für mich machte ich mir Sorgen, dass es ein Zeitfresser sein würde, dass Social Media nur eine große Ablenkung sein würde und dass es im Grunde wie der gemeine Mädchentisch in der Cafeteria sein würde. Dass es eine Welt von Snark wäre. Und natürlich fand ich es ganz im Gegenteil.

Ich bin wirklich inspiriert von den Frauen, die ich in den sozialen Medien treffe, und der Tatsache, dass ich auf Facebook mit einer jungen Frau in Saudi-Arabien sprechen kann, die über die Frage diskutiert, wie viel Einfluss sie auf ihr Leben in einer Gesellschaft hat, die versucht sicherzustellen, dass sie keine hat, und was sie dagegen tun sollte. Oder eine junge Frau in Toronto, die für die Schauspielerei zur Schule geht und Zweifel und Fragen hat, ob dies der richtige Weg für sie ist. Dies sind wunderbare Orte, um diesen Austausch zu haben.

Im Kern des Buches gibt es eine lustige Dualität, die sowohl Disziplin als auch eine Art göttlicher Magie betont. Sie erinnern sich an die vorindustrielle Zeit, als Kunst, Wissenschaft und Spiritualität keine starken Trennungen hatten; Du feierst die Göttlichkeit in der Schöpfung. Gleichzeitig geht es aber auch – wie mein Professor für Kreatives Schreiben immer formuliert hat – um den Arsch auf dem Stuhl.
Jemand sagte neulich zu mir: „Warte, ich verstehe es nicht. Glaubst du an harte Arbeit oder an Magie?“ Und ich sagte: „Ja. Die Antwort ist ja.' Ich weiß nicht, warum dies als Auswahl angeboten wird. Ich denke, es ist eine falsche Wahl, und es ist eine falsche Dualität. Ich glaube, es gibt keinen Grund, warum Sie nicht an beides glauben können. Tatsächlich denke ich, dass es notwendig ist, an beides zu glauben, um gleichzeitig ein produktiver und ein fröhlicher Künstler zu sein. Wenn es nur der Grind ist und du keinen Sinn für Mystik oder Vorstellungskraft hast, dann wirst du kein Schöpfer sein.

Hier ist die Sache: Wenn Sie in einer rein flachen, rationalen Welt leben, ist Kreativität einfach das am wenigsten rationale, was Sie jemals tun können. Sobald Sie anfangen, es in Bezug auf eine rationale Vorgehensweise aufzuschlüsseln, werden Sie keine finden. Sie nehmen die wertvollsten Ressourcen, die Sie auf der Welt haben, nämlich Ihre Zeit, Ihr Leben – Ihr kurzes, sterbliches menschliches Leben – und Sie werden es verwenden, um Dinge herzustellen, die niemand will oder braucht. Dies ist eine wirklich seltsame Sache.

Ich habe das Gefühl, einen Fuß mit den Feen zu haben, und ich habe einen Fuß mit denNew York Times. Ich bin absolut in der Lage, zwei völlig widersprüchliche Ideen gleichzeitig zu vertreten. Ich kann total an Dschinn und Magie und unsichtbare Geisterkräfte glauben, gleichzeitig kann ich an Evolution, globale Erwärmung und Impfung glauben. Es ist möglich, in Ihrem Denken sowohl rational als auch magisch zu sein. Da geht sicher nichts verloren.

Schauen Sie, wenn es einen Ort auf der Welt gibt, an dem Sie magisches Denken haben möchten, könnte es genauso gut in der Kreativität liegen, denn der Einsatz ist so gering, dass es nicht wirklich wichtig ist. Wen interessiert das? Sie machen es einfach zu einem Gemälde. Sie sind nicht die Texttafel der Bildung, die Ihr magisches Denken auf alles legt, was wirklich wichtig ist. Das ist der Ort, um es zu tun; Das ist der Ort, an dem du diesen kleinen Fleck von dir für Magie aufbewahren kannst.

Ich schreibe nicht jeden Tag. Ich schreibe nach Jahreszeit; Ich schreibe Buch für Buch. Aber wenn ich tief mit dem Schreiben beschäftigt bin, stehe ich jeden Morgen um 5:30 oder 6:00 Uhr auf, arbeite den ganzen Morgen und lehne gesellschaftliche Einladungen ab, und ich schaue, was ich esse und trinke, und ich achte darauf, dass mein Kopf wirklich klar ist und ich im Spiel bin. Ich zeige mich mit viel Disziplin und Strenge, um diese Arbeit zu machen. Aber ich rede auch in meinem Schreibzimmer. Ich sitze den ganzen Tag da und rede laut mit unsichtbaren Mächten. Ich spreche buchstäblich mit dem Buch; Ich rede mit den Charakteren. Ich frage die Charaktere, was die Welt über sie wissen soll. Ich bitte sie, mir zu helfen. Ich bitte meine Talente, sich mir heute anzuschließen. Weil du es gestern nicht getan hast.

Ich spreche oft mit meinen Kritikern, während ich schreibe; manchmal sind es ganz bestimmte Leute, von denen ich weiß, dass sie mich nicht mögen. Und ich kann hören, dass sie dieses Buch nicht mögen, während ich es schreibe, und ich spreche auch laut mit ihnen. Ich sage: „Schaut mal, ihr werdet eure Chance haben. Du wirst in zwei Jahren, wenn ich damit fertig bin und es veröffentlicht ist, deine Chance haben, zu sagen, was du willst. Bitte rede jetzt nicht darüber, während ich das versuche, denn jetzt muss ich diese Sache machen.“

Was kommt als nächstes für dich?
Ich arbeite an einem Roman über New York City in den 40er Jahren und speziell über Showgirls. Es ist ein Vehikel für mich, Ideen zu erforschen, die ich schon seit einiger Zeit über weibliche Promiskuität habe. Mir gefällt nicht immer, wie darüber geschrieben wird, schon gar nicht von männlichen Schriftstellern des 19. Jahrhunderts. Ich bin wirklich daran interessiert, über Mädchen in der Wildnis während des Krieges zu sprechen und was es bedeutet, jung und hübsch zu sein und zu entscheiden, dass man seinen Körper zum Vergnügen benutzt. Nachdem ich über die arme Alma Whittaker geschrieben hatte, die nie flachgelegt wird, dachte ich, ich muss ihnen etwas Spaß machen.