Die Galerie Petzel erforscht die New Yorker Jahre der verstorbenen österreichischen Malerin Maria Lassnig

Das Gemälde der verstorbenen österreichischen Künstlerin Maria Lassnig aus dem Jahr 1979Frauenpowerzeigt eine nackte Dame, die über einer dichten Stadt thront, einen Monolithen in Bewegung, der kühn über Hochhäuser und Wohnhäuser schreitet, wie ein feministischer King Kong oder einer von Roald Dahls furchterregenderen Giganten.

Die Stadt, die in einem rosigen Licht des späten Nachmittags erstrahlt, ist New York, wohin Lassnig 1968 mit 49 Jahren zog und wo sie bis 1980 lebte, als sie nach Europa zurückkehrte, um einen Job zu finden, den sie nicht ausschlagen konnte: Lehrerin an der Universität für angewandte Kunst Wien, eine Position, die sie zur ersten Professorin für Malerei überhaupt im deutschsprachigen Raum machte.

Das Thema vonFrauenpowerkann die Künstlerin selbst sein oder nicht. Lassnig, die in einer Zeit des nationalsozialistischen Realismus als Malerin erwachsen wurde, zog nach New York, weil sie die Freiheit und Anonymität des 'Landes der starken Frauen' anzog. In ihrer Zeit hier schuftete sie meist im Dunkeln und zeigte ihre Arbeiten zeitweise und ohne große Fanfare. Erst Jahrzehnte später, in ihrem hohen Alter, wurden ihre bemerkenswert ausdrucksstarken, viszeral-bunten, manchmal grotesken Selbstporträts von der Kunstwelt endlich zur Kenntnis genommen, Gemälde, die eine Künstlerin zeigen, die davon besessen ist, ihre eigenen Grenzen auszuloten (und manchmal zu sprengen). Identität und Körperlichkeit. Diese Arbeit brachte ihr schließlich den Golden Lion Lifetime Achievement Award auf der Biennale in Venedig im Jahr 2013 und eine Blockbuster-MoMA PS1-Retrospektive nur wenige Monate vor ihrem Tod im Jahr 2014 im Alter von 94 Jahren ein.

Zurück ins Jahr 1979: Wer auch immer sie ist, die Riesin ist in Bewegung, ihre nackten Brüste mitten im Flop, ein Arm treibt sie vorwärts, der andere hinter dem Stadtbild verborgen. Sogar ihre Haut – gelb in der Sonne, violett in den Schatten und an anderer Stelle ein wütender Patchwork-Regenbogen – wirkt unruhig und kriecht über ihren Körper. Am bedeutendsten ist vielleicht, dass ihr Kopf unvollendet ist, die Kuppel ihres Schädels gezackt und ungelöst. Sie ist ein Gebäude im Bau, ein Wolkenkratzer in der Endphase des Baus oder vielleicht jemand, der nicht fertig sein möchte.

Die Beute 1972

Die Beute, 1972

Foto: Roland Krauss, Mit freundlicher Genehmigung der Maria Lassnig Stiftung



Frauenpowerist derzeit in der Stadt, die es inspiriert hat, als Leihgabe aus Wien im Außenposten der Petzel Gallery in der Upper East Side zu sehen, wo gerade eine kleine Ausstellung von Lassnigs Werken eröffnet wurde. Die Ausstellung mit dem Titel „Woman Power: Maria Lassnig in New York 1968–1980“ folgt einer großen Lassnig-Retrospektive in der Tate Liverpool in Großbritannien und einer weiteren in der Galerie Hauser Wirth & Schimmel in Los Angeles. Im Vergleich zu diesen Ausstellungen ist das Engagement von Petzel bescheiden, ruhig. Aber „Woman Power“ zeichnet sich als erste Lassnig-Show aus, die gezielt auf Arbeiten aus den New Yorker Jahren der Künstlerin eingeht.

Nicht, dass sie damit einverstanden wäre, räumte Friedrich Petzel letzte Woche ein, als er mich durch seine Galerie führte. Lassnig, sagte Petzel, habe eine „Abneigung gegen Nostalgie“, sie habe „nie zurückgeschaut“, sei „nur an der Gegenwart interessiert. Sie war entschlossen, ob es für ihre Karriere gut war oder nicht“ – und normalerweise, was auch immer sie in dieser Hinsicht für die falsche Entscheidung traf, gab er zu – „nur die neuesten Arbeiten zu zeigen, wie jeder junge Künstler.“ Schon zu der Zeit, als sie Anfang der 80er Jahre anfing, bei Petzel auszustellen, „wollte sie wie eine junge Malerin behandelt werden. Alle dachten, sie sei eine 25-Jährige, so kraftvoll und frisch wirkte [the work]: aggressiv, wütend, grotesk, unhöflich.“

Petzel zeigte auf einen realistischen Akt aus den frühen 1970er Jahren, ein Porträt von Lassnigs Freundin Iris Stehend. „Sie hätte mir zu ihren Lebzeiten nie erlaubt, ein Bild wie dieses zu malen“, sagte er, „mit etwas, das eher ein Gemälde mit Körperbewusstsein ist.“ Er deutete auf die gegenüberliegende Wand, auf ein Paar Selbstporträts, die Lassnigs charakteristische Technik widerspiegeln, in der sie sich nicht nach dem, was sie sah, sondern nach ihrem Körper maltegefühlt. 1973Selbstportraet als Indianergirl (Self-Portrait as Native American), Lassnig trägt die Andeutung eines Kopfschmucks und reitet auf einem winzigen Pferd unter einem baumelnden Fängerhandschuh, ein Stellvertreter vielleicht für die eigene fehlende rechte Hand, der Unterarm an der Handgelenksfalte abgekürzt, ein Knochenstumpf ragt über die Haut. Daneben, 1972Die Beute(Der Stiefel), Lassnigs Torso ist ein ungeformter Fleischlaib; nur ihr in Hosen gehülltes Bein und ihr Fuß, die einen schmutzigen Schuh tragen, kommen in den Fokus.

Wenn überhaupt, sind die Öl-, Aquarell- und Bleistiftzeichnungen, aus denen die Petzel-Ausstellung besteht, bemerkenswert, weil sie so unterschiedlich sind, ein Beweis dafür, dass eine Künstlerin immer noch mit ihrer Malweise experimentiert und immer noch ein immenses Talent hervorbringt.

Aber es gibt auch Links: Mehrere der Leinwände sind in Grüntönen gerendert. Spuren des Stadtbildes ausFrauenpowerfinden sich in einer Reihe von losen, beschreibenden Aquarellen, die Lassnig vom Blick aus ihrem Atelierfenster malte. Ein Tetraptychon von Zeichnungen zeigt, reflektiert in einem zerbrochenen Spiegel, die blutige Ermordung des Künstlers durch eine messerschwingende Schattenfigur; zusammen bilden sie ein Storyboard, eine Geste zu den meist animierten, skurril-skurrilen Videos, die Lassnig, frustriert über ihre ins Stocken geratene Malerkarriere, in den USA in Zusammenarbeit mit einem gemeinnützigen Kollektiv namens Women/Artists/Filmmakers Inc. (Zwei von diese Kurzfilme werden am 22. September in der Galerie gezeigt, zusammen mit Arbeiten von Lassnigs Zeitgenossen aus dieser Gruppe.)

Ich habe Petzel gebeten, ein Lieblingsstück aus der Show auszuwählen, und er hat mich darauf hingewiesenSelbstportraet mit Gurkenglas (Self-Portrait With Pickle Jar), ein akribisch vollendeter Akt von 1971. Lassnig steht still, von den Schienbeinen hoch gemalt vor einem trüben Meeresschaumgrund. Ihre Brüste sind freigelegt, und sie hält ein Gurkenglas um ihren Schritt, der dennoch von unten hervorschaut, zu verdecken. „Ich finde, es ist ein außergewöhnliches Bild“, erklärte Petzel, „eine bizarre Gegenüberstellung. Es dauert einige Zeit, bis man an diesen Punkt gelangt, um ein Porträt von sich selbst zu machen, einen stehenden Akt mit einem Gurkenglas. Es ist so lustig, aber es hat auch etwas Bewegendes, etwas Ätherisches.“

Ich konnte sehen, was er meinte. Lassnigs Gesicht neigt sich wie das eines werdenden Kindes, ein Bittsteller, der auf ein himmlisches Kommuniqué wartet. Aber noch etwas ist mir aufgefallen: Ihr Kopf ist mit Haaren bedeckt, ihre Augen voll artikuliert, ihr Blick gen Himmel. Aber ansonsten ist die Pose, der Winkel ihres Kinns, der Überhang ihrer Oberlippe und der Blick durch ihre Nasenlöcher identisch mit der der verschwommenen, haarlosen, kopfhautlosen Riesin inFrau Leistung.

Das scheint eine entscheidende Entwicklung zu sein, ein schrittweiser Schritt in Richtung der Art von Gemälden, die die Kunstwelt letztendlich dazu zwingen würden, Lassnig anzuerkennen, eine Arbeit, dieDer New Yorkereinmal zusammengefasst als „ein Alice-Neel-Porträt eines Außerirdischen“. Und dieses Bild der Künstlerin, die ihr Lid bläst, scheint perfekt: Irgendwo dazwischenGurkenglasundFrauenpowerund alles, was danach folgte, zwischen New York und dem Rest ihres Lebens, entfesselte Maria Lassnig die volle Wut ihres bemerkenswerten Gehirns. „Irgendwann in den 90er und 2000er Jahren explodiert sie einfach“, sagt Petzel allgemein. „All das unterdrückte Gefühl, das sie all die Jahrzehnte mit sich getragen hat, kommt heraus. Und es ist ihr einfach egal.'

„Woman Power: Maria Lassnig in New York 1968–1980“ ist noch bis 29. Oktober in der Petzel Gallery zu sehen.