Michelle Obama hat genau das gesagt, was wir in den Momenten dachten, in denen wir es am meisten brauchten

Als Michelle Obama in der ersten Nacht der Democratic National Convention im Juli die Bühne betrat, war der Raum sichtlich angespannt – mit Vorfreude natürlich, aber auch mit Angst. Es war ein Tag der Proteste, des Schnüffelns über die Zukunft der Partei und der zerstrittenen Machtkämpfe zwischen Bernie Sanders-Delegierten und Hillary Clinton-Delegierten. Der Senator von New Jersey, Cory Booker, der kurz vor der First Lady sprach, hatte eine mitreißende Predigt gehalten, die eine Ansprache enthielt, die etwas Katharsis bot. Aber es war Michelle Obama, die uns zum Weinen brachte.

Sie sprach von der Präsidentschaftskandidatur ihres Mannes 2008 und der Abrechnung, mit der sie als Eltern konfrontiert waren: Wenn er gewann, würde sein Sieg die ganze Familie dauerhaft treffen. Die Töchter von Barack und Michelle, Malia und Sasha, würden nie ihre Kindheit erfahren. Ihre prägenden Jahre würden die Jahre des Weißen Hauses sein, ihre Persönlichkeit und ihre Beziehung zur Welt, die unauslöschlich von der seltensten und am wenigsten zuordenbaren Erfahrung geprägt sind, die man sich vorstellen kann. Es würde keine Nachbesserungen geben.

Die First Lady teilte ihre Erinnerung mit, wie sie ihre Töchter im Januar 2009 zu ihrem ersten Tag in ihrer neuen DC-Schule geschickt hatte: „Ich sah zu, wie unsere Mädchen, gerade 7 und 10 Jahre alt, mit all diesen großen Männern mit Waffen in diese schwarzen SUVs stürmten. Und ich sah ihre kleinen Gesichter gegen das Fenster gedrückt, und das einzige, was ich denken konnte, war: ‚Was haben wir getan?‘“

Diese Zeile und der verlegene Ausdruck auf dem Gesicht der First Lady, als sie sie vorbrachte, sorgten für Gelächter. Aber es war ernstes Zeug: Politik ist persönlich, sogar für – besonders für? – die Erste Familie. Unsere Entscheidungen haben Konsequenzen, Konsequenzen, die sich im Guten oder im Schlechten auf zukünftige Generationen auswirken. Michelle Obama wusste, was alle Eltern wissen: Wir sind Verwalter der Zukunft unserer Kinder. Sie eröffnete mit ihrer Sorge um ihre Töchter in Anerkennung des menschlichen Instinkts, zuerst an unsere eigenen zu denken. Wir streben danach, und dieses gemeinsame Streben ist gleichbedeutend mit Fortschritt.

Der Satz, der aus dieser Rede entstand, der für Hillary Clinton in Stumpfreden und auf Debattenbühnen zu einem Refrain wurde, der auf T-Shirts und Sweatshirts und Tragetaschen gedruckt wurde, war ein Elternmotto: „Wenn sie tief gehen, wir geh hoch.' Aber die Zeile, die wie Poesie durch das Wells Fargo Center schallte, die die Anwesenden in dieser Nacht in eine tränenreiche Inbrunst versetzte, war diese:
„Dies ist die Geschichte dieses Landes, die Geschichte, die mich heute Abend auf diese Bühne gebracht hat, die Geschichte von Generationen von Menschen, die die Peitsche der Knechtschaft, die Schande der Knechtschaft, den Stachel der Ausgrenzung verspürten, aber weiter strebten und hofften.“ und tue, was getan werden musste, damit ich heute jeden Morgen in einem Haus aufwache, das von Sklaven gebaut wurde, und ich beobachte, wie meine Töchter – zwei schöne, intelligente, schwarze junge Frauen – mit ihren Hunden auf dem Rasen des Weißen Hauses spielen. ”

In einem einzigen, eleganten Satz zog Michelle Obama einen roten Faden von ihren versklavten Vorfahren zu sich selbst, zu ihren Töchtern und in die Zukunft. Unsere Entscheidungen wirken sich auf unsere Kinder aus, und wir sind das Produkt der Entscheidungen, die jede Generation vor uns getroffen hat. Es war eine stillschweigende Widerlegung von Trumps Wahlkampfslogan „Make America Great Again“. Wenn wir nur mit dem Helikopter hochfliegen, aus der Vogelperspektive sehen könnten, diese beiden kleinen schwarzen Mädchen auf dem gepflegten grünen Rasen sehen, all die Mühe sehen könnten, die es kostete, sie dorthin zu bringen, wie könnten wir uns mit der Tatsache auseinandersetzen, dass dieses Land noch nie da war? größer?



In diesem Moment trat Michelle Obama als eine der mächtigsten Stimmen auf der politischen Bühne hervor, eine Rednerin mit der starken Fähigkeit, an unsere bessere Natur zu appellieren, unseren Ekel, unsere Empörung und unsere Angst vor einem republikanischen Kandidaten zu kanalisieren, der entschlossen schien über den Abbau von Anstand - ohne auf sein Niveau zu sinken. Sie hat monatelang gegen Donald Trump gekämpft, ohne jemals seinen Namen in ihren Reden zu nennen. Es war ein unglaublich anmutiger, ehrfurchtgebietender Drahtseilakt, der nicht nur auf dem Glauben basierte, dass Amerikaner großartig sind, sondern auch auf dem Glauben, dass sie es sindClever.

Nie war das wichtiger, als Michelle in New Hampshire die Bühne betrat, um nur wenige Tage nach demWashington PostBreak News von einem 2005Zugang zu HollywoodTonband, in dem Trump mit seiner Fähigkeit prahlte, Frauen ungestraft und ohne Konsequenzen sexuell anzugreifen, Aussagen, die der republikanische Kandidat kurz und bündig als die Art von 'Umkleideraumgesprächen' abtat, an denen sich alle Männer mitschuldig machen.

Wenn es jemals eine Zeit für moralische Autorität gab, dann war es diese und jene Zeit, und Michelle Obama hat sich dieser Gelegenheit wunderbar gewachsen. Die First Lady sprach zu unserem Entsetzen und gab uns, immer die Obermutter, als Nation die Erlaubnis, einfach unseren Schmerz zu spüren. „Ich kann nicht glauben, dass ich sage, dass ein Präsidentschaftskandidat der Vereinigten Staaten damit geprahlt hat, Frauen sexuell missbraucht zu haben“, sagte sie mit vor Emotionen triefender Stimme. „Es hat mich auf eine Weise erschüttert, die ich nicht vorhersehen konnte.“

Sie erinnerte uns daran, wie Trumps Worte für unsere Töchter klingen. „Welche Botschaft hören unsere kleinen Mädchen, wie sie aussehen und wie sie sich verhalten sollen?“ Sie erinnerte uns daran, uns auch um unsere Söhne zu sorgen, „die nach Vorbildern suchen, was es bedeutet, ein Mann zu sein“. In einer seltsamen, aber möglicherweise brillanten rhetorischen Gymnastik stellte sie sich sogar vor, wie es wäre, Hillary Clinton, fast zwei Jahrzehnte älter, als Tochter zu haben: „Wenn einer von uns eine Tochter wie Hillary Clinton großgezogen hätte, wären wir es so stolz.'

Vor allem aber bestätigte sie, was wir bereits wussten, was Trump uns einreden wollte, dass wir falsch lagen. „Zu viele behandeln dies nur als Schlagzeile eines weiteren Tages, als ob unsere Empörung übertrieben oder ungerechtfertigt wäre, als ob dies normal wäre, nur wie üblich Politik. Aber, New Hampshire, seien Sie sich klar: Das ist nicht normal. Das ist keine Politik wie üblich.“

Die Obama-Mädchen sind jetzt 15 und 18, größtenteils erwachsen und anscheinend nicht schlechter für ihre Präsidentschafts-Kindheit. Die Obamas sind am Ende ihres Aufenthalts im Weißen Haus angelangt. Gott weiß, dass sie eine Pause verdienen. Und das Undenkbare ist passiert; Wir haben es irgendwie geschafft, Donald Trump zu unserem nächsten Präsidenten zu wählen.

Michelle wird nicht da sein, um uns durch dieses Chaos zu sprechen, das wir angerichtet haben. Aber wir werden ihr unglaublich liebenswürdiges Beispiel in unseren Erinnerungen haben und ihre Worte klingeln in unseren Ohren. Ist das nicht doch Elternschaft? Geben Sie uns die Werkzeuge, um alleine zu überleben?

Lassen Sie ihre Worte eine Hymne sein, ein Ruf in einer verwirrenden, destabilisierenden Zeit. Amerika, das ist nicht normal. Das ist nicht wie üblich Politik. Wir können das nicht normalisieren.

Dies ist der zweite Teil einer 12-teiligen Serie, die das Vermächtnis von Präsident Obama und seiner Regierung feiert. Lesen Sie hier den ersten Teil.