Michelle Obama will wissen: Warum gibt es eine Doppelmoral, wenn es um die Wiederholung von Outfits geht?

Ich hatte noch nie meine eigene persönliche Uniform. Ich leide an einer (anscheinend au courant) Millennial-Angststörung und als solche habe ich mir immer Sorgen gemacht, mich morgens anzuziehen. Insbesondere arbeite ich mich daran, ein Outfit nicht zu wiederholen. Dies war in der High School der Fall (sogar mit strenger Kleiderordnung), beim Ausgehen auf dem College und jetzt in der realen Welt, wo ich in einem modebewussten Büro arbeite. Um es klar zu sagen: Mir ist klar, dass es praktisch unmöglich ist, im Laufe einer Woche oder eines Monats nicht dasselbe zu tragen, es sei denn, Sie haben natürlich einen Kleiderschrank und eine Brieftasche in der Größe von Paris Hilton. Aber wie tief geht das gesellschaftliche Urteil über einen Outfit-Repeater wirklich? Außerdem, warum scheinen sich Frauen mehr für die Wiederholung der Garderobe zu interessieren als Männer?

Michelle Obama hat dieses schwer zu analysierende Thema letzte Woche angesprochen, als sie der Menge auf der Worldwide Developers Conference von Apple erzählte, dass der ehemalige Präsident Barack Obama fast acht Jahre lang denselben Anzug getragen habe. „Das ist das Unfaire“, sagte sie. „Egal, was wir machen, er zieht den gleichen Smoking an. Jetzt machen die Leute Fotos von den Schuhen, die ich trage, den Armbändern, der Halskette – das haben sie acht Jahre lang nicht kommentiert, er trug den gleichen Smoking, die gleichen Schuhe.“ Die Überprüfung der Garderobe einer First Lady ist nichts Neues. Tatsächlich ist es eine tief verwurzelte Tradition in der amerikanischen Kultur, aber Michelle Obamas Aussage lässt Sie sicherlich nachdenken. Ob in Politik, Wirtschaft oder Promiland, Frauen müssen ihr Aussehen ständig ändern, während ihre männlichen Kollegen dazu neigen, einen Pass zu bekommen.

Susan Bordo weiß das nur zu gut. Als Professorin für Gender and Women’s Studies an der University of Kentucky und Autorin des Buches 2017Die Zerstörung von Hillary Clinton, Bordo hat ihr Leben lang damit verbracht, die gesellschaftlichen Unterschiede zwischen Männern und Frauen nicht nur zu studieren, sondern sie auch zu leben (sie verlor fast ihre Amtszeit, weil sie einen zerfetzten Rock trug, der vonBlitztanz). In ihrem Buch, das darauf abzielt, die Ursachen von Clintons Niederlage bei den Präsidentschaftswahlen 2016 in Bezug auf externe Medien und politische Einflüsse zu entschlüsseln, berührt Bordo die Tatsache, dass selbst als Clinton die sich wiederholende Uniform eines Mannes – den berühmten Hosenanzug – annahm, sie verurteilt wurde. Sicher, sie trug etwas andere Schnitte oder unterschiedliche Farben, aber der Anzug war Teil ihrer beruflichen Persönlichkeit und für viele Wähler fühlte er sich unnahbar, wenn nicht gar nicht begeistert an. Wie Bordo schreibt: „Während viele männliche Politiker sich mit einer ziemlich standardmäßigen professionellen Kleiderordnung entspannen können und selten dafür kritisiert werden, dass sie zu ‚ernst‘, ‚schroff‘ oder ‚ungnädig‘ sind, müssen Frauen ihre Outfits sorgfältig kalibrieren, um nicht zu schulmännisch zu sein und sexuell zu provokativ und ihre emotionale Präsenz so zu regulieren, dass sie sowohl warmherzig als auch charmant und 'hart genug ist, um den Job zu bewältigen'.“

Die Doppelmoral ist real. Clinton dachte, sie sei standhaft und vertrauenswürdig in ihren Hosenanzügen und am Ende war das Urteil überwältigend. Aber diese Vorurteile und Stereotypen in Bezug auf die Kleidung von Männern und Frauen, insbesondere am Arbeitsplatz, gehen weit zurück. Auf die eine oder andere Weise wurde den Frauen immer beigebracht, sich so zu kleiden, dass sie einem Mann gefallen oder ihn anziehen, nicht ihm ebenbürtig oder – das Grauen! – seinem Vorgesetzten sein. Es macht also Sinn, dass eine Frau verspottet wird, wenn sie ihre eigene Uniform annimmt oder immer wieder dasselbe trägt, etwas, das sie stark und robust macht, aber auch bequem ist.

Die Modebranche ist ein bisschen nachsichtiger als Politik, Prominente oder Wirtschaft. Viele Designer, Männer und Frauen, haben sich durch einzigartige Ensembles Signaturen geschaffen – Karl Lagerfelds Sonnenbrillen und schwarze Anzüge, Carolina Herreras weiße Button-Down-Hemden und Michael Kors’ Pilotenbrillen und schwarze Hemden. Eine aufstrebende Designerin für Herrenmode, Astrid Andersen, glaubt, dass es keine Doppelmoral gibt, wenn es darum geht, ein Outfit zu wiederholen, und wenn doch, sind wir als Frauen schuld. Sie erklärt: „Ich trage das ganze Jahr über jeden Tag das gleiche Outfit. Ich hatte noch nie das Gefühl, dass mich die Leute dafür verurteilen, und tatsächlich fühle ich das Gegenteil.“ Sie fügt hinzu: „Vielleicht kleide ich mich jeden Tag gleich, um Urteile von mir und anderen zu vermeiden. Ich glaube, der einzige Grund, warum dies jemals ein Problem sein würde, ist, dass Frauen in meiner Generation immer noch übereinander verurteilen und es aufhören muss. Beim Feminismus geht es darum, Männer und Frauen zu vereinen, und das Urteil ist so giftig.“

Dem widerspricht Daniel Webster-Clark, der Mitbegründer der kürzlich lancierten und humorvoll polarisierenden Herren-Stramplerlinie RompHim. „Ich denke, es gibt sicherlich eine Doppelmoral, insbesondere wenn es um Männer und Frauen in der Öffentlichkeit geht (der ehemalige Präsident Obama, Steve Jobs und andere Männer mit einer ‚persönlichen Uniform‘ fallen mir ein).“ Er fährt fort: „Ein Teil davon könnte daran liegen, dass Herrenmode nicht immer so viele Modeoptionen bietet wie Damenmode und daher das Tragen eines ähnlichen Button-Down-Hemds und einer ähnlichen Hose zur Norm geworden ist. Ich denke, dies trägt dazu bei, dass beide Geschlechter von Frauen erwarten, dass sie die Dinge ständig ändern, während es oft geringere Erwartungen (oder weniger Interesse daran) gibt, wenn Männer dasselbe tun.“



Da der Monat der Herrenmode diese Woche beginnt, gibt es sicher ein paar Joker, die man in den atypischen männlichen ästhetischen Mix werfen kann. Tatsächlich ist die Herrenmode in den letzten Saisons dank innovativer Designer wie Craig Green und Grace Wales Bonner, die keine Angst haben, Risiken einzugehen, immer exzentrischer geworden. Dies wird sich sicherlich irgendwann auf die Anzug-und-Krawatte- und Bonobos-tragende Menge durchsickern lassen, aber wann, wenn überhaupt, wird es für einen Mann weniger akzeptabel sein, ein Outfit zu wiederholen als für eine Frau? Da geschlechtslose Kleidung auch auf dem Modemarkt kulturell sichtbarer und finanziell tragfähiger wird, gibt es definitiv einen größeren Weg für die Akzeptanz.

Ich persönlich weiß, dass ich nie aufhören werde, mich zu fragen, ob ich dieselbe Jeans anziehen soll, die ich die letzten fünf Tage hintereinander getragen habe. Aber ich werde es versuchen! Wie Mrs. O. sagen würde: „Wenn sie tief gehen, gehen wir hoch“ – und in diesem Fall tragen Sie, was immer wir wollen.