Joan Smalls setzt sich für Black Lives Matter ein

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Joan Smalls hat eine Botschaft für die Mode: Setzen Sie Ihr Geld dort ein, wo Ihr Mund ist. Mit der heutigen Ankündigung, dass das Supermodel plant, 50 % ihrer Einnahmen für 2020 an Black Lives Matter zu spenden, gehört Smalls zu den ersten Personen in der Branche, die sich langfristig finanziell für die Menschenrechtsbewegung engagieren. In einer heute Morgen auf ihrem Instagram veröffentlichten Erklärung drückte sie die Notwendigkeit einer langfristigen Veränderung und Rechenschaftspflicht in Bezug auf Rassismus und Exklusivität in der Branche aus. Es war eine starke Botschaft, die sie angesichts des aktuellen Klimas für notwendig hielt. „Wenn man sieht, wie die Welt implodiert, fragt man sich ‚als Individuum, was kann ich tun‘“, sagte Smalls am Telefon aus Paris. „Als Models haben wir diese unglaubliche Plattform, auf der wir Bewusstsein schaffen können. Ich dachte, wenn ich es verwenden werde, sollte ich dies mit Absicht tun und mich darauf konzentrieren, etwas zurückzugeben.“

Smalls war angesichts der aktuellen Ereignisse enttäuscht von der Untätigkeit der Marken. Nachdem der Tod von George Floyd und Breonna Taylor die Nation quälte, schwiegen viele Modeführer zum Thema Polizeibrutalität und Rassenungerechtigkeit. „Wenn Sie sehen, dass eine Branche, zu der Sie gehören, nicht zu Ihnen steht, ist das frustrierend“, sagt Smalls. „Dies ist eine Zeit, in der Mode als Gemeinschaft zusammenkommen und uns den Rücken stärken sollte, aber sie stößt auf taube Ohren.“ Nach einem Gespräch mit gleichgesinnten Freunden zum Handeln bewogen, hielt Small eine Spende von 50 % für den logischen nächsten Schritt. „So viele Menschen haben gelitten und sind gestorben. Vergessen Sie den Verkauf eines Produkts, hier geht es um den Kernwert des Menschen“, sagt sie. 'Letztendlich sollten wir alle das Richtige füreinander tun wollen.'

Das Schweigen der Mode hat möglicherweise etwas mit den systemischen Rassenungleichheiten zu tun, mit denen sie noch rechnen muss. Nach 13 Jahren im Geschäft hat Smalls die Diskriminierung aus erster Hand erlebt. Obwohl sie jetzt einer der Top-Stars des Modelns ist, verbrachte sie Jahre damit, Zeitschriften davon zu überzeugen, dass sie die begehrten Sologeschichten tragen könnte, die ein Model zu einem bekannten Namen machen. „Ich habe mit Zähnen und Nägeln gekämpft“, sagt sie über ihre Anfänge in den frühen Morgenstunden. „Ich sah, wie meine Zeitgenossen diese Jobs links und rechts bekamen, aber die wenigen Male, die ich konnte, war es ein Kampf. Äußerlich sah es vielleicht einfach aus, aber es gab viele Gespräche, die die Leute überzeugten, mir diese Möglichkeiten zu geben. Ich musste [beweisen], dass ich eine Geschichte alleine halten und keine Seite teilen kann.“ Als zusätzliche Hürde diente die Zurückhaltung der Marken, Farbmodelle zu buchen, aus Angst, weiße Verbraucher zu verprellen. „Ich habe mich für so viele Jobs beworben, bei denen ich abgelehnt wurde, weil der Kunde sagte, wir seien nicht bereit, in diese Richtung zu gehen“, sagt Smalls. „Was bedeutet, dass sie nicht bereit sind, ein schwarzes Mädchen zu erschießen. Ich habe diese Gespräche gehört und die E-Mails von Unternehmen gesehen, die sagten: „Ja, wir brauchen keine schwarzen Mädchen mehr; diese Stelle ist besetzt‘.“

Verglichen mit dem rasanten Aufstieg weißer Models in der Mitte der Jahrhunderte, von denen viele von ihrem ersten Auftritt auf dem Laufsteg zu prominenten Covern in schneller Folge wechselten, standen Smalls und andere farbige Models vor einem harten Kampf. „Sie haben das Gewicht, eine Gemeinschaft zu repräsentieren“, sagt sie. „Du arbeitest doppelt so hart, nur um als gleichwertig angesehen zu werden, also gibt es keinen Platz für Mittelmäßigkeit. Ich musste immer sicherstellen, dass ich 120% gab, weil es nicht nur bei mir war. Wenn Sie etwas falsch machen, reflektiert es alles, was Sie repräsentieren. Ich habe diesen Druck gespürt, und er schränkte ein.“

Obwohl sie in den letzten Jahren eine deutliche Verbesserung der Inklusion auf dem Laufsteg festgestellt hat, ist Smalls der Meinung, dass viel getan werden muss, wenn es um die Vielfalt hinter den Kulissen geht, sowohl in der Vorstandsetage als auch am Set. „[Change] bedeutet, Leute im Raum zu haben, die wie ich aussehen. So oft bin ich die einzige farbige Person im Raum, und wenn noch jemand da ist, ist es eine Assistentin, nie jemand in einer Machtposition“, sagt sie. „Mode muss sich öffnen und die bestehenden Hierarchien vergessen, die darauf basieren, wer eine Beziehung zu wem hat. Die ganze Politik der Arbeit in dieser Branche muss weggeworfen werden, weil sie nicht funktioniert. Wir können nicht einfach so zurückkehren, wie die Dinge früher waren, weil es nie fair war.“



Bekannte Spenden können andere dazu ermutigen, dasselbe zu tun, obwohl Smalls hofft, dass ihr Beitrag mehr als nur monetär sein kann. Sie engagiert sich für die Arbeit und kuratiert derzeit eine Liste von Farbkreativen, um Marken zu diversifizieren und ihre aktuellen Kunden zu ermutigen, etwas zurückzugeben. „Ich hoffe, die Leute können darüber nachdenken, was sie tun können, außer einen Social-Media-Beitrag zu machen“, sagt sie. „In der Lage zu sein, spirituell und mental zu wachsen und zu wissen, dass ich einen kleinen Einfluss ausgeübt habe, ist erfüllend. Es ist wichtig, durch Beispiel Inspiration zu geben.“