The Folklore ist ein neuer Online-Concept-Store, der einige der besten neuen Designer Afrikas in die USA bringt.

Da die junge Unternehmerin Amira Rasool für ihren Lebensunterhalt schreibt, ist es nur natürlich, dass sie ein gewisses Händchen für das Geschichtenerzählen hat. Ihr neuestes Projekt verfolgt jedoch einen anderen Ansatz für die zeitlose Kunst des Garnspinnens: Rasool hat gerade The Folklore gestartet, ihren neuen, sorgfältig kuratierten Online-Shop für Bekleidung, Schuhe, Schmuck und mehr von 19 zeitgenössischen Designern aus Afrika und Afrika diaspora, die am Wochenende auf der New York Fashion Week mit einem Pop-up-Store in der Lower East Side von Manhattan startete. Jeder Designer auf der Plattform wird dort von Rasool profiliert. „Ich möchte mich wirklich darauf konzentrieren, die Geschichten dieser Designer zu erzählen“, sagte sie in den Tagen vor der Markteinführung.

Die in New Jersey geborene Rasool kam zum ersten Mal auf die Idee vor zwei Jahren, als sie nach Kapstadt zog, um sich für das Afrikastudien-Masterprogramm der University of Cape Town einzuschreiben (sie teilt ihre Zeit jetzt zwischen Brooklyn und der quirligen Hafenstadt auf). Sie hat sich schon immer für Geschichte interessiert, was für The Folklore von zentraler Bedeutung ist, sagt sie, aber sie hat schon lange Praktika und Jobs in der Modewelt gemacht – sie arbeitete im Einzelhandel bei der Eröffnungszeremonie, als sie Student und Praktikant bei . warVMagazin, wo sie dann ein Jahr als Modekoordinatorin tätig war. Während sie dort lebte, begann sie natürlich, einige der aufstrebenden Designer des Kontinents zu recherchieren.

„Jeder in Kapstadt, sogar in Johannesburg, steht sehr auf Streetstyle – minimalistische, strukturierte Stücke“, sagt Rasool. „Dabei integrieren sie noch immer die traditionelle Kultur. Sie fügen ein besonderes Element hinzu. Ich denke, das ist das Ziel von The Folklore.“ Ihre Reiseerfahrungen zur Lagos Fashion and Design Week flossen auch in ihr neues Projekt ein. „Ich habe viele Designer getroffen, ihre Stoffe berührt und mit ihnen darüber gesprochen, was sie ihrer Meinung nach bei ihren aktuellen Handelspartnern vermissen, und ich habe festgestellt, dass viele von ihnen keine Handelspartner in den USA haben“, erklärt sie .

Ein Bild aus der Folklore

Foto: Jesse Navarra Vos

Nehmen Sie zum Beispiel eine Marke wie Orange Culture: Seit Adebayo Oke-Lawal 2011 seine Linie debütierte, erhielt er Presse und Auszeichnungen, darunter Nominierungen sowohl für den LVMH-Preis als auch für den International Woolmark Prize. Trotzdem ist es schwer, die Marke in bekannten Geschäften in den USA zu finden. „Ich habe noch keinen Designer gesehen, der in so kurzer Zeit so viel erreicht hat und nicht bei einem dieser großen Einzelhändler ist“, sagt Rasool. 'Ich denke, das sind nur die Leute, die den Kontinent vernachlässigen und nur Vermutungen anstellen, anstatt wirklich zu überprüfen, was vor sich geht.'

Neben bekannteren Namen wie Orange Culture oder MaXhosa führt Rasool einige weniger bekannte Talente, die sie während ihres Aufenthalts in Südafrika kennengelernt hat. Es gibt farbenfrohe Strickschals des Designers Nicholas Coutts aus Kapstadt und nachhaltige, aber ausgefallene Kleidungsstücke des Johannesburger Duos Mmuso Potsane und Maxwell Bokos Linie MmusoMaxwell, um nur einige zu nennen. „Ich möchte niemandem ‚Afrika‘ oder die Idee von afrikanischem Luxus verkaufen“, sagt Rasool. „Ich möchte Styles von afrikanischen Designern verkaufen. Sie haben eine sehr minimale, zeitgenössische Ästhetik. Man könnte etwas aufheben und nicht wissen, woher es kommt, und das liegt daran, dass es eine Erweiterung des Designers ist, nicht der Ort, von dem er kommt.“



Rasool plant, im Laufe der Zeit weitere Designer hinzuzufügen, und sie hat ehrgeizige Ziele für die aufstrebende Lifestyle-Marke und nennt Opening Ceremony und Totokaelo als Unternehmen, mit denen sie eines Tages konkurrieren möchte. „Diese Kleidung wird auch Teil einer visuellen Geschichte sein, die dazu beitragen kann, die Sichtweise der Menschen auf den Kontinent zu verändern“, erklärt sie, „und hoffentlich dazu beitragen und die Menschen ermutigen, den Kontinent mehr zu besuchen und diese Designer in jeder Hinsicht zu unterstützen wie sie es können.'

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