Unsere Universität hat den Abschlusstag abgesagt – also haben wir uns auf Zoom behauptet

Besseres Wetter für ein Abschlusswochenende hätte man sich nicht wünschen können.

Als ich am Samstagmorgen aufwachte, hatte die Sonne mein Zimmer bereits erleuchtet, und ich konnte sagen, dass es ein heller, warmer Tag werden würde – eine Seltenheit für Anfang Mai in Michigan.

In diesem Jahr würde es natürlich keinen offiziellen Beginn geben; Wie könnten Sie während einer globalen Pandemie die Tausenden neuer Absolventen der University of Michigan und ihre ganze Familie und Freunde versammeln?

Als die Pandemie Michigan traf, fühlte sich alles unsicher und im Fluss an, und es überraschte mich nicht, als unsere Verwaltung am 13. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte ich noch nicht viel über das Abitur nachgedacht.

Trotzdem tat es ein bisschen weh, am 2. Mai im Sonnenschein aufzuwachen, einem Tag, an dem ich mich mit all den Freunden hätte treffen sollen, die ich in den letzten vier Jahren gefunden hatte. Aber meine Mitbewohner und ich waren entschlossen, den schönen Tag nicht zu verschwenden, also planten wir einige Ersatzaktivitäten: einen virtuellen, sozial distanzierten Abschluss, der unserer seltsamen und noch nie dagewesenen Zeit angemessen war.

Als der Unterricht im März online verlegt wurde, beschloss ich, in dem Haus außerhalb des Campus zu bleiben, das ich mit 10 anderen Freunden teilte. Einige meiner Mitbewohner waren nach Hause gegangen, aber wir waren noch zu acht hier und hatten einen großen Vorgarten zur Verfügung. Wir setzten unsere Mützen und Kleider auf, aßen gemeinsam draußen Brunch und tranken Mimosen und schmückten den Gehweg vor unserem Haus mit blau-gelber Kreide.



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Als der Abschlusstag kam, zogen meine Mitbewohner und ich unsere Mützen und Kleider an, versammelten uns auf dem Vorgarten unseres gemeinsamen Hauses und feierten das Ende unseres College-Lebens.Lara Vanderbilt

Um 11:30 Uhr hatten wir jedoch alle geplanten Aktivitäten erledigt und blickten auf einen sehr langen, leeren Abschlusstag. Da hat es mich wirklich getroffen. Ich absolvierte das College, wahrscheinlich die größte Errungenschaft meines bisherigen Lebens, und ich machte meinen Abschluss in einer zerbröckelnden Welt.

Aber Pandemie oder nicht, eswarunseren Abschlusstag, und wir wollten die Sonne trotzdem gut nutzen. Also holten wir im Herbst den riesigen Lautsprecher heraus, der früher für Fußballspiel-Heckklappen verwendet wurde, und begannen auf unserem Rasen zu tanzen.

Als wir die Texte zu den Liedern schrien, die uns durch die letzten vier Jahre gebracht hatten, vergingen die Stunden wie im Flug. Autos hupten uns an und Passanten riefen Glückwünsche zu. Wir aßen den ausgefallenen Käse, den einer meiner Mitbewohner auf einer wichtigen Warenfahrt nach Costco gekauft hatte, und schnitten in den kunstvollen Fußball-Kuchen, den die Schwester eines Mitbewohners für uns gemacht hatte. Wir haben getanzt und gefeiert, denn was gibt es sonst noch zu tun an dem Tag, an dem du dein Studium abgeschlossen hättest?

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Abends gingen wir sonnenverbrannt und erschöpft in unser Haus zu einem feierlichen Zoom-Call, der von unseren Müttern organisiert wurde. Seit September hatten meine Mitbewohner und ich geplant, eine Abschlussfeier zu veranstalten, damit alle unsere Familien zusammenkommen konnten, um das Wochenende gemeinsam zu feiern. Als wir im März zum Online-Lernen übergingen und der Beginn einige Tage später abgesagt wurde, war es nicht einmal ein Gespräch – wir haben einfach aufgehört, die Party zu planen.

Aber unsere Mütter dachten, wir sollten trotzdem eine Art Feier machen, also taten sie sich zusammen und planten einen Zoom-Abschluss für uns. Sie haben alle Register gezogen – die Mutter meiner Freundin Lucie schickte sogar eine E-Mail an Al Gore, der als Erstsprecher unserer Klasse ausgewählt worden war, um zu sehen, ob er an unserer Veranstaltung teilnehmen könnte.

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Während wir auf unserem Vorgarten feierten und zu den Liedern tanzten und sangen, die uns durch die letzten vier Jahre getragen hatten, hupten Autos und Passanten riefen Glückwünsche zu.Lara Vanderbilt

'Herr Gore kann derzeit leider nicht teilnehmen', schrieb sein Kommunikationsteam als Antwort. „Er hat eine Rede für die University of Michigan zum diesjährigen Auftakt aufgenommen und wir hoffen, dass Sie alle in der Lage sind, sie sich anzusehen!“

Obwohl Al Gore nicht mitkommen konnte, meldeten sich alle meine Mitbewohner und ich – die noch in Ann Arbor und die, die nach Hause gegangen waren – an, um alle Gesichter unserer Eltern auf ihren eigenen kleinen Plätzen zu sehen. Der Bruder meiner Freundin Lillie las unsere Namen aus einem PowerPoint-Dokument vor, und jeder unserer Eltern ging herum und stieß einen Toast aus.

Als es Zeit für die Mutter meiner Freundin Amanda, Erica, war, zu sprechen, erinnerte sie sich daran, Amanda vor ihrem ersten Studienjahr in Ann Arbor abgesetzt zu haben. Sie sagte, Amanda sei während des gesamten Einzugsprozesses so mutig gewesen, aber als Amanda sich nach einer letzten Umarmung zurückzog, sah sie, dass sie schluchzte.

„Sie sagte: ‚Mama, ich mache mir um nichts mehr Sorgen, als die richtigen Leute zu treffen‘“, erzählte Erica uns. „‚Es ist mir egal, ob meine Freunde zwei Köpfe haben, ich möchte, dass sie klug und freundlich sind … und unbeschwerte Menschen, und das ist alles, was ich von meinem Leben hier in der Schule will.‘ Und ich denke, sie hat erreicht, was sie wollte von diesem Teil ihrer Erfahrung.“

Amanda und ich, die noch immer zusammen auf unserer Couch in Ann Arbor saßen, drehten uns um. Uns beiden rollten Tränen über die Wangen und wir lachten, als wir sie wegwischten. Wir hatten sicherlich das bekommen, was wir aus dieser Erfahrung wollten.

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Als ich später durch Instagram und Facebook scrollte, sah ich Bilder von Freunden neben selbstgemachten Gartenschildern und Videos von Eltern, die Namen von Schriftrollen lasen, während ihre Kinder über ihren Garten gingen. Die Leute hatten sich schick gemacht, ihre Mützen und Kleider angezogen oder ihre Lieblings-Michigan-T-Shirts angezogen. Die Leute lächelten.

Die University of Michigan hat uns mitgeteilt, dass sie irgendwann im nächsten Frühjahr eine persönliche Zeremonie für die Absolventen von 2020 planen möchte. Und wer weiß? Vielleicht treffen wir uns nächstes Jahr wieder auf dem Campus. Auch wenn wir es nicht tun, haben wir immer noch diesen Tag – jeder feiert auf seine Weise, eine Erinnerung, die uns für den Rest unseres Lebens verbinden wird. Es war nicht die Zeremonie, von der irgendjemand in der Klasse von 2020 dachte, dass wir sie haben würden. Aber es war ein sonniger Tag, zumindest hier in Michigan, und wir waren alle zusammen, in gewissem Sinne des Wortes. Und wir hatten etwas zu feiern – ein bisschen Leichtigkeit, um uns durch die nächsten Monate zu tragen.

Am Ende der Nacht, als die Sonne unter den Bäumen vor unserem Fenster versank, erhielt ich einen weiteren Zoom-Anruf, diesmal nur mit meinen sechs engsten Freunden. Die meisten von uns hatten sich in den ersten Wochen des ersten Studienjahres kennengelernt. Lillie hatte eine Montage aus all den albernen Bildern gemacht, die wir während des Colleges gemacht hatten, und Snapchats, die wir während des gesamten Colleges gemacht hatten, und wir sahen uns das zusammen an und lachten, bis wir weinten.

Wir waren zwischen Michigan, New Jersey und North Carolina verteilt, aber es fühlte sich an, als würden wir den Tag alle zusammen in unserem geliebten, aber schmutzigen Wohnzimmer in Ann Arbor beenden, genau wie in den letzten vier Jahren. So wie wir es sollten.

Alles in allem war es ein guter Tag.

Maya Goldman, Absolventin der University of Michigan im Jahr 2020, ist ehemalige Chefredakteurin derMichigan-Tageszeitung.