Treffen Sie die Gründer von Invisible Hands, der Gruppe, die Vorräte liefert – und Freude – während des Ausbruchs des Coronavirus

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Jede Woche,Modewird das medizinische Personal, die Lehrer und die barmherzigen Samariter in den Mittelpunkt stellen, die während der Coronavirus-Krise Bedürftigen etwas zurückgeben.

Vor zehn Tagen sah das Leben von vier Freunden in den Zwanzigern – Simone Policano, Healy Chait, Mimi Aboubaker und Liam Elkind – ganz anders aus. Chait und Elkind bereiteten sich beide darauf vor, ihr Junior-Jahr auf dem College zu beenden, Policano war damit beschäftigt, ihre Schauspielrolle in einem Off-Broadway-Stück zu beenden, und Aboubaker konzentrierte sich darauf, ihr Finanzhilfe-Start-up zu starten. Als sich COVID-19 jedoch schnell zu verbreiten begann, wurde die Gruppe, die sich durch gemeinsame Bekannte kennengelernt hatte, alle von Mitarbeitern des Gesundheitswesens getroffen, die ihr Leben riskierten, um ihren lokalen Gemeinschaften zu helfen. „Wir haben entschieden, dass wir Lebensmittel liefern können, wenn sie das können“, sagt Policano.

Letzte Woche haben sie Invisible Hands ins Leben gerufen, eine Initiative, die älteren Bürgern und anderen Hochrisikopersonen dient, die vollständig auf ihre Häuser beschränkt sind. Die Gruppe, die in New York und New Jersey ansässig ist, nimmt Bestellungen über ihre Website auf, dann kauft ein Freiwilliger sicher ein und liefert Lebensmittel und Vorräte an die Häuser der Bedürftigen. Nach einer Woche hat Invisible Hands 5.000 Freiwillige gesammelt und ähnliche Organisationen auf der ganzen Welt inspiriert.

Policano, Chait, Aboubaker und Elkind bieten nicht nur einen dringend benötigten Service in ihrer Gemeinde, sondern stellen mit jeder Lieferung auch sinnvolle Verbindungen her – natürlich in sicherer, sozialer Distanz. In einer Zeit, in der der Kontakt von Mensch zu Mensch entmutigt und gefährlich ist, kann es schwierig sein, Freunde zu finden, insbesondere für diejenigen, die möglicherweise nicht so technisch versiert und mit Zoom vertraut sind wie andere. Invisible Hands bringt den Menschen Nahrung, aber ebenso sinnvoll spendet die Gruppe auch Trost mit einem symbolischen Händedruck.

Im Folgenden diskutieren die Gründer, wie die letzte Woche für sie war und wie sie hoffen, dass Invisible Hands andere dazu inspirieren kann, ähnliche Arbeit in ihren eigenen Gemeinschaften zu leisten.

Warum und wie haben Sie sich entschieden, die Initiative Invisible Hands zu starten?



Simone Policano: Letzten Donnerstag, als ich das Lebensmittelgeschäft verließ, machte ich mir Sorgen um die Gesundheit und Sicherheit der älteren Menschen, die ich beim Einkaufen gesehen hatte. Als ich nach Hause kam, waren die Nachrichten und insbesondere die Gesundheitswarnungen noch düsterer als bei meiner Abreise. Das könnte noch eine Weile so weitergehen, dachte ich. Also habe ich mich hingesetzt und auf Facebook gepostet: „Hallo! Gibt es eine Möglichkeit für einen arbeitsfähigen 25-Jährigen, sich freiwillig zu melden, um Lebensmittel und Vorräte an ältere Mieter in der ganzen Stadt zu liefern? Kennt jemand so etwas? Dankeschön!'

Innerhalb einer Stunde hatten viele Freunde ihre Begeisterung zum Ausdruck gebracht. Ich habe eine Tabelle mit Freiwilligen erstellt. Als mein Freund Liam meinen Beitrag sah, war er gerührt und bot mir an, mein Engagement und meinen Antrieb zu teilen, in der Krise Gutes zu tun, zu helfen. Wir beschlossen, uns zusammenzuschließen – und Invisible Hands wurde mit einer Website und hundert Freiwilligen ins Leben gerufen.

In etwas mehr als einer Woche haben wir bereits über 5.000 Freiwillige erreicht, Hunderte von Lieferungen ausgeführt und über 20.000 US-Dollar an Spenden gesammelt.

Welche wichtigen Dinge kaufst und lieferst du und wie kommen die Leute mit dir in Kontakt, wenn sie Hilfe brauchen oder sich ehrenamtlich engagieren wollen?

Liam Elkind: Invisible Hands liefert Lebensmittel, verschreibungspflichtige Medikamente und andere wichtige Dinge für ältere, immungeschwächte und anderweitig gefährdete Personen. Im Wesentlichen helfen wir Menschen, die sich während der Coronavirus-Pandemie nicht sicher selbst helfen können. Wir möchten diesen Service nicht nur für Einzelpersonen erbringen; Gemeindeorganisationen beginnen, sich an unser Vertriebsnetz anzuschließen, um kostenlose Essenslieferungen, Hundeausflüge und andere Dienstleistungen zu arrangieren. Diese Erweiterung steht jedoch noch am Anfang.

Wie war die letzte Woche für Invisible Hands, während die Coronavirus-Epidemie von Tag zu Tag stark fortschreitet?

Healy Chait: Die vergangene Woche war erschreckend beschäftigt, auf die bestmögliche Weise. Die massive Unterstützungswelle war erstaunlich. Die Leute sind hungrig zu helfen. Freiwillige verbinden sich, schließen neue Freundschaften und stellen sicher, dass die Distanz, die wir einhalten müssen, nur physisch ist.

Fast sofort meldeten sich die Leute, um unsere Flyer in über ein Dutzend Sprachen zu übersetzen, damit wir alle Mitglieder unserer Gemeinschaften erreichen konnten. Wir alle haben uns verpflichtet, die von der CDC und der WHO empfohlenen strengen Hygiene- und Sicherheitsstandards (soziale Distanzierung, Tragen von Latexhandschuhen, Abwischen von Körben und Taschen und mehr) einzuhalten und über alle Gesetze auf dem Laufenden zu bleiben und diese einzuhalten. Vorschriften und empfohlene Vorsichtsmaßnahmen. Unsere Freiwilligen treten behutsam und mutig in die unsichere Welt ein – um mit ihren Nachbarn zu sprechen und den Bedürftigsten mit lebensnotwendigen Vorräten zu helfen. Die Leute haben großzügig ihre professionelle Hilfe angeboten, während wir hochgefahren sind. Andere haben begonnen, Invisible Hands auf ihre eigenen Städte im ganzen Land – und jetzt auf der ganzen Welt – auszudehnen. Diese Bewegung der Liebe und des Dienens ist in diesen harten Tagen, in denen wir uns der verheerenden globalen Pandemie stellen, gediehen; Es war inspirierend, so viele Menschen zu sehen, die so begierig darauf waren, einen Weg zu finden, anderen zu helfen.

Gab es bisher besonders bedeutsame Begegnungen mit den Menschen, denen Sie in der Gemeinde gedient haben?

DAS: Ich habe einer Puppenspielerin namens Carol, die in meiner Nachbarschaft wohnte, ein paar Lebensmittel geliefert. Wir waren uns noch nie begegnet, aber sie hat durch ihre Synagoge von uns erfahren und sich an uns gewandt. Als ich den Flur entlang kam, um ihr das Essen zu bringen, lud sie mich sofort zu sich nach Hause ein, um Tee und Kekse zu trinken, und zeigte stolz eine ihrer Puppen mit einem Schild mit der Aufschrift „Willkommen, Liam und unsichtbare Hände!“ Ich sagte: „Karol! Ich kann nicht reinkommen; das ist der springende Punkt! Wir müssen uns sozial distanzieren!“ Und sie sagte: 'Okay, gut, aber wenn diese Sache vorbei ist, kommst du auf ein paar Leckereien vorbei.' Ich freue mich auf diesen Tag.

Wir hatten eine andere Empfängerin, die erwähnte, dass sie ihren Geburtstag isoliert verbringt, weil sie nicht ausgehen und ihre Freunde besuchen konnte. Also haben wir ihr zum Feiern eine Geburtstagskarte mitgebracht! Später meldete sie sich und sagte:

„Ich fühle mich, als hätte ich gerade den besten Traum gehabt... du und deine Mission haben mich zu dankbaren und glücklichen Tränen gebracht. Da ich in meinen 70ern war, hatte ich Angst, auszugehen, und verbrachte Stunden damit, Lebensmittel online zu besorgen. Alle Bemühungen schlugen fehl ... bitte wissen Sie, dass Sie erstaunlich beeindruckende Menschen mit hoher Integrität und tiefem Herzen sind. Da ich seit 1970 unterrichte, kann ich nur hoffen, dass einige meiner Schüler wie Sie sind. Jetzt Zucchinibrot backen.“

Ich habe mit vielen der Leute, an die ich geliefert habe, SMS und E-Mails geschrieben und werde sie sicherlich wiedersehen. In dieser verrückten Zeit ist Einsamkeit eine potenzielle sekundäre Pandemie. Meine Treffen mit Carol und so vielen anderen großzügigen Menschen wie ihr erinnern mich daran, dass wir zusammenkommen können, wenn die Welt das Gefühl hat, dass sie uns auseinanderreißt. Nur so schaffen wir das, indem wir an einem Strang ziehen.

Gibt es Pläne, Invisible Hands außerhalb von New York in den USA oder sogar weltweit zu erweitern?

DAS: Jawohl! Invisible Hands ist erst wenige Tage alt, aber die große Unterstützung unserer Community hat uns gezeigt, dass in einer Welt, die sich oft so schlecht anfühlt, ein tiefes Verlangen besteht, Gutes zu tun. Wir haben Anrufe und E-Mails von lokalen Organisatoren und Beamten von New Jersey über Kalifornien [nach] Mexiko, Kenia und Malaysia erhalten. Helden des Alltags kontaktieren uns immer wieder, um zu fragen, wie sie den Bedürftigsten helfen können.

Klicken Sie hier, um sich für Invisible Hands anzumelden oder sich freiwillig zu melden.

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