Shining Hope for Communities hat in diesem Jahr viel zu feiern, von der ersten Klasse der Absolventen bis hin zu den bahnbrechenden neuen Uniformen


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Bereits 2011,Modeporträtierte eine furchtlose junge Frau namens Jessica Posner, deren College-Auslandserfahrung sich radikal von der der meisten Studenten unterschied. 2007 ging sie für ein Semester Theaterwissenschaft nach Nairobi, Kenia, und lernte ihren heutigen Ehemann Kennedy Odede kennen, der eine Basisorganisation namens Shining Hope for Communities (SHOFCO) gegründet hatte. Er wollte die Menschen in Kibera – Nairobis größtem Slum – über geschlechtsspezifische Gewalt, Gesundheit und Mädchenbildung aufklären. Posner engagierte sich sofort und arbeitete weiter mit Kennedy an SHOFCO, während beide die Schule am Wesleyan College beendeten; er erhielt ein Vollstipendium.

Zehn Jahre nach ihrer ersten Begegnung hat SHOFCO unglaubliche Fortschritte gemacht. Bei einem kürzlichen Anruf aus Nairobi teilte Posner einen langen Strom von Nachrichten mit. „Wir arbeiten jetzt in vier Slums in ganz Kenia, wodurch unsere Reichweite in diesem Jahr direkt auf über 180.000 Menschen ausgedehnt wurde“, sagt sie. „Wir haben Gesundheitskliniken [und] Programme zur wirtschaftlichen Stärkung und Familienplanung, und wir haben das erste Überkopf-Wasserleitungssystem, also liefern wir Wasser über ein Luftwasserleitungsnetz. Und wir haben unsere erste Absolventenklasse an unserer Mädchenschule.“ Im Jahr 2009 (kurz nach Posners Abschluss) baute SHOFCO die Schule und meldete seine erste Vorschulklasse an; Im Dezember werden diese Mädchen ihren Abschluss machen und auf einige der besten High Schools in Kenia und den Vereinigten Staaten wechseln. „Unsere Mädchen schneiden bei ihren Tests so gut ab, aber darüber hinaus entwickeln wir eine Kultur unternehmerischer und innovativer Führungskräfte, die über die Probleme in Gemeinden wie Kibera nachdenken“, erklärt Posner.

Mädchen in Kibera sind anfällig für Vergewaltigung, Missbrauch und frühe Schwangerschaften. Viele sind gezwungen, ihren Körper gegen Nahrung oder Geld einzutauschen. „Die Mädchen in unserer Schule sind die ärmsten und verletzlichsten Mädchen, die ihre Ausbildung mit fast unüberwindbaren Herausforderungen konfrontiert haben, von fehlenden Eltern bis hin zu keiner Familie, die bereit ist, Geld für den Schulbesuch eines Mädchens zu zahlen. “, sagt Posner. In Kibera beträgt das durchschnittliche Haushaltseinkommen 1 US-Dollar pro Tag, und wenn eine Familie die Ausbildung eines Kindes bezahlen kann, wird sie einen Jungen erziehen. „Man sagt, der Junge wird [seine Ausbildung nutzen] gehen, um einen Job in einer Fabrik zu bekommen, aber ein Mädchen wird heiraten“, bemerkt sie. Dann gibt es die Familien, die ihre Mädchen unbedingt erziehen wollen, sich aber die Bücher, Uniformen, Vorräte oder Transportmittel nicht leisten können, um dies zu ermöglichen. Die SHOFCO-Schule bietet also alles: kostenlosen Unterricht, zwei Mahlzeiten pro Tag, eine Nachmittagsjause, Schulmaterial, einen Lehrplan und auch eine Uniform.

Hier kommen die herzerwärmenden Bilder oben ins Spiel: Tory Burch hat gerade brandneue Uniformen für die Mädchen produziert und gespendet, und man kann ihre Aufregung und Freude auf den Fotos spüren. „Unsere Zusammenarbeit mit Tory Burch ist wirklich einzigartig und es geht wirklich um [ein größeres Ziel], Mädchen auf der ganzen Welt zu stärken“, sagt Posner. „Eine Uniform ist so wichtig, um zur Schule gehen zu können. Es ist ausgleichend, und es hat eine schützende Eigenschaft. Die Mädchen in Kibera stehen vor solch unglaublichen Herausforderungen. Das Tragen dieser Uniform in unseren leuchtend roten und blauen Farben [hilft ihnen], sich auf der Straße abzuheben, und es ist ein Symbol für Ermächtigung und Veränderung. Die Uniformen sind auch mit unserer anderen Arbeit verbunden – die Schule ist mit unserer Gesundheitsklinik verbunden. Wenn die Leute also in die Klinik kommen, sehen sie, dass sie diesen Dienst nutzen, weil es eine Schule für Mädchen gibt. Diese Verbindung ist also wirklich mächtig.“

Wie ist das für einen Muntermacher angesichts ununterbrochener schlechter Nachrichten? Erfahren Sie mehr über SHOFCO und erfahren Sie, wie Sie sich auf der Website shofco.org engagieren können.