Der Kern der Sache: Leben und Werk der Dichterin Elizabeth Bishop

Elisabeth Bischofist in den letzten Jahren zum Flaggschiff amerikanischer Dichter der Mitte des 20. Als Gewinnerin des Pulitzer-Preises und des National Book Award für ihre Poesie wird sie von Feministinnen und Formalisten und allen dazwischen geliebt, vielleicht nicht zuletzt wegen ihres klaren Stils, der eine Generation später frisch und fesselnd bleibt. Angesichts ihrer berühmten Zurückhaltung (sie nahm in dem Jahr, in dem sie gewann, nicht einmal an der Verleihung des National Book Award teil) und der Tatsache, dass sie in ihrem Leben nur etwa hundert Gedichte veröffentlichte, könnte Bishop selbst von dem Ausmaß ihrer Popularität überrascht sein. Ein paar Schlüssel zu ihrer anhaltenden Resonanz finden sich in drei Neuausgaben gesammelter Werke, die diesen Monat von Farrar, Straus und Giroux erscheinen:Gedichte, herausgegeben von Saskia Hamilton;Prosa, herausgegeben von Lloyd Schwartz; undElizabeth Bishop und The New Yorker: Die vollständige Korrespondenz, herausgegeben von Joelle Biele, ein Insider-Blick auf ihr Hin und Her mit ihren Redakteuren bei dem Magazin, das vier Jahrzehnte lang zentral für ihre Karriere war.

Wie diese hundertjährigen Ausgaben zeigen, war Bishops Arbeit sehr persönlich und entstand direkt aus der Lebenserfahrung und nicht aus der ästhetischen Übung. Sie schrieb über das, was sie beobachtete, tangential, damit die Wirkung nicht auf sich selbst gerichtet ist, sondern sich nach außen hin zu einer größeren, universelleren Untersuchung öffnet. Bishop schrieb nie ein Gedicht über die Abwesenheit ihres Vaters – er starb, als sie noch ein Säugling war – oder über ihre psychisch kranke Mutter, zu der sie nach ihrem fünften Lebensjahr keinen Kontakt mehr hatte. (Sie wuchs bei ihren Großeltern mütterlicherseits in Nova Scotia und dann bei einer Tante in Boston auf.) Aber viel Freude daran, eine Dichterin, die für ihre stille Perfektion und ihre streng destillierten Beobachtungen bekannt ist, noch einmal zu lesen – wie der Dichter und Kritiker Randall Jarrell bemerkte: „ alle ihre Gedichte haben darunter geschrieben: ‚Ich habe es gesehen'“ – darin, die emotionale Kraft zu entdecken, die hinter den sorgfältig ausgewählten Bildern steckt. Der Schmerz, der in vielen ihrer berühmtesten Gedichte, wie 'The Fish' oder, am herzzerreißendsten, 'One Art', steckt, ist nicht zu übersehen.

Einige ihrer Fans werden überrascht sein, dass Bishop zu Beginn ihrer Karriere berührende Kurzgeschichten geschrieben hat – einschließlich einer Reihe von krassen autobiografischen Geschichten, die im hart umkämpften Nova Scotia spielen. Ebenfalls enthalten inProsasind einige ihrer Rezensionen – eine drollige Kritikerin, sie bezeichnet E. E. Cummings als „den berühmten Mann der kleinen Buchstaben“ – sowie einen geschickten Übersetzer, der am deutlichsten in drei Fabeln der unheimlichen Modernistin Clarice Lispector gezeigt wird. Aber die beste Entdeckung von allen ist ihre Reiseschrift, deren Paradebeispiel „Brasilien“ ist, ein buchlanger Essay über Bishops Wahlheimat, der ursprünglich in zensierter Form als Time-Life-Guide veröffentlicht wurde, gegen den Bishop stark protestierte.

Einen Hinweis auf die Zurückhaltung ihres veröffentlichten Werkes findet sich in Bishops Korrespondenz mit ihren Herausgebern. Inmitten der Klarheit und der Kommaplatzierung lässt sich ein Muster der Ablehnung erkennen: Jedes Gedicht, das sie einreichte, das inhaltlich intim war, wurde als außerhalb des Bereichs der vornehmeren Sensibilität des _The New Yorker_ angesehen. Bishop, die in der High School begonnen hatte, Gedichte an die Zeitschrift zu senden (sie erhielt ihre erste Zulassung mit 29), nahm die Ablehnung ihrer Arbeit im Allgemeinen gelassen auf. Aber sie sträubte sich über ihre Ablehnung von 'The Shampoo', einem Text über das Waschen der Haare ihrer Geliebten, Lota de Macedo Soares. Glücklicherweise sind dieses und andere Liebesgedichte inGedichte, zu dem auch diejenigen gehören, die Bishop selbst als zu zart für das Tageslicht zu empfinden schien, von denen das Beste, „Es ist wunderbar, zusammen aufzuwachen“, ihr charakteristisches Pathos, Mitgefühl und Staunen zu etwas ungewöhnlich Offensichtlichem bringt. Es beginnt:

Es ist wunderbar, zusammen aufzuwachen
Zur gleichen Minute; wunderbar zu hören
Der Regen beginnt plötzlich auf dem ganzen Dach,
Um die Luft plötzlich klar zu fühlen
Als wäre Strom hindurchgegangen
Aus einem schwarzen Drahtgeflecht am Himmel.
Über das ganze Dach zischt der Regen,
Und unten das Licht der Küsse.