Treffen Sie Amesh Wijesekera, den Designer, der Sri Lanka, Berlin und jetzt die Welt im Sturm erobert

In der Flut von IRL- und URL-Events, Shows und Terminen kann man Rohdiamanten leicht beschönigen. Aber selbst in einem chaotischen phygitalen Modemonat sticht die Arbeit von Amish Wijesekera hervor. Der srilankische Designer ist der erste Gewinner des Reference Incubator-Preises von Reference Studios und präsentierte seine Arbeiten Anfang dieses Herbstes beim phygital Reference Festival in Berlin neben 032c, Ottolinger, Juliana Huxtable und weiteren renommierten Künstlern, Musikern und Designern.

„Er ist der erste Gewinner und er ist auch genau das, wonach wir gesucht haben; Er repräsentiert jeden einzelnen Aspekt des Programms, als wir vor drei Jahren zum ersten Mal zusammen mit Hans Ulrich Obrist auftraten“, sagte Mumi Haiati, Gründerin der Reference Studios. „Unser Ziel war es, unterrepräsentierte Talente aus der ganzen Welt mit einem nachhaltigen Ansatz als Stiftung wirklich zu unterstützen und zu ermöglichen. Ich denke, er repräsentiert genau das.“

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Reference Studios

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Reference Studios

Die Kollektion von Wijesekera greift Ideen, mit denen die Mainstream-Mode ringt – Identität, Multikulturalismus, Nachhaltigkeit und Gender – mit schöner und emotionaler Stärke auf. Er verbrachte einen Großteil der Lockdowns im Jahr 2020 in Sri Lanka mit seiner Familie und nutzte die Erfahrung, um einen neuen kreativen Prozess anzustoßen. „Ich saß irgendwie zu Hause fest, aber dann begann ich aufzuräumen und fand alle Saris meiner Mutter. Sie waren all die Jahre in ihrem Schrank da gewesen und sie trug sie wie einmal im Jahr, [und sie waren] wie verrottet. Ich dachte, lass uns das nutzen, was um mich herum ist“, sagte er. 'Also habe ich alle Saris meiner Mutter zerschnitten und sie zu maßgeschneiderteren Stücken verarbeitet.' Wijesekera restaurierte auch einige Saris seiner Großmutter und fügte in anderen Stücken Stickereien und Handmalereien hinzu.



Wegen der Pandemie litten auch viele Handwerker und Fabriken Sri Lankas. Wijesekera stellt fest, dass das Land, ein riesiges Produktionszentrum für Mode, auch zu einem Endlager für seinen Abfall geworden ist, wobei Unternehmen Tonnen von Textilabfällen auf die Insel schicken. Seine Lösung bestand darin, mit Kunsthandwerkern zusammenzuarbeiten, um einzigartige Strickwaren zu kreieren. „Manchmal habe ich das Gefühl, dass die Handwerker wie Maschinen behandelt werden“, sagt er. „Sie verfügen über jahrelanges Wissen, handwerkliches Können und Können, und sie können nie ihre Kreativität oder ihr Können zeigen. Ich würde ihnen eine ungefähre Vorstellung geben, aber ich sagte, es gibt keinen richtigen oder falschen Weg, es zu schaffen.“ Die Kollektion wurde dann von lokalen Sri Lankern modelliert, die Wijesekera auf Instagram gescoutet hat.

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Reference Studios

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Reference Studios

Mit der Unterstützung von Reference Studios und seinem Partner Slam Jam geht die Reichweite von Wijesekera weit über Sri Lanka hinaus. Als Gewinner des Reference Incubator-Preises erhält er drei Staffeln PR-Unterstützung, einen Platz im Showroom von Reference Studios und alle Ressourcen, die Slam Jam zu bieten hat. Außerdem gab es seine virtuelle Aufnahme in das Reference Festival zusammen mit anderen Designern und Künstlern wie Ottolinger, Juliana Huxtable, 032C und der neuen Kollektion des Technomusikers Max Kobosil in Zusammenarbeit mit der Antonioli 44 Label Group. „Wir haben uns dieses Jahr sehr gefreut, eine Brücke zwischen der Fashion Week und der Art Week [in Berlin] zu schlagen“, sagt Haiati, deren Unternehmen mit der Kunstinstitution Schinkel Pavillon für das Festival zusammengearbeitet hat Welten, aber für uns gehören sie zusammen und können sich gegenseitig nähren.“ Dasselbe gilt für die Kluft zwischen lokaler und globaler Mode, aber dank einer Flut internationaler Unterstützung scheint Wijesekera bereit zu sein, es überall zu schaffen, wo er sich niederlassen möchte.

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Ottolingers Christa Bosch, Juliana Huxtable und Ottolingers Cosima Gadient

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032C

Foto: Yacoub Chakarji

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Die Installation der 44 Label Group beim Reference FestivalFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Reference Studios