Wenn Facebook und Twitter zurückgeben: Ein neuer Philanthropie-Guru und ihre Silicon Valley-Mission

Philanthropie-Guru Laura Arrillaga-Andreessen führt die Titanen des Silicon Valley zu neuen Höhen der Wohltätigkeitsarbeit.

Eines Tages im Sommer 2011 stattete Brian Chesky, Mitbegründer des Wohngemeinschaftsunternehmens Airbnb, dem kalifornischen Atherton, der Heimat des Risikokapitalgebers Marc Andreessen, einen Besuch ab. Die beiden saßen am Pool und diskutierten, ob Andreessens Firma die nächste Finanzierungsrunde des Start-ups leiten soll. Chesky, der noch keine 30 Jahre alt war und von seinen ausgereizten Kreditkarten zu mehr Geld übergegangen war, als er damit anfangen konnte, erwähnte, dass er an Philanthropie interessiert sei. 'Ich habe jemanden, den Sie treffen können', sagte Andreessen. 'Meine Frau Laura.'

Sie wurden auf dem Medien- und Technologie-Power-Retreat von Allen & Co. in Sun Valley, Idaho, vorgestellt. „Ich habe dort den Ruf, Leute in die Enge zu treiben, um mit ihnen über Philanthropie zu sprechen“, sagt Laura Arrillaga-Andreessen, die sich sofort mit Chesky verstanden hat. Danach besuchte sie den Hauptsitz von Airbnb in San Francisco und argumentierte, dass Philanthropie für die Mission des Unternehmens von grundlegender Bedeutung sein sollte.

Der Besuch hat einen Nerv getroffen. Die Ingenieure von Airbnb haben ein Tool entwickelt, um Menschen, die Unterkünfte spenden möchten, mit denen zusammenzubringen, die von Naturkatastrophen wie dem Hurrikan Sandy obdachlos geworden sind. Das Unternehmen startete auch ein mittlerweile jährliches gemeinnütziges Projekt, bei dem alle Mitarbeiter von Airbnb freiwillig einen Arbeitstag damit verbringen können, Parks und Schulen in San Francisco aufzuräumen. Für Arrillaga-Andreessen – einen Stanford-Dozenten, der im Silicon Valley zu einem Philanthropie-Guru geworden ist – ist es ein Evangelium, dass eine junge, idealistische Belegschaft soziales Gut ebenso schaffen will wie Vergünstigungen wie kostenlose Mahlzeiten und chemische Reinigung. „Sie ist uneingeschränkt in ihrer Sicht auf das, was in der Welt möglich ist“, sagt Chesky, der noch in diesem Jahr eigene philanthropische Pläne bekannt geben will. „Andere Leute versuchen, Gründe zu finden, warum Dinge nicht passieren können. Laura versucht, Wege zu finden, die sie können.“

Mit Goldrausch-Vermögen im Silicon Valley verändert sich das Gesicht der Philanthropie in Amerika. Die Liste der Top-Geschenke zusammengestellt vonDie Chronik der Philanthropie,Während es immer noch mit Vermächtnissen und alten Ostküstenfamilien überfüllt ist, wird es heute von Unternehmern der Westküste und Menschen in den 40ern oder jünger unterstrichen. Arrillaga-Andreessen ist derjenige, der diese neue Generation von Technologiemagnaten davon überzeugt, ihren Reichtum zu verschenken. Schauen Sie hinter einige der bedeutendsten philanthropischen Gesten der letzten Jahre und Sie werden feststellen, dass sie die Fäden zieht. Sie hat Cheskys Ohr. Sie hat die Spenden von Twitter-Mitbegründer Jack Dorsey und Facebooks Mark Zuckerberg und seiner Frau Priscilla Chan geleitet; Sie ist eng mit der Witwe von Steve Jobs, Laurene Powell Jobs, befreundet, einem weiteren ernsthaften Akteur in philanthropischen Kreisen. An einem typischen Abend im Valley konspirieren sie und Anne Wojcicki, Mitbegründerin des DNA-Testunternehmens 23andMe, bei einem Drink darüber, wie man die Welt verändern kann – und klatschen darüber, bei einem Abendessen neben Kevin Spacey zu sitzen.

„Laura hat eine unheimliche Fähigkeit, mit Unternehmern zu gehen und zu sagen: ‚OK – was kommt als nächstes?‘“, sagt Powell Jobs. „ ‚Wie werden Sie Ihre Leidenschaft und Ihren Intellekt verbinden, um in der Welt noch mehr Wirkung zu erzielen?‘ Sie tut dies mit Charme, Charisma und der richtigen Prise Überzeugung.“



Lauras überzeugender Charme kommt voll zur Geltung, als ich sie in der Lobby des Rosewood Hotels in Menlo Park, Kalifornien, zum Kaffee treffe. Willowy und ätherisch trägt sie eine Gucci-Motorradjacke, ein Alexander McQueen-Kleid, eine Strumpfhose mit Tigerstreifen und oberschenkelhohe Wildlederstiefel von Robert Clergerie. Um ihren Hals hängen zwei Tiffany-Kreuze, die sie immer trägt, eines als Geschenk ihres Mannes („meine Geliebte“), das andere als Erinnerung an ihre verstorbene Mutter. Nachdem sie sich auf einem Platz am Kamin niedergelassen hat, erzählt sie mir, dass sie sich bereit macht, Marc mitzuteilen, dass sie ihren Urlaub auf Hawaii absagen möchte. „Ich habe es meiner Liebsten noch nicht erzählt“, sagt sie. 'Aber was ich wirklich machen möchte, ist Arbeit.' Zu ihren Berufen: Unterrichten von Bachelor- und Business School-Klassen, Leitung des Stanford Center on Philanthropy and Civil Society und Leitung eines philanthropischen Innovationslabors namens Laura Arrillaga-Andreessen Foundation.

Ihr Bestseller aus dem Jahr 2011,2.0 geben,destilliert ihre Forschung und ihr Denken. Menschen aller Einkommensstufen gewinnen Zufriedenheit und Sinn, wenn sie Zeit oder Geld spenden, argumentiert sie. Jeder Ausdruck von Großzügigkeit sollte von der gleichen Risikobereitschaft und analytischen Strenge begleitet werden, die die Start-up-Kultur vorantreiben. „Der Übergang von Giving 1.0 zu Giving 2.0 ist ein Übergang von reaktiv zu proaktiv, von emotional basiertem Geben zu strategisch basiertem, von isoliert zu kollaborativ“, sagt sie mir. 'Es geht also nicht so sehr darum, was Sie geben, sondern darum, die Risiken von Zeit, Geld und jedem Portfolio von Vermögenswerten, das Sie investieren möchten, zu mindern.'

Ihre Ideen haben an Dringlichkeit gewonnen, seit der Konflikt zwischen den Haben-Kleinen und den Haben-Alles in der Bay Area ausgebrochen ist. In diesem Winter haben Aktivisten aus San Francisco mehrmals den Weg privater Shuttlebusse blockiert, die Techniker zu Apple und Google bringen. Die Proteste zielten darauf ab zu zeigen, dass Tech-Arbeiter in einer privilegierten Blase existieren, unberührt von den sozialen Problemen der Gemeinschaft insgesamt. „Einige Bürger von San Francisco sehen Google immer noch als Wertschöpfer, und das müssen wir ändern“, sagt Marc Benioff, Mitbegründer des Softwaregiganten Salesforce.com. 2010 gab er 100 Millionen US-Dollar für den Bau des neuen UCSF-Kinderkrankenhauses. „Deshalb ist Lauras Arbeit so wichtig. Technologieunternehmen und Unternehmer müssen als Verbündete und nicht als Gegner betrachtet werden, wenn es darum geht, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.“

Es war Arrillaga-Andreessen, die Mark Zuckerberg und Priscilla Chan – die erst seit kurzem zur Philanthropie konvertiert sind – bei ihrer 100-Millionen-Dollar-Spende für die Bildung in der Stadt Newark, New Jersey, im Jahr 2010 beriet. Seitdem sind Zuckerberg und Chan die größte Wohltätigkeitsorganisation des Landes. Spender und spenden 1 Milliarde US-Dollar an die Silicon Valley Community Foundation, die soziale Zwecke in der Bay Area unterstützt. „Laura hat uns geholfen, einen Rahmen dafür zu schaffen, wie wir verschiedene Möglichkeiten bewerten und diejenigen auswählen, die für uns tatsächlich von Bedeutung waren“, sagt Chan. „Sie hat mir beigebracht, wie man sich auf bestimmte Veränderungen in der Welt konzentriert, die wir sehen wollten – und hat mich befähigt, Nein zu Dingen zu sagen, die uns bei unserer Kernaufgabe nicht helfen würden.“

Laura und ihr Mann sind enge Freunde mit den Zuckerbergs geworden, die regelmäßig zu Filmabenden vorbeikommen – normalerweise Pizza und ein von Marc ausgewählter Thriller. Sie ist auch Zuckerbergs Freund und Mitgründer von Facebook, Dustin Moskovitz, nahe gekommen, der mit 29 auch ernsthaft einen Großteil seines geschätzten Nettovermögens von 6 Milliarden US-Dollar verschenkt. Moskovitz 'Frau Cari Tuna, eine ehemaligeWallstreet JournalReporter, hat den Stanford-Kurs von Arrillaga-Andreessen belegt. Die neue Stiftung des Paares, Good Ventures, wendet Lauras Ideen zu Evaluation und institutioneller Effektivität an. Ungewöhnlich in der Welt der Philanthropie, hebt es seine eigenen Fehler hervor.

Die Aufmerksamkeit junger Milliardäre zu erregen ist nicht schwer. Laura hat eine Leichtigkeit und Ungezwungenheit – und ihr wallendes erdbeerblondes Haar und ihre graugrünen Augen verleihen ihr das Aussehen einer präraffaelitischen Jungfrau. Sie sticht auch an einem Ort hervor, zu dem die meisten Leute von woanders kommen; Sie ist eine echte „Tochter des Tals“, wie Powell Jobs es ausdrückt. Ihr Vater, John Arrillaga, Sr., ist ein kommerzieller Immobilienentwickler, der für einen Großteil der physischen Infrastruktur des Silicon Valley verantwortlich ist. Ihre Kindheit war ganz normal, sogar „bescheiden“, sagt sie – „ein Pyjama, eine Jacke aus dem Sears-Katalog, eine Stunde Fernsehen am Wochenende am Morgen.“ Das Haus, in dem sie aufgewachsen war, war eine einstöckige Ranch im Missionsstil – normal für Palo Alto. Ihr erstes Auto war ein gebrauchter Honda für 750 US-Dollar. Sie sagt, sie habe bis zum ersten Jahr der High School keine Ahnung gehabt, dass ihre Eltern wohlhabend waren, als ihr Vater seinen Namen nicht mehr von derForbes400 Liste, und die Geschichte wurde von der Lokalzeitung aufgegriffen. Philanthropie, so erfuhr sie, war eine Familientradition. Ihr Vater, der außerhalb von Los Angeles in armen Verhältnissen aufwuchs und seinen Erfolg auf ein Basketball-Stipendium nach Stanford zurückführt, begann nach seinem Abschluss 1960 mit einem zweistelligen Beitrag an die Universität. 2013 spendete er 151 Millionen Dollar. Der Name der Familie steht auf sechs Gebäuden rund um den Campus.

Laura kämpfte als Mädchen mit Legasthenie und kompensierte dies durch die Entwicklung übergroßer zwischenmenschlicher Fähigkeiten. Heute nennt sie es ein Geschenk. „Ich habe gelernt, nicht viel zu schlafen und ein erstaunliches Gedächtnis zu entwickeln und Informationen anders als andere Menschen aufzunehmen“, sagt sie. 'Ich würde es gegen nichts eintauschen.' Ein weiterer Ausgleichsmechanismus, den ihr Vater einflößte, bestand darin, extrem detail- und zielorientiert zu sein. Sie schreibt für alles Zwei-, Fünf- und Zehnjahrespläne.

Drei Wochen nachdem Laura 1994 an der Stanford Graduate School of Business aufgenommen wurde, wurde bei ihrer Mutter Frances – die nie eine Raucherin war – Lungenkrebs diagnostiziert. Sie war 52 Jahre alt. Anstatt zur Schule zu gehen, zog Laura nach Hause zurück. „Meine Mutter war meine beste Freundin und Seelenverwandte“, sagt sie. „Wir waren unzertrennlich. Sie und ich haben alles zusammen gemacht.“ Frances hatte ihr Leben gemeinnützigen Organisationen gewidmet und zwei davon selbst gegründet; Als sie 20 Monate nach ihrer Diagnose starb, war ihre Tochter tief verändert. Anstatt ein Start-up zu gründen, konzentrierte sich Laura auf effektives Geben.

Sie lernte Andreessen 2005 bei einem Silvesterdinner kennen, das von ihrem gemeinsamen Freund Greg Waldorf veranstaltet wurde (der, passenderweise, kurz darauf CEO der Matchmaking-Site eHarmony wurde). „Marc und ich haben die nächsten sechs Stunden am Stück mit niemand anderem gesprochen“, sagt sie. Sie wollte natürlich von seinem Interesse an Philanthropie erfahren und die Tatsache, dass er im Vorstand des Stanford Hospitals saß, ihre Prüfung bestanden. Acht Monate später heirateten sie.

Die beiden haben vieles gemeinsam, darunter auch jede Menge charmante Exzentrik. Sie nimmt ihren eigenen Kaffee – Taster’s Choice Instant-Haselnuss – mit, wohin sie auch geht. Beide haben seit Jahren das gleiche Lieblingsrestaurant: die Plastikmenü-Diner-Kette Hobee’s, wo Andreessen dauerhaft einen Tisch reserviert hat. Sie zeigen ihre Zuneigung unverfroren in der Öffentlichkeit. „Mein Partner Ben [Horowitz] wird Ihnen sagen, dass ich ein unglücklicher, mürrischer und jähzorniger Charakter war, bevor ich Laura traf“, sagt Andreessen. 'Mein Leben war ganz anders.'

Laura überredete die sechs Partner der von ihrem Mann und Horowitz 2009 gegründeten Venture-Capital-Firma – eine der erfolgreichsten und vernetztesten im Valley –, 50 Prozent ihres Einkommens für wohltätige Zwecke zu spenden. Mit frühen Investitionen in Unternehmen wie Instagram, Groupon, Zynga und Pinterest wird dieser Betrag wahrscheinlich in die Milliarden gehen.

„Sie hatte Einfluss darauf, wie wir darüber nachdenken und darüber sprechen sollten, wie es unseren Dingen Bedeutung verleiht“, sagt Horowitz. „Es ging viel darum, das Silicon Valley zu einem besseren Ort für den Aufbau eines Unternehmens zu machen. Sie war sehr gut darin, diese Idee zu erweitern und zu sagen, dass es hier viele Leute gibt, die nicht in diesen Technologieunternehmen sind – die Leute, die sich um Kinder kümmern, die Gras mähen. Was hielten wir von ihrem Beitrag zu dem, was wir taten? Sie hat es lächerlich gemacht, dass wir so ein Versprechen nicht haben – sechs Leute dazu zu bringen, die Hälfte ihres Geldes zu verschenken.“

Lauras andere große Liebe gilt der modernen Kunst: Sie wurde kürzlich in Boulevardzeitungen als Kim Kardashians „philanthropischer Kumpel“ gekennzeichnet, als die beiden eine private Tour durch die James Turrell-Ausstellung im Los Angeles County Museum of Art machten. Als Hauptfach Kunstgeschichte in Stanford sammelt sie Werke amerikanischer Künstler aus den 50er, 60er und 70er Jahren: Jasper Johns, Robert Rauschenberg, Ad Reinhardt, Robert Ryman und Agnes Martin, von denen sie und ihr Mann sechs poetische, monochrome Gemälde haben besitzen.

Einer ihrer engsten Freunde ist Marc Glimcher, Präsident der Pace Gallery. Gemeinsam besuchen die beiden Museen, Galerien und Kunstmessen in New York und London. „Sie ist die Art von Sammlerin, von der Händler träumen“, sagt er. „Sie hat echtes Know-how und sammelt in der Tiefe. Es geht nicht darum, ein Kästchen abzuhaken. Es geht darum, tief in das einzusteigen, was die Künstler auf höchstem Niveau tun.

„Die Kunstwelt kann heutzutage lähmend zynisch sein – man kann wirklich die Hoffnung verlieren, was man tut“, fährt Glimcher fort. „Ich muss sagen, Laura hat eine große Rolle dabei gespielt, das für mich umzudrehen und die Idee wiederherzustellen, dass das, was du tust, eine echte Bedeutung hat.“

Es gibt viele dieser „Laura hat mein Leben verändert“-Geschichten, nicht nur von ihrem Mann und ihren Freunden, sondern auch von ehemaligen Schülern. Mehrere arbeiten in ihrem Büro. Als wir nach dem Frühstück ankommen, begrüßt sie alle mit einer Umarmung. „Wir verwischen die Grenzen zwischen persönlich und beruflich völlig und ich liebe jedes unserer Teammitglieder wie ein Familienmitglied“, sagt sie. Sie beginnt ein Treffen, indem sie Bücher als Weihnachtsgeschenke verteilt und ein Gedicht von Billy Collins laut vorliest. Dann serviert sie ein selbstgemachtes Mittagessen: einen Avocado-Orangen-Salat, einen grünen Bio-Salat und gegrilltes Hühnchen. Sie berät Dutzende ihrer Alumni, die ein Netzwerk von Sozialunternehmern bei innovativen gemeinnützigen Organisationen wie Kiva, Ashoka, Anjna, GuideStar, GiveWell und Google.org bilden, sowie den in Kalifornien ansässigen Hewlett, Gordon und Betty Moore. und George Lucas Bildungsstiftungen. Ihre idealistischen Absolventen sind immer noch fast 20 Jahre alt und leidenschaftlich daran interessiert, die Welt durch Philanthropie und Philanthropie durch Technologie zu verändern.

Beim Mittagessen diskutieren ihre ehemaligen Studenten über den Einsatz von Drohnen zur Überwachung des Klimawandels und ein Open-Source-Modell zur Katastrophenhilfe, das vom Datenvisualisierungs-Start-up Ushahidi entwickelt wurde. Einer, Alexander Berger, spricht aufgeregt über den Einsatz mobiler Zahlungen durch die Organisation GiveDirectly an Empfänger in Kenia.

„Was mir an diesem Modell so mächtig erscheint, ist, dass Sie das persönliche Engagement haben, das zwei Drittel des Gebens antreibt“, sagt Laura.

Berger stimmt begeistert zu und stellt sich vor, wie sich das Modell entwickeln könnte. „Sie können das Einkommen einer Familie für 200 US-Dollar verdoppeln, und sie können Ihnen eine SMS senden, in der Sie sich bedanken. Es ist wie ein Spender-Crack.“

Danach lädt Laura mich zu einem Spaziergang durch Stanford ein. Es ist ein heller, kalter Tag, und sie sieht aus wie ein Rockstar oder eine sehr schicke Hexe in einer Pilotenbrille, einer Rick Owens-Lederjacke mit Blasen, Givenchy-Motorradstiefeln über Wildleder-Leggings und einem Saint Laurent-Hut – ganz in Schwarz. Sie zeigt mir ihre Lieblingsgebäude, viele davon von ihrem Vater errichtet.

Nach etwa einer Stunde landen wir vor dem Frances C. Arrillaga Alumni Center, einem Gebäude zum Gedenken an ihre Mutter. Sie zeigt mir den Garten hinten, wo sie und Andreessen in einer kleinen Zeremonie geheiratet haben.

Die Erinnerungen an ihre Mutter sind noch frisch, und ihre Stimme hat einen Haken, wenn sie über sie spricht. „Sie war eine außergewöhnliche Anwältin für diejenigen in der Gemeinde, die keine eigene Stimme hatten“, sagt sie. Die Monate, in denen sie sich um sie gekümmert hat, sind ihr in Erinnerung geblieben. „Das war das größte Privileg meines Lebens“, sagt sie. „Das war das erste Mal, dass ich ganz außerhalb meiner selbst lebte, ganz im Dienst eines anderen Menschen. Nachdem ich die kraftvolle, einfach überwältigende Schönheit des Lebens im Dienst erlebt hatte, wusste ich, dass ich nicht anders leben konnte.“