Wie Kate Bush mich davor bewahrt hat, ein „normales Mädchen“ zu sein

Ich bin Kate Bush zum ersten Mal begegnet, als ich ungefähr 17 war. Ich war Teil des Tanzprogramms an meiner Schule, und unser Lehrer, der vielgeliebte Mr. M., hattedasanspruchsvollsten Musikgeschmack. Sinéad O’Connor, Ani DiFranco, Imogen Heap und Meshell Ndegeocello haben unsere Warm-ups und quer durch die Floors gesungen. und bei unserem jährlichen Tanzkonzert, das nur zwei Nächte in einem Theater auf der Upper West Side verbrachte, wirbelte eine Menge Sechstklässler zu bulgarischer Volksmusik und Sigur Rós herum. Wenn ich dem Unternehmen beigetreten war, um dazu zu gehören – um in einem synchronisierten Korps zu verschwinden – hatte sein Soundtrack im Laufe der Zeit eine gleiche und gegensätzliche Reaktion ergeben. Ohne Zweifel machte mich meine sich entwickelnde Vorliebe für Alternative-Euro-Art-Rock nur noch seltsamer.

Kate Bush, die heute ihren 61. Geburtstag feiert, war eine weitere betörende Muse von Mr. M.; er hatte ein Stück in einem unserer Konzerte nach einem Song auf . benanntHunde der Liebe, dem fünften Studioalbum des englischen Singer-Songwriters, und choreografierte ein weiteres zu „The Red Shoes“ von 1993, ihrem treibenden Lobgesang auf den Powell-and-Pressburger-Klassiker. Als er während einer Probe die mitreißende Klavierballade „This Woman’s Work“ von 1989 einschaltete, erkannte ich sofort das Lied (das Cover von Maxwell kannte ich), aber nicht die Stimme.

Ein bisschen graben führte mich schließlich zuDer Kick im Inneren, Kate Bushs verheißungsvolles Debüt von 1978 und nach ein paar Hörproben eines meiner Lieblingsstücke, die ich je gehört hatte. Als sie erst 19 Jahre alt war, wurde die Platte veröffentlicht und legte den Grundstein für eine Karriere, die sowohl intensiv inspiriert als auch absolut authentisch war; eine, die die Grenzen des Genres – und die Konventionen des populären Songwritings – überschreiten würde, um ein Werk zusammenzustellen, das sich seiner ungewöhnlichen Genialität nicht schämt. Heute zählt sie zu ihren Fans so unterschiedlicher Künstler wie St. Vincent, Charli XCX und Big Boi (der die Tugenden von „Running Up That Hill“ ausführlich erläutert hat).

Alles begann mit ihrer Hit-Single „Wuthering Heights“ aus dem Jahr 1977, die Catherine Earnshaw und Heathcliff des gleichnamigen Romans von Emily Brontë zum Thema hat. „Heathcliff“, sagt der ansteckende Refrain, „Ich bin's, ich bin Cathy, ich bin nach Hause gekommen, ich bin – so co-o-o-alt / Lass mich durch dein Wind-o-o-ow herein.“ (Über ein Jahrzehnt später besuchte Bush die anglo-irische Literatur in „The Sensual World“ und verwendete Teile von Molly Blooms Selbstgespräch inUlysses.) Bush hat von Anfang an entschieden, dass die Stärke ihrer Vorstellungskraft – gepaart mit einem eisernen Willen, sie durchzusetzen – im Mittelpunkt ihrer Kunst stehen würde. Obwohl sie von einer TV-Adaption inspiriert wurde (nämlich der Moment in der Miniserie von 1967, als Heathcliff von Catherines Geist besucht wird), setzte sich Kate Bush nicht hin, um 'Wuthering Heights' zu schreiben, bis sie das gesamte Buch gelesen hatte. „Ich musste richtig in Stimmung kommen“, erklärte sie Denis Tuohy 1978.

Es ist ein verrücktes Konzept für einen Song – vor allem für einen, der einen Monat lang an der Spitze der britischen Charts stehen würde und ABBAs „Take a Chance on Me“ ersetzen würde – mit den unglaublichsten pseudo-opernischen Vocals (und einem perfekt bizarren Musikvideo), das dazu passt ; aber das ist nicht mal mein lieblingstrack aufDer Kick im Inneren. Während eine sofortige Besessenheit von „Wuthering Heights“ die nützliche Erinnerung daran trug, dass seltsam (und buchstäblich!) hält das Versprechen seines Titels und „Strange Phenomena“) bis hin zu Momenten purer Poesie (siehe: „Der Mann mit dem Kind in seinen Augen“), machte die junge Kate Bush als eine der führenden Auslegerinnen der Musik immer stärker der weiblichen Sinnlichkeit.

Die Sängerin hatte zweifellos etwas Verträumtes: Abgesehen von ihrem langen, schwarzen Haar und ihrer geschmeidigen Figur – sie war eine Schülerin des Tanzes und der Pantomime – gaben ihre mäandernden Melodien und ihre Vorliebe für einen weichen Fokus ihrem Oeuvre eine jenseitige Qualität, die im Laufe der Jahre untermauert wurde von Alben wieDer Träumende(1982) undAntenne(2005). Dennoch gab es auch in ihrer Arbeit von Anfang an eine zutiefst körperliche Seite, die sich in Liedern manifestierte, die alle Bereiche der sexuellen Erfahrung adressierten. (Der Kick im InnerenDer Titeltrack von zum Beispiel handelt von Inzest.) Die rohen, lusttreibenden Songs wie „Feel It“ und „L’Amour Looks Something Like You“ entwickelten sich ganz natürlich zu Oden an Schwangerschaft und Mutterschaft; Werke wie das hypnotische „Breathing“ aus den 1980er Jahren über einen Fötus, der einen Atomkrieg erwartet („Niemand schreibt solche Songs“, sagte der Autor Neil Gaiman 2014. „Es ist absolut politisch und es ist absolut weiblich.“)



Genau genommen handelt es sich bei „This Woman’s Work“ um eine Steißgeburt (Bush schrieb es für den John Hughes-Film von 1988).Sie bekommt ein Baby), aber in jüngerer Zeit wurde das Lied als Hymne an die weibliche Beharrlichkeit zurückgefordert, und man kann verstehen, warum. Ich sehe mich jetzt im Tanzstudio, müde, ängstlich, aber ich fühle mich immer mehr ich selbst. „Ich weiß, dass du noch ein bisschen Leben in dir hast“, sang Kate eindringlich aus den Lautsprechern, und ich konnte es spüren. 'Ich weiß, dass du noch viel Kraft hast.'