Wie Pilze helfen könnten, das Abfallproblem der Schönheitsindustrie zu lösen

Was bedeutet es, im Jahr 2020 auf dem Planeten Erde schön zu sein? Auf der Suche nach klarer Haut, einem sanften Auftreten, den perfekten Augenbrauen und einer hohen Ausstrahlung, womit rechnen wir? Von Tuchmasken über Einweg-Salon-Sandalen bis hin zu Kunststofffutter beim Versand selbst umweltfreundlicher Materialien durchdringt der Abfall die Schönheitsindustrie auf unübersehbare Weise. Nach Angaben der Vereinten Nationen ist die Hälfte aller Kunststoffe für den einmaligen Gebrauch bestimmt, und Umweltwissenschaftler vermuten, dass Kunststoffe als geologischer Indikator für das Anthropozän dienen werden, obwohl sie erst in den letzten hundert Jahren allgegenwärtig geworden sind. Es ist nicht niedlich, dass Styropor schätzungsweise 30 % des Platzes auf Deponien einnimmt und etwa 500 Jahre lang verweilt, dass Müll in den Ozeanen schwimmt und dass Mikroplastik in unserer Nahrungsversorgung vorhanden ist. Da Verpackungen 40 % des Plastikverbrauchs ausmachen, wenden sich Schönheitsmarken einer natürlichen Lösung zu: Pilzmyzel.

„Myzel ist die Wurzelstruktur von Pilzen“, erklärt Loney Abrams, Floristin, Künstlerin und Mitinhaberin von Wretched Flowers. „Myzelnetzwerke können jede Form annehmen und sobald sie eine Form besiedeln, sind sie unglaublich haltbar, isolierend und flammwidrig“ – Eigenschaften, die Pilze zu einem idealen Ersatz für Styropor und Plastik machen. Abrams und ihr Partner Johnny Stanish haben Myzel in einer Vielzahl von Situationen untersucht. Es war das Material, aus dem ihre Bondage-Vasen bestehen (ebenfalls in Sonderfarben für eine Zusammenarbeit mit der nachhaltigen Bekleidungsmarke Eden entworfen), die gleichzeitig als Gefäß und Versandbehälter fungieren. Stanish und Abrams träumen von einem Tag, an dem Myzel Styropor beim Versand großer Kunstwerke ersetzen kann und argumentieren, dass Myzel von unzähligen Industrien profitieren könnte, von Kunst über Blumen bis hin zu Schönheit. Wretched Flowers stammt von Ecovative Design und wird von diesem inspiriert, dem Unternehmen, das seit 2007 Myzel in den USA, Europa und Neuseeland anbaut, um Einwegplastik zu bekämpfen.

Myzel-Bondage-Vase

Mycelium Bondage VaseFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Wretched Flowers

„Pilze sind das Recyclingsystem der Natur“, erklärt Gavin McIntyre, Mitbegründer von Ecovative Design. „Sie sind Zersetzer. Myzel wächst sehr schnell und für den industriellen Prozess [können wir es] innerhalb von Tagen anbauen.“ Viele kompostierbare Produkte, wie die kompostierbaren Becher, die man in Coffeeshops sieht, werden aus Polymilchsäure (PLA), einem von Bakterien fermentierten Maiszucker, hergestellt und sind nur industriell kompostierbar. Myzelprodukte bauen sich im Heimkompost innerhalb eines Monats biologisch ab, was bedeutet, dass sie nicht an eine Einrichtung geschickt werden müssen. Ich fragte McIntyre nach der Kompostierung in New York City, wo der Bürgermeister kürzlich das Kompostierungsprogramm eingestellt hat, und er wies darauf hin, dass man die Verpackung technisch zerschneiden und neben einem Baum ausstellen könnte oder – obwohl er dies nicht empfiehlt – ein lokales Gewässer, da das Produkt sicher im Meer kompostierbar ist und von der National Oceanic and Atmospheric Administration zum Schutz von wissenschaftlichen Bojen in Ozeanen auf der ganzen Welt verwendet wird. Myzel wirkt wie ein Klebstoff und wird in Formen (kein Wortspiel beabsichtigt) gewachsen, die sich jeder Form anpassen, von Verpackungseinsätzen über Skulpturen bis hin zu Schönheitsapplikatoren. Ecovative Design baut Myzel-Schönheits- und Hautpflegeprodukte an, darunter Augenmasken, Tuchmasken und Make-up-Wedges. Sie arbeiten auch mit Schönheits-, Mode-, Kunst- und Technologiemarken zusammen, um Verpackungen individuell anzupassen.

Vertrag CBD-Verpackung

CBD-Verpackung des VertragsFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Daniel Dorsa

Eine dieser Marken ist Hudson Hemp, ein Farm- und CBD-Unternehmen, das auf dem Land von Abby Rockefeller und ihrer Familie in den Catskill Mountains errichtet wurde. Ich habe mit der Mitbegründerin Melany Dobson darüber gesprochen, wie und warum sie beschlossen hat, Myzelverpackungen in die CBD-Linie Treaty von Hudson Hemp zu integrieren. Dobsons Team baut Hanf im Rahmen einer dynamischen Fruchtfolge neben Getreide an, das Mehl an lokale Bäckereien, Viehfutter für Milchviehbetriebe und Roggen und Hopfen für Brauer und Brennereien liefert. Ein Teil der Mission von Hudson Hemp besteht darin, Böden zu entwickeln, die auf Nährstoffe angewiesen sind, die von der Farm selbst stammen; Da Myzel mit der Bodengesundheit einhergeht, war es bereits im Hinterkopf. „Ich habe Ecovative durch Seed kennengelernt – eine probiotische Marke, die Ecovative seit 2018 in ihrer Originalverpackung verwendet – und habe mich dafür entschieden“, sagt Dobson. Dieses Ethos des Open-Source-Sharings in Bezug auf Nachhaltigkeit bringt die Branche unweigerlich voran. Seit seiner Einführung wird das gesamte Hudson Hanf-CBD in einer kundenspezifischen Ecovative-Verpackung geliefert.



Wie kommt es zu Veränderungen in der Beauty-Branche? Ich denke an meine eigene Marke, Masha Tea, und wie der Übergang zu durchdachteren Verpackungen schließlich geschah, als ich einen Instagram-Post von Nu Swim (der übrigens meine Badehosensammlung mit perfekten Passformen aus regeneriertem Meeresmüll füllt) über die Biologisch abbaubares Verpackungsunternehmen Ecoenclose. Tatsache ist, dass Unternehmen immer aufeinander schauen, um zu sehen, wie sie sich verbessern können. Im größeren Maßstab, wie Dobson feststellt, „sehen multinationale Unternehmen kleine Marken, sobald sie Aufmerksamkeit erregen. Es hilft, Trends zu setzen. Wenn der Vertrag Ecovative verwendet, beginnt L’Oréal auch darüber nachzudenken.“

Diese Idee stand im Mittelpunkt meines Gesprächs mit Rodrigo Garcia Alvarez, dem Gründer von Amen, einer veganen Kerzenlinie, die in der historischen Dufthauptstadt Grasse, Frankreich, hergestellt wird. „Der neue Luxus ist, wenn Dinge nach ethischen und nachhaltigen Standards gemacht werden und nicht nur nach dem Aussehen der Dinge“, sagt er. Amen-Kerzen, die auf dem Dover Street Market, 10 Corso Como und The Conservatory verkauft werden, werden alle mit Myzel aus Amsterdam geliefert. Tatsächlich sieht Garcia Alvarez Myzel als die Zukunft des Luxus mit dem Ziel, 10 große Marken dazu zu inspirieren, Pilzmaterialien zu verwenden, dann 100 und schließlich eine Welt, in der Myzel „die Wirtschaftlichkeit der Größe und der effizienten Kosten erreichen“ kann, um Pilze herzustellen zugänglicher als Kunststoffe heute.

Amens Myzel-Verpackung mit einer darin enthaltenen Kerze

Myzel-Verpackung von Amen mit einer darin enthaltenen KerzeFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Amen Candles

Wie Myzel-Verpackungen helfen könnten, das Abfallproblem der Schönheitsindustrie zu lösen

Pilze sind die Zukunft unserer Abfallwirtschaft. „Warum ist CBD ein Schönheitsprodukt?“ Ich fragte Dobson gegen Ende unseres Gesprächs über Hudson Hemp. „Weil es das innere-äußere Schönheitsgespräch schließt“, antwortete sie. „Wenn du in dem Moment, in dem du drin bist, so fühlst, wie du dich fühlen musst, ist das schön.“ Während Schönheitsmarken überlegen, wie sie die Bedürfnisse der Erde zusammen mit denen ihrer Verbraucher am besten erfüllen können, erinnert uns Myzel daran, dass es aufregende Alternativen zu einem verschwenderischen Dasein gibt.