Mit Garry Winogrand als Copilot fotografierte Mark Steinmetz das Los Angeles der 1980er Jahre


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In L.A. verpuffte der goldene Traum ein wenig. Kakerlaken liefen über den Futon auf dem Boden in Steinmetz’ Atelierwohnung, in die er auch eine Dunkelkammer eingebaut hatte. Jemand sagte ihm, dass Winogrand gerade die Stadt verlassen hatte. Aber diese Person erwies sich als falsch, und Steinmetz' Instinkt erwies sich seltsamerweise als richtig: In diesem Sommer traf er überall auf Winogrand, in den entlegensten, unwahrscheinlichsten Teilen der Stadt. 'Garry hat nie etwas von mir gesehen', sagte Steinmetz kürzlich in einem Telefonat. „Er kannte mich nur als einen Kerl mit einer Kamera. Aber ich glaube, ich habe in einer für ihn akzeptablen Weise über Fotografie gesprochen. Und er war ein Typ, der wirklich nur abhängen und seine Arbeit machen wollte.“ Sie fuhren in Steinmetz’ champagnerfarbenem Fiat durch Los Angeles und machten jeweils Fotos. Die Arbeit erwies sich als eine der letzten von Winogrand (bei ihm wurde nur wenige Monate, nachdem Steinmetz zum ersten Mal ein Gespräch aufgenommen hatte, Krebs diagnostiziert; er starb am 19. März 1984 und hinterließ Tausende von unentwickelten Fotografien); aber sie gehören zu den frühesten Bildern von Steinmetz und werden zum ersten Mal in seinem neuen Buch veröffentlicht,Engelstadt Westen, (Nasraelische Presse).

Winogrand war nur im lockersten, zufälligsten Sinne ein Lehrer, der Steinmetz, nach seinen Worten, gelassen von den Bullshittern, Unsinn und Verführungen der Welt ablenkte. „Seine fröhliche, praktische Art und sein Rat haben mir wahrscheinlich geholfen, jahrelange Sorgen zu vermeiden“, schreibt Steinmetz im Essay des Buches. Obwohl Winogrand diese Bilder vielleicht nie gesehen hat, schwebt sein Einfluss überall um sie herum – der zweite Engel vonEngelstadt West. Die erste ist natürlich Los Angeles selbst.

„Es gibt eine bestimmte Atmosphäre, eine bestimmte Stimmung, eine gewisse Exotik an verschiedenen Orten, und das möchte ich nicht so explizit in den Rahmen pressen, sondern das möchte ich einfach über das Bild regnen lassen“, sagt Steinmetz. „Ich komme aus dem Kino – Film Noir – es ist so wichtig, diese Atmosphäre ins Bild zu bringen. Bestimmte Orte regen einen nur dazu auf, das zu beschreiben.“

Ein Rollschuhläufer, eine Familie, die sich um eine Ghettoblaster versammelt hat, eine Frau, die auf den Wechsel der Ampel wartet – die Situationen sind ziemlich unauffällig. Aber die Bilder zeichnen lichtverändernde Momente auf, fangen subtile ungewöhnliche Blitze im Alltag ein: herrlich seltsame Entdeckungen, die so beiläufig vermittelt werden, dass man das Gefühl hat, selbst darüber gestolpert zu sein. Steinmetz 'folgende, weithin ausgestellte Werkgruppen wandern durch die Straßen der Stadt, nachts über Parkplätze, Hinterhöfe und Baseballfelder in Italien, Paris und im gesamten amerikanischen Süden, insbesondere in und um Athen, Georgia, wo er für viele gelebt und gearbeitet hat Jahre. Unorchestriert und kunstvoll beruhen seine Fotografien auf einer Art magischer Konvergenz von Zufall und Beobachtung und Handwerk. „Mark Steinmetz arbeitet in einer ehrwürdigen Tradition fotografischer Streifzüge, die alles auf das Gewöhnliche setzt“, schrieb der Kurator des Museum of Modern Art, Peter Galassi, in einem früheren Buch.Süd-Ost.

„Du schwimmst mit dem Strom, hältst die Augen offen und folgst deiner Intuition“, sagt Steinmetz. Die Art und Weise, wie er heutzutage in L.A., Miami, Memphis oder anderswo dreht, ist heute fast dieselbe wie 1983, wenn er mit Winogrand über die Freeways fährt oder alleine durch die Straßen geht. Es sei allerdings eine reinere Ära in der Fotografie gewesen, sagt er, bevor sich ein Gefühl für fiktionales Tableau gegenüber reiner Fotografie durchgesetzt habe, bevor „interessante“ Bilder über schöne Bilder gestellt wurden, bevor Farbe Schwarzweiß dominierte.

Während wir sprechen, spult Steinmetz zurück zur Sprache des Kinos. „Es gibt emotionale Notizen, die Schwarzweiß liefern kann, die Farbe nicht liefern kann“, sagt er. „Das ist ein anderes Medium. Es ist wie ein Stummfilm. Wissen Sie, Buster Keaton und Charlie Chaplin lieferten einige Momente, in denen sie Sie getötet haben. Sie haben dich gerade absolut getötet. Das wird mit Ton nicht noch einmal passieren.“