Auseinanderwachsen, dann zusammen: Ein modernes Meet-Cute in zwei Akten

Liebesgeschichten ist eine Serie über die Liebe in all ihren Formen, wobei bis zum Valentinstag jeden Tag ein neuer Essay erscheint.


Obwohl ich in Bezug auf alles im Leben fast zu praktisch bin, bin ich auch ein Romantiker. Ich habe immer mit einem süßen Treffen gerechnet: Ich würde irgendwo unterwegs sein und plötzlich den Mann meiner Träume treffen, wir würden uns verlieben, Ende der Geschichte. So naiv das klingt, es war irgendwie so – am Anfang.

Vor vier Jahren war ich da und da war er: Freund eines Freundes, aber vor allem frisch Single, wie ich auch. Er hatte langes braunes Haar und dazu passende braune Augen. Wir würden über soziale Medien chatten, dann Textnachrichten, dann endlose FaceTime-Anrufe. Rückblickend sprachen wir meistens über nichts, bis aus nichts etwas wurde und ich einen neuen Grund zur Aufregung hatte. Er war das älteste Kind mit einer jüngeren Schwester, und ich war das jüngste nach vier Brüdern. Seine Familie war mütterlicherseits sizilianisch und väterlicherseits indisch – eine einladende und offene Mischung. Er war nicht anders. Er kannte eine immense Menge an Informationen, die er als nutzlos bezeichnete, aber ich war vernarrt. Er liebte es zu kochen; Ich hasste den Gedanken. Wir waren fast immer Gegensätze, und das fühlte sich aufregend an. Nach vier Monaten ungezwungener Verabredung haben wir es offiziell gemacht.

Als wir uns trafen, waren seine Obsessionen einfach. Er arbeitete als aufstrebender Filmemacher und Autor und widmete seine ganze Zeit dem, was sich für ihn wohl fühlte: Arbeit, Familie, Freunde und ich in dieser Reihenfolge. Je mehr ich in sein Leben eindrang, desto mehr Platz nahm ich ein. Unsere Tage waren einfach. Normalerweise ging ich zu ihm hinüber; Wir würden unsere Bestrebungen teilen: Ich wollte Moderedakteur werden und er wollte Filmregisseur werden. Es gab endlose Nächte des asiatischen Kinos, mit einer Modedokumentation hier und da. Wir tauschten Musik aus: Zu jedem Fela Kuti-Song bot ich einen von Amy Winehouse an. Zu diesem Zeitpunkt war es acht oder so, und ich sah seine Familie mehr als meine eigene. Ich war überzeugt, dass er derjenige war.

Gleichzeitig war ich überwältigt – mit Familie, Abschluss meines Studiums und mehreren Jobs, aber davon würde ich ihm nie etwas erzählen. Ich hatte das Gefühl, mich jederzeit von meiner besten Seite präsentieren zu müssen. Ich war dafür verantwortlich, in all diesen Räumen aufzutauchen und dann auch in meiner Beziehung aufzutauchen. Und ich hasste seine Freunde – nicht alle, aber sicherlich ein paar aus der „Jungs werden Jungs“-Gruppe. Hier begannen wir unsere langsame Trennung. Alle meine Rollen wurden immer ermüdender und die Beziehung fühlte sich an wie ein anderer Job.

Wir haben ein Jahr erreicht – aber nur knapp. Unsere einst herzlichen Gespräche hatten sich in Gezänk verwandelt. Wir mussten eine Wahl treffen. Es war Mitte Dezember in New York, und mir war die ganze Zeit kalt. Wir haben uns bei ihm getroffen. Sein Haus – das Haus seiner Familie – lag direkt gegenüber dem Haus meiner Familie auf dem schmalsten Hügel in Albany, versteckt hinter einem behelfsmäßigen Garten. Ich musste beim Betreten immer auf meine Schritte achten, einen Fuß nach dem anderen. Es war der Ort, an dem er aufgewachsen war, gefüllt mit Kindheitsfotos, Erinnerungen an ihre Vergangenheit und Erinnerungen daran, dass ich ein Außenseiter war, der eingeladen wurde. An diesem Abend traf er die Wahl für uns mit einem einfachen, aber schmerzhaften Klischee: „Lass uns Freunde sein.'



Drei Jahre vorspulen bis zur Mitte der Pandemie. Es war Juni und ich hatte einen euphorischen Tag. Ich schrieb ihm eine SMS: 'Ich habe beschlossen, dass ich dein Angebot annehme, Freunde zu werden.' Vier Stunden vergingen, bevor er zurück schrieb. Ich war in meiner Wohnung in Brooklyn, und er war immer noch in Albany. Ich plante eine Heimreise, um mit meiner Familie in Troy zu verbringen, einer Stadt im Bundesstaat New York, die nur 15 Minuten von ihm entfernt war. Wir haben uns für ein Treffen in einem Park entschieden. Wir hatten etwas zu Mittag gegessen und redeten stundenlang im Gras sitzend.

Und wir wurden tatsächlich Freunde. Dann fingen wir an zu reden – wirklich zu reden – über all die Dinge, die wir in den letzten Jahren vermisst hatten. Wir haben auch darüber gesprochen, was wir zuzugeben hatten und uns letztendlich dafür entschuldigen, dass wir nicht fair miteinander umgegangen sind. Wir entschieden sehr schnell, dass es, wenn wir wieder zusammen sein würden, alles oder nichts sein würde. Dieses alte Haus, von dem ich geschworen hatte, dass ich nie wieder zurückkehren würde, wurde zu einem Ort, an dem wir heilen konnten. Ich hatte nicht nur meinen alten Freund zurück, sondern unsere Liebe bekam eine neue Leichtigkeit. Wir verbringen jetzt unsere Zeit damit, zu lernen, wie wir einer Meinungsverschiedenheit zustimmen und damit einverstanden sind.

Herauszufinden, wer wir einzeln waren, hat uns geholfen, gemeinsam voranzukommen. Wir fragen uns oft: „Wie kann ich ein besserer Partner sein?“ Es gibt fast immer eine Antwort und diesmal sind wir beide bereit, sie zu hören. Wir machen Dinge falsch, erkennen sie an und finden einen Weg durch. Das alte Haus auf dem schmalen Hügel – mit neuem Anstrich und persönlicher Note – ist jetzt unser Zuhause.