Warum Matt Gallaghers neuer Roman über den Irakkrieg jetzt wichtig ist

Morgen vor 13 Jahren startete eine von den USA geführte Koalition eine Reihe von Luftangriffen im Irak, die als 'Shock and Awe' bezeichnet wurden und den Beginn des fast jahrzehntelangen Krieges auslösten. Das Erbe des Irak-Krieges und sein Wiederaufleben in der nationalen Diskussion, gerade jetzt inmitten eines besonders aufgeladenen und heftigen Wahljahres, gehören zu den dringenden und resonanten Fragen derJunges Blut(Atria), ein intelligenter und fesselnder neuer Roman von Matt Gallagher, der in der fiktiven Stadt Ashuriyah spielt. Aufgewachsen in Reno, Nevada und heute in Brooklyn lebend, ist Gallagher ein Irak-Veteran – sein erstes Buch,Kaboom, ist eine Abhandlung, die aus dem Blog hervorgegangen ist, den er während seines Einsatzes geführt hat (und der später vom US-Militär geschlossen wurde).

Gesehen durch die Augen des neuen Leutnants Jack Porter,Junges Bluterbt eine ähnliche unmittelbare, tote Stimme aus der ersten Person und teilt sie mitKaboomeinige der herausragenden Details der irakischen Wüstenstädte und der Welt des Basislagers – ob es sich um die viszerale Kampfansage oder eine private Lektüre von St. Augustine's handeltGeständnissein einem Porta-John. Aber der Umfang ist ganz anders: WährendKaboombrachte den Leser umfassend und überzeugend in die heutige Realität der Bodenbesetzung im Irak,Junges Blutist ein von der Vergangenheit besessener Roman, der durch ein weitaus größeres Objektiv blickt. Es spielt gegen Ende der Besatzung, während sich die USA auf den Rückzug aus dem Irak vorbereiten. Porter wird von seiner Mission getrieben, die lokalen Iraker zu schützen, während Sergeant Chambers, ein erfahrener Veteran von vier Touren, seiner Einheit zugeteilt wird, um den Rückzugsprozess zu leiten. Die aggressive Führung von Chambers und die Grauzonen-Moral lösen bei Porter sowohl Rebellion als auch Misstrauen aus;Junges Blutkonzentriert sich hauptsächlich auf die Folgen von Porters Ermittlungen zu einer Detektivgeschichte aus dem letzten Kapitel des Krieges über einen verlorenen Soldaten und die Tochter eines lokalen Scheichs, Rana.

Vollständige Enthüllung: Ich wurde Gallagher zum ersten Mal zusammen mit einigen seiner Kollegen bei den Tierärzten Phil Klay und Elliot Ackerman von Ben Fountain, dem zivilen Autor des brillanten Kriegsromans, vorgestelltDer lange Halbzeitspaziergang von Billy Lynn, nach einer Lesung in Brooklyn. Später, als der Workshop Words After War, den Gallagher unterrichtete, seine Türen für Zivilisten öffnete, schloss ich mich der Gruppe für ein Semester an. Ich hatte nie an die Notwendigkeit geglaubt, aus Erfahrung zu schreiben, aber ich war neugierig, was diese Art von Erfahrung zu einem Workshop brachte, über die Unterschiede zwischen tatsächlicher Erfahrung und schriftstellerischer Autorität, über die Bedeutung von Fiktion als Mittel zum Verstehen Krieg. Diese Fragen faszinieren immer noch, und das war einer der Gründe, warum ich mich vor ein paar Tagen hingesetzt habe, um mit Gallagher über das Schreiben von . zu sprechenJunges Blutund was der Irakkrieg jetzt bedeutet. Hier ein Auszug aus unserem Gespräch.

Ich möchte Sie etwas fragen, was Sie Phil Klay vor ein paar Jahren zu seinen Afghanistan-Kurzgeschichten in gefragt habenUmverteilung. Sie wissen, dass es ein seltener Leser ist, der aufgeschlossen zu diesem Buch kommt. Und ich füge hinzu: Besonders in einem Wahljahr. Wie hat sich das auf Sie ausgewirkt?
Ich glaube nicht, dass es etwas an der Schrift verändert hat, aber es hat die Interpretation der Leute beeinflusst. Und angesichts einiger der jüngsten Kommentare von Donald Trump und Ted Cruz gibt es ein Interesse von Leuten, die das Buch sonst vielleicht nicht zur Hand genommen hätten: Wenn Sie über eine Invasion in Syrien sprechen, könnte dies möglicherweise so aussehen. Eine Sache, die ich mit Jack als Erzähler machen wollte, war, ihn zu einer Chiffre für verschiedene Leser zu machen. Es ist nicht notwendig, dass sie ihn mögen, sondern dass sie mit ihm wie er mit frischen Augen zum Ende dieser Beschäftigung kommen können.

Es gibt eine sehr einprägsame Figur in dem Buch, die ein echter linguistischer Dolmetscher ist, aber Jack fungiert auch als eine Art Dolmetscher, der zwischen so vielen Welten existiert: den verschiedenen Epochen der Besatzung, seinem Kriegsheldenbruder zu Hause, den irakischen Städten jetzt, und er deckt diese mysteriöse lokale Geschichte mit Rana auf.
Absolut. Er ist wirklich fasziniert davon, von den Geschichten seines Bruders, von dieser Abstammung, von diesem Vermächtnis, von der Tatsache, dass diese Geschichten in denselben staubigen Straßen spielten. Der ganze Rana-Teil der Geschichte – mich interessierte weniger, ob das tatsächlich passiert ist, als in derWahrscheinlichkeitob dies geschah und wie sich dies auf die Gemeinschaft und das Konzept des bewaffneten Konflikts insgesamt auswirkte. In den Jahren 2010, 2011 sehen sie erst jetzt die Konsequenzen einiger Entscheidungen, die 2005, 2006 getroffen wurden. Es ist ein Kriegsroman, also wird es einige Kampfsequenzen geben, aber ich interessierte mich mehr für die Nachwirkungen – was das bedeutete, was das mit einzelnen Seelen, mit irakischen Bürgern machte – und von den Geschichten, die sich eine Gemeinschaft erzählt, um weiterzumachen, zu ertragen, weiterzumachen.

Sie haben sehr überzeugende und gut aufgenommene Memoiren geschrieben; Du schreibst auch Aufsätze. Warum haben Sie sich entschieden, dies zu einem Roman und nicht zu einem weiteren Sachbuch zu machen?
Als Leser war ich schon immer von Fiktion angezogen; es gibt diese zusätzliche Schicht emotionaler Resonanz. Die Bücher, an die ich mich wende, um mehr über die Welt zu erfahren, sind in der Regel Fiktion. Als ich mich entschied, einen M.F.A. zu machen, war mir das Kriegslabel sehr bewusst; Ich habe alles geschrieben, was ich konnte, um davon wegzukommen. Aber es war 2011, und aus offensichtlichen Gründen war ich besessen von den Nachrichten und würde sie weiterhin sehen. Es scheint jetzt urig, aber als wir nach Hause kamen, dachten wir, wir hätten den Krieg gewonnen oder zumindest eine Kurve gemacht – was auch immer das Gewinnen in solchen Kriegen bedeutet. Und was bedeutet das, was ist das Erbe und das Erbe davon? Wie interpretiert die Gesellschaft, in der wir leben, das? Ich dachte, ich erlaube mir eine Kriegsgeschichte, und das war's. Ich hatte bereits die Memoiren der Mikrogeschichte geschrieben, also dachte ich mir, warum nicht später die Geschichte von jemandem erzählen, der versucht, die Wahrheit über diese Leute herauszufinden? Und wenn ich es mit Zeit und Erinnerung verdunkele, ist vielleicht etwas da.



Es ist so einfach zu denken, wenn man 24 ist und mittendrin ist, dass nur das zählt. Wenn Sie nach Hause kommen und immer mehr lesen, insbesondere die Geschichte der Region und mündliche Überlieferungen der dort lebenden Menschen, wird Ihnen klar, was für ein kleiner Teil Sie wirklich sind. Ich wusste also, was ich als nächstes schrieb, musste sich dessen bewusst sein.

matt gallagher

matt gallagher

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Simon und Schuster

Was hat Sie beim Schreiben am meisten überrascht?
Eine Figur, die immer weiter wuchs – und ich war froh, dass er es tat – war Chambers. Ich wollte mit dem Tom Berenger von spielenZugStereotyp, der in der Kriegsliteratur verankert ist, insbesondere in der Literatur nach dem Vietnamkrieg. Wie stellt man so einen Menschen vor und zeigt sich dann von einer zarteren Seite? Aber als ich ihn entwickelte, wurde mir klar, dass er in vielerlei Hinsicht ein Seelenverwandter mit [der Frau des Scheichs] Rana ist; beide überlebten und ertragen diese Jahre. Ich glaube, sie haben sich bereits für etwas entschieden, das Jack selbst herausfinden muss: Das ist meine Pflicht; das ist es, was ich inmitten dieser großen Ruine kontrollieren kann. Für mich ist es wichtig, meine Soldaten nach Hause zu bringen. Es gibt diese andere Seite von Chambers, aber das wird er seinen Männern nicht zeigen. Ich mag, dass das da draußen im Äther ist. Wenn ich eines Tages zu einem dieser Charaktere zurückkehre, wäre es er.

Das ist lustig; Ich habe mir Berenger einmal beim Lesen vorgestellt.
Und mit dieser Wiederaneignung zu spielen ist etwas, das im wirklichen Leben passiert.ZugundVollmetalljackesind zutiefst Antikriegsfilme, aber es ist lustig, die meisten Soldaten und Marines können sie wörtlich zitieren und sind damit aufgewachsen, sie zu sehen. Sie zeigtenZugin der Offiziersschule, und es war wie, du willst nicht so seindasLeutnant. Ob Chambers sich Berengers genau bewusst war, ist nebensächlich, aber er spielt mit Sicherheit eine Rolle. Er hat das Gefühl, keine Schwäche zeigen zu können.

Die Stimme – Jacks Stimme, die Stimme der anderen Soldaten – ist zum Teil eine Mischung aus Galgenhumor und Militärisch. Die Sprache scheint für sie als ihre eigene Verteidigung zu fungieren.
Ich denke, das ist das perfekte Wort dafür, Verteidigung. Ich war bei einer Lesung und jemand fragte nach den unmenschlichen Reaktionen, wenn die Soldaten auf die Autobombe stoßen. Ich würde es nicht als unmenschlich bezeichnen, aber als die menschlichste Reaktion. Das sind sehr junge Leute, das ist jemand, den sie kennen, mit dem sie vielleicht nicht befreundet waren, aber mit dem sie viel Zeit verbracht haben. Aber sie haben etwas zu tun; Sie können nicht einfach dort in der 130-Grad-Sonne mit der Bedrohung durch einen Scharfschützen stehen bleiben und in das Schreckliche des Ganzen eintauchen. Sie müssen weitermachen. Und das ist ihre Verteidigung für sich selbst, um uns daran zu erinnern, dass wir darüber stehen, wir sind Soldaten, wir sind hart. Aber dieser Moment, diese Erinnerung, wird sie noch lange begleiten. Und wenn sie nach fünf, sechs Jahren mitten in der Nacht aufwachen, werden sie nicht an diesen ironischen Witz denken, den jemand gemacht hat. Es war mir wichtig zu erkennen, dass Galgenhumor das Menschlichste nach Gewalt ist.

Hatten Sie das Bedürfnis, den Irak neu zu kontextualisieren, indem Sie ihn gegen Ende der Besatzung betraten?
Ich wollte eine umfassendere Geschichte erzählen, und wenn ich sie gegen Ende setzte, konnte ich die Geschichte dessen, was geschaffen wurde, erzählen. Selbst kluge Leute, die die Nachrichten verfolgen, der Irak ist für die meisten immer noch die Invasion, vielleicht das Banner „Mission Accomplished“ oder die Auftragnehmer, die über die Brücke gehängt werden, über den Euphrat, aber das allgemeine Wissen über die Aufstandsbekämpfung ist oft neblig. Und es war ein großer Teil des Krieges.

Es ist die Billionen-Dollar-Frage: War das, was passiert ist, unvermeidlich? Es ist etwas, an das ich die ganze Zeit denke. Wir wissen, dass der Rückzug im Jahr 2011 nicht die richtige Antwort war, aber wenn wir noch ein Jahrhundert dort bleiben würden, würde sich etwas ändern? Ich weiß nicht. Ich weiß, dass es sich 2007 richtig angefühlt hat, ein Land vom Rande eines Bürgerkriegs zurückzuholen – einen Bürgerkrieg, den wir im Wesentlichen begonnen haben. Aber sich auf den Teil zu konzentrieren, den man nicht nur als Soldat, sondern auch als Mensch kontrollieren kann, das war es wert, beim Schreiben dieses Buches versucht zu werden. Meine eigene Tour war die Brücke zwischen den beiden Iraks. Wir haben das geerbt, an dem Rios und Chambers beteiligt waren. Den Roman dort zu platzieren, wo ich es tue, erlaubte mir, in diese beiden Welten einzutauchen. Ich habe viel irakische mündliche Überlieferung gelesen. Egal wie viel ich mit ihnen geredet hatte...

Sie werden Ihnen keine wirklich vollständige Geschichte geben.
Ja, ich meine, ich habe eine Waffe in ihrem Wohnzimmer. Es ist egal, wie freundlich ich aussehe. Diese mündlichen Überlieferungen gaben mir den ehrlichsten Einblick in das, was neun Jahre Krieg und Besatzung irakischen Familien angetan hatten. Viel Ruin, viel Verlust – und dann haben in manchen Fällen einige Stammes-Scheichs enorm davon profitiert, die Situation auszunutzen.

Sagen Sie mir, wo Sie waren und was Ihnen am 19. März 2003 durch den Kopf ging, als die Invasion ausbrach.
Ich war Student im zweiten Jahr am College; wir hatten an diesem Wochenende eine ROTC-Feldübung. Meine Mitbewohnerin fuhr zum Protest nach D.C.. Du fühlst dich, als wärst du mitten im Sturm. Ich denke, wir waren aus diesem Grund beide tief in unsere eigenen Wege verwickelt, und wir hatten tatsächlich ein nachdenkliches Gespräch. Meine Bedenken waren wegen der Bush-Administration eher politisch orientiert. Aber ich war jung; Ich wollte an der Geschichte teilhaben. Und ich erinnere mich auch, dass ich dachte, ich mache noch zweieinhalb Jahre keinen Abschluss – das wird lange vorbei sein, wenn ich draußen bin.

Und jetzt, 13 Jahre später?
Und jetzt ist es seltsam. Ich war zu einer ganz bestimmten Zeit und an einem ganz bestimmten Ort dort, und der Irak, der in meinem Schädel existiert, ist ein ganz anderer Ort, ein stabilerer Ort, als wir ihn vorgefunden haben. Darauf bin ich also stolz. Ich bin an einem Punkt angelangt, an dem mir klar wird, dass ich ein sehr kleiner Teil eines ungerechten Krieges war, aber ich bin immer noch stolz auf meinen eigenen Dienst. Ich brachte meine Soldaten nach Hause; Am stolzesten bin ich darauf, dass keiner von ihnen jemals vor Wut eine Waffe abgefeuert hat, obwohl er beschossen wurde, trotz Bomben am Straßenrand. Frustriert über den Krieg im Allgemeinen zu sein, aber stolz auf meinen Anteil daran zu sein, mag manchen Leuten als zutiefst widersprüchlich erscheinen, aber ich denke, das ist die Geschichte, wenn man mit einer riesigen Institution zu tun hat. Wirklich, aber es geht nicht um mich, es geht nicht einmal um amerikanische Veteranen, auch wenn vieles davon auch darum geht, was es heißt, jemanden zu schicken, der die Bürde eines ganzen Landes trägt, immer wieder in den Krieg zu ziehen. Aber es geht wirklich um den Ruin, in dem das Land steckt, den sie immer noch zu ertragen versuchen. Es geht um die Millionen von Leben, die gestört und verloren wurden. Sie hoffen und beten, dass die Iraker, mit denen Sie gearbeitet haben, noch zurechtkommen.

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