Wie man mit der Angst vor der Wiedereröffnung nach der Pandemie umgeht

Als Präsident Joe Biden am 11. März, dem einjährigen Jahrestag der offiziellen Erklärung des Coronavirus-Ausbruchs zur Pandemie, vor der Nation sprach, sah ich zu. Als er das Bild einer ganz normalen Feier des 4. Juli am nationalen Horizont malte, hatte ich eine Reaktion, die ich sicherlich nicht vorhersehen konnte: Ich geriet in Panik.

Biden beschrieb eine Grillszene zum Unabhängigkeitstag, einen Tag, den er mit enger Familie und Freunden im Hinterhof verbrachte. Vor der Pandemie hätte ich diesen Gedanken geliebt; es hätte wie das perfekte Sommerfest geklungen – Hamburger und Wunderkerzen und Lachen und Lieben. Mitten in der Pandemie wurde ich jedoch von Sorge überflutet: Wird es sicher sein? Tragen wir Masken? Hände schütteln? Umarmung? Wie oft küsse ich jemanden auf die Wange, wenn ich ihn begrüße? Teilen wir Chips aus der gleichen Schüssel? Und was mache ich, wenn ich nicht mehr dabei sein möchte? Wie gehe ich?

Ich werde das Virus nicht vermissen. Keiner von uns wird es tun. Ich werde den Stress und die Angst und die Traurigkeit, die Einsamkeit, die Isolation nicht vermissen. Ich werde das ständige Gefühl des tiefen, tiefen Verlustes und der unendlichen Sorge nicht vermissen. Aber gerade jetzt fühlt es sich beängstigend an, aus unseren Sicherheitsunterkünften in diese helle neue Welt zu kriechen; die After Times sind nicht allzu weit entfernt, aber wir haben keine klare Vorstellung davon, wie sie aussehen werden. Sie könnten die Goldenen Zwanziger sein, oder sie könnten stummgeschaltet und maskiert sein. Die Unsicherheit ist beunruhigend. Während ich sicher auf meiner Couch saß und zusah, wie der Präsident unsere Zukunft beschrieb, war das Wort, das Neon in meinem Kopf aufblitzte:Veränderung. Wir haben uns dieses Jahr sehr verändert, dachte ich. Ich kann es nicht wieder tun.

Ich habe die Idee der Postpandemie-Angst auf meinen Social-Media-Seiten verbreitet: „Fühlst du es auch?“ Ich fragte meine Follower und meine Timelines und DMs wurden mit Antworten überflutet. „Ich bin letztes Jahr nüchtern geworden und mache mir Sorgen wegen des Alkoholdrucks“, erzählte mir ein Follower. 'Dieses Mal haben viele Beziehungen geklärt, von denen ich glaube, dass ich sie nicht mehr brauche, und das gibt mir die Heebie-Jeebies', schrieb ein anderer. „Die Pandemie war eine Art Sicherheitsdecke“, schrieb eine andere und erwähnte ihren Status als Single. „Ich kämpfe mit vielen aufdringlichen Gedanken darüber, wann die Pandemie endet. Was ist, wenn es sicher ist, sich organisch zu verabreden und Leute kennenzulernen, und ich immer noch Single bin? Was wird dann meine Entschuldigung sein? Ich mache mir Sorgen, dass ich mir einrede, dass ich allein bin, weil alle gerade hier sind – aber was ist, wenn die Leute aufhören, allein zu sein und ich immer noch hier bin?“ Beim Durchblättern der Antworten wurde klar, dass dieses Unbehagen unvermeidlich war. Wir haben dieses Jahr so ​​viel gemeinsam durchgemacht, aber wir haben auch so viel alleine durchgemacht. Wie hätten wir jemals erwarten können, dort weiterzumachen, wo wir aufgehört haben? Es ist wahrscheinlich ein Zeichen von Wachstum, das viele von uns nicht einmal wollen.

Wie hätten wir jemals erwarten können, dort weiterzumachen, wo wir aufgehört haben? Es ist wahrscheinlich ein Zeichen von Wachstum, das viele von uns nicht einmal wollen.

„Eine Analogie, die ich mit Patienten und Publikum auf der ganzen Welt verwendet habe, ist der Wiedereintritt aus dem Krieg. Obwohl das Heimkommen von Soldaten und Familien sehnsüchtig erwartet wird, ist der Übergang zurück in das zivile Leben in der Regel eine ziemliche Herausforderung. Tatsächlich berichten 4 von 10 Veteranen der letzten Zeit, aus dem Krieg zurückzukehren, als schwierig“, sagt Luana Marques, außerordentliche Professorin für Psychiatrie an der Harvard Medical School. Die Pandemie hat bereits einen schweren Tribut von unserer kollektiven psychischen Gesundheit gefordert, wobei berichtet wird, dass 40% der Amerikaner damit zu kämpfen haben.



„Für viele Menschen hat die Anpassung an das Leben in einer Pandemie einen erheblichen geistigen und körperlichen Tribut gefordert. Und sobald die neuen Routinen vertraut und akzeptiert werden, sind neue Veränderungen am Horizont“, fügt Carle Marie Manly, Ph.D., klinische Psychologin und Autorin von . hinzuFreude aus Angst. „Es gibt kein klares Enddatum für die Pandemie, und die Unsicherheit kann einen Ansturm neuer Ängste mit sich bringen. Obwohl das Ende der Pandemie eine gute Nachricht ist, haben viele Menschen einen gewissen Trost in ihrem Pandemie-Lebensstil gefunden; Das Loslassen der Vorteile einer nach innen gerichteten Welt kann sicherlich verstörend und angsteinflößend sein.“

Es gibt auch die Realität, dass der Wiedereintritt für viele von uns eine tiefe Abrechnung mit all dem Schaden bedeuten wird, der angerichtet wurde. „Jetzt sind wir wirklich mit unseren Verlusten konfrontiert. Ein Job, zu dem Sie nie zurückkehren werden. Menschen, die gestorben sind, und das wussten Sie, aber jetzt werden Sie ohne sie auf der Welt sein“, sagt Aimee Daramus, Psy.D., eine klinische Psychologin. „Sogar so etwas wie die Schließung eines Lieblingsrestaurants ist Teil Ihrer emotionalen Verbindung zu Freunden und Familie. Die Welt scheint viel unsicherer zu sein als vor der Pandemie.“

Marques hob auch die Realität des Verlustes hervor. „Die Anpassung an eine Ära nach der Pandemie kann für Personen, die einen geliebten Menschen verloren haben, an vorderster Front gedient haben oder während der Pandemie erhebliche psychische Symptome hatten, eine besondere Herausforderung darstellen. In den Vereinigten Staaten könnten diese Gruppen fast die Hälfte der Bevölkerung ausmachen.“

Die Realität, so wie ich sie verstanden habe, ist, dass der Wiedereinstieg holprig sein wird und wir auf uns selbst aufpassen und großzügig und geduldig miteinander umgehen müssen. „Der beschäftigte, sorglose menschliche Verstand wird in die Zukunft blicken wollen, um alle Möglichkeiten zu antizipieren – was schiefgehen könnte – und dies verursacht sowohl Stress als auch Angst, wenn keine erkennbare Bedrohung oder Lösung existiert“, sagt Manly. „Wenn der unproduktive, beschäftigte Geist in Angst und Sorge stecken bleibt, hören Sie auf, sich neu zu konzentrieren und die Aufmerksamkeit auf die Gegenwart zu lenken, indem Sie Sport treiben, Tagebuch schreiben, meditieren, mit Freunden sprechen oder einer kreativen Aktivität nachgehen. Im Laufe der Zeit kann das überaktive Gehirn trainiert werden, die besorgten, ängstlichen Zustände loszulassen und vermehrt beruhigende, nicht reaktive Momente der Ruhe zu genießen.“

Die Zukunft ist ungewiss und für viele von uns (wie mich) bedeutet das, dass die Sorge als nächstes folgt. Dieses Jahr war mit einer verheerenden Menge an Schlechtem gefüllt, aber wie immer gab es auch Gutes. Für mich war es gut, viel Zeit mit meinem Mann zu verbringen; überdenken, was ich beruflich machen möchte; Investitionen in gesunde und sinnvolle Freundschaften und Beziehungen; und lernen, meine eigenen Grenzen zu schätzen und zu respektieren. Angesichts der Veränderung am Horizont mache ich mir Sorgen, all das zu verlieren. Ich möchte dieses Jahr sicher nicht noch einmal erleben, aber ich möchte auch nicht unbedingt zu den Mustern und Prioritäten zurückkehren, die ich davor hatte.

Wenn wir in diese neue, noch zu definierende postpandemische Gesellschaft eintreten, werden wir als neue Versionen unserer selbst eintreten. Aufgrund der Pandemieregeln haben viele Menschen in unserem Leben diese neuen Versionen von uns wahrscheinlich noch nicht gesehen, zumindest nicht ohne die Barriere eines Bildschirms. Dieses Jahr des Wandels und des Traumas wird nicht verschwinden, wenn die Pandemie endet, und die Lehren und Nöte daraus in die Zukunft zu tragen, wird nur ein Teil der Reise sein. Irgendwann wird die After Times nur das Jetzt sein – und das Jetzt kann immer viel besser bewältigt werden als die Angst davor.